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160 millions de dollars pour Divergent, une start-up spécialisée dans les hypercars imprimées en 3D, dans le cadre d’une série C.

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Après une présence remarquée à la conférence AMUG 2022, Divergent Technologies a annoncé la réussite d’un tour de table de série C totalisant 160 millions de dollars de financement. L’investissement servira à industrialiser sa plateforme entièrement intégrée, qui combine la conception générative, la fabrication additive (AM) et l’assemblage automatisé. Divergent sera également en mesure d’étendre ses activités d’impression 3D pour hypercars et de répondre à la demande des équipementiers automobiles (OEM) pour la conception et la production de véhicules. Alors que la startup achève son tour d’investissement, l’ancien président de Goldman Sachs, John L. Thornton, rejoindra le conseil d’administration de Divergent.

En haut à droite, une photo floutée du système de production adaptatif Divergent de la société. Image reproduite avec l’aimable autorisation de l’AMUG/Divergent 3D.

Le cœur de l’activité de Divergent est le Divergent Adaptive Production System (DAPS), qui couvre l’ensemble du flux de travail de la conception à la production pour la fabrication. Pour l’instant, il s’agit de produire des hypercars optimisées, comme la Czinger 21C, un véhicule à émissions zéro qui a récemment battu les records de tours de circuit des Amériques et de Laguna Seca pour les voitures de série. Cependant, le fondateur et PDG de Divergent, Kevin Czinger, a déclaré à 3DPrint.com que cette même technologie peut être utilisée pour produire n’importe quoi, des voitures aux drones. En effet, elle ne nécessite aucun outillage.

David Beirne, membre du conseil d’administration de Divergent et l’un des cinq GP initiaux de Benchmark Capital, l’a déclaré dans le récent communiqué de presse de la société : « Le potentiel à long terme de la technologie de fabrication numérique de Divergent est révolutionnaire dans de nombreux secteurs, et pas seulement dans l’automobile. Son système propriétaire DAPS est si adaptable que l’on peut construire à peu près n’importe quoi de manière efficace sans avoir besoin d’investissements massifs et d’une grande empreinte industrielle. Divergent change la donne pour la fabrication américaine ».

Un coup d’œil à une vue éclatée de la 21C révèle à quel point chaque composant est radicalement différent de ses homologues de fabrication traditionnelle. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Czinger Vehicles.

Le produit final est créé à l’aide de la conception générative avant que les imprimantes 3D métal à 12 lasers de SLM Solutions ne frittent des pièces métalliques complexes. Enfin, une cellule robotisée de 20 mètres de large assure l’assemblage sans fixations du produit final. Selon M. Czinger, cette cellule est capable d’assembler 10 000 structures complètes de véhicules ou jusqu’à 150 000 sous-cadres par an.

Plus de voitures imprimées en 3D de Divergente

À l’AMUG, Czinger n’a pas pu tout dévoiler sur son entreprise, mais ce qu’il a révélé était plus que digne de l’investissement. Outre le fait que Divergent dévoilera son premier partenariat public avec un équipementier automobile en septembre prochain, il a indiqué que son entreprise présentera une série de véhicules de luxe, dont un coupé et un SUV, à la Monterey Car Week en août 2022. D’ici 2024, Divergent espère reproduire sa micro-usine de Los Angeles en Europe également.

Les futurs véhicules de Divergent. Image reproduite avec l’aimable autorisation de l’AMUG/Divergent 3D.

À ce jour, Divergent compte plus de 500 brevets dans son domaine, ainsi que plus de 180 ingénieurs et scientifiques répartis dans ses quatre divisions : Structures, Logiciels (HPC, GD et IA), Fabrication additive (matériel, logiciels et matériaux) et Automatisation (logiciels, optique et robotique). Au fur et à mesure de son expansion, l’entreprise espère mettre en place un réseau mondial d’usines DAPS qui, à terme, fonctionneront de manière circulaire.

« Ce financement représente une confirmation éclatante de notre caractère perturbateur dans l’industrie de la construction automobile, qui n’a pas vraiment connu une telle révolution depuis que Henry Ford a mis au point la chaîne de montage, il y a plus de 100 ans », a déclaré M. Czinger. « D’une grande importance, étant donné l’accent mis sur la durabilité au niveau mondial, le DAPS est une fabrication qui sauve la planète, car il réduit radicalement l’impact environnemental du cycle de vie en optimisant l’efficacité totale du véhicule « du berceau au berceau ». »

John L. Thornton, ancien président de Goldman Sachs, qui a investi non seulement dans ce tour de table de série C, mais aussi dans les tours de table précédents, rejoint le conseil d’administration. M. Thornton a également été président exécutif de Barrick Gold et membre du conseil d’administration de Ford Motor Company.

Kevin Czinger avec l’hypercar à imprimante 3D 21C. Image reproduite avec l’aimable autorisation de @iamted7.

« Voir Divergent en action, c’est voir l’avenir de la construction automobile maintenant. Ce système va devenir la norme dans l’industrie. La transformation de l’industrie manufacturière que Divergent va entraîner sera bénéfique pour les États-Unis, pour l’emploi, pour l’efficacité, pour la productivité et pour le climat », a déclaré M. Thornton.

Alors que de nombreux constructeurs automobiles tels que VW, Ford et BMW adoptent l’AM et passent progressivement à la production de pièces pour les véhicules grand public, Divergent sera le premier à mettre sur la route une voiture largement imprimée en 3D. La C21 sera fabriquée dans un lot de 80 véhicules, mais Divergent prévoit de s’étendre à des automobiles plus accessibles à mesure qu’elle utilise ses recettes pour monter en puissance. En partenariat avec huit équipementiers de premier plan, Divergent est prêt à promouvoir l’utilisation de l’AM dans l’ensemble de l’industrie automobile. Il n’est donc pas étonnant que le secteur de l’impression 3D doive atteindre plus de 50 milliards de dollars d’ici 2030.

Image publiée avec l’aimable autorisation de @iamted7.

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