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2 millions de pièces et des comptes : Le centre d’adoption ExOne de Pittsburgh imprime en 3D 24h/24 et 7j/7

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Le centre d’adoption de l’impression 3D métal ExOne, récemment rénové et situé à l’extérieur de Pittsburgh, fonctionne désormais en continu avec 28 imprimantes 3D métal, dont deux nouvelles plateformes métal dédiées à la production de pièces en acier inoxydable pour les clients industriels et les bureaux de service. En outre, le centre a franchi une nouvelle étape en juin 2021. Il a dépassé les deux millions de pièces imprimées en 3D dans une large gamme de métaux, avec la production de métaux monoalliés. Ce résultat a été obtenu après le lancement du système exclusif breveté Triple Advanced Compaction Technology (ACT) de l’entreprise, qui permet de distribuer, d’étaler et de compacter les poudres les plus fines pour une fabrication plus durable.

L’entreprise d’impression 3D par jet de liant existe depuis 1995 et se consacre principalement à la création de pièces à partir de poudre de métal et de sable. Cependant, la concurrence s’est intensifiée ces dernières années, ce qui a conduit ExOne (Nasdaq : XONE) à repousser les limites de ses solutions de fabrication additive. Dans le cadre de sa stratégie visant à favoriser l’adoption de ses systèmes d’impression 3D, ExOne a mis en place un réseau de centres d’adoption stratégiquement situés, appelés EAC, qui fournissent des systèmes et des services d’impression 3D industriels aux clients envisageant d’acheter l’une de ses machines d’impression 3D à jet de liant métallique. Ces centres sont capables d’imprimer dans une variété de matériaux industriels et d’atteindre un débit de pointe pour répondre aux besoins des clients industriels.

Impression 3D du métal à la demande. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’ExOne.

Situés dans le monde entier, les CAE produisent quotidiennement des pièces sur des systèmes AM métalliques pour des clients industriels et de la fabrication à la demande pour des bureaux de services, tels que Sculpteo et Xometry. Par exemple, le fournisseur de services d’impression 3D Shapeways a établi un partenariat de 10 ans avec ExOne et s’est appuyé sur les machines à jet de liant de la société pour produire plus d’un million de pièces en acier inoxydable.

Au centre d’adoption d’impression 3D métal d’ExOne à North Huntingdon, en Pennsylvanie – en activité depuis 2005 – la firme a récemment ajouté deux nouvelles imprimantes métal X1 25Pro, dédiées à la production d’alliages d’acier inoxydable 316L et 17-4PH. Sorti en 2019, le système industriel de niveau production peut fonctionner en continu pendant de longues périodes, construisant des objets dans une grande variété de métaux à des coûts relativement bon marché.

Le centre d’adoption d’ExOne à Pittsburgh dispose d’un four Elnik. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Business Wire.

Les nouvelles machines rejoindront d’autres imprimantes 3D et une douzaine de fours, dont un nouveau four à lots de grande capacité, entièrement métallique, Elnik MIM3045, pour le débitage et le frittage, ainsi qu’un four continu. Les fours permettent à ExOne de simuler des opérations de production en taille réelle pour les clients qui souhaitent adopter le jet de liant pour une production à haut volume. Le centre d’adoption propose également le métal imprimé en 3D le plus populaire et le plus abordable de la société, connu sous le nom de X1 Metal 420i, qui est disponible dans une douzaine de finitions personnalisées et suffisamment durable pour être utilisé dans le moulage par injection de plastique et d’autres applications d’outillage. Le composite à matrice métallique est composé à 60 % d’acier inoxydable 420, qui est infiltré à 40 % de bronze, l’un des métaux les plus anciens jamais traités sur les imprimantes ExOne. Utilisé pour des applications industrielles et d’outillage, comme le moulage par injection plastique et le moulage par soufflage en raison de sa grande durabilité, il est courant pour les biens de consommation, comme les bijoux.

Depuis 2017, ExOne s’est concentré sur ses centres de service nord-américains pour accélérer l’adoption de sa technologie d’impression 3D par jet de liant. Le succès de ces CAE est si important pour l’entreprise qu’ExOne a même recentré deux centres de service de production situés à Troy, dans le Michigan, et à Houston, au Texas, pour en faire des centres d’adoption. Ces agrandissements ont permis d’offrir une plus grande variété de ses derniers ensembles de reliures et de matériaux, ainsi qu’une gamme élargie de ses plateformes et options de machines. Dernièrement, ExOne s’est concentré sur la création de services de développement de matériaux plus robustes et basés dans les régions, et sur l’expansion de ses services techniques et de formation au sein des CAE.

Le procédé d’impression 3D sur sable d’ExOne. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’ExOne

Outre le CCE de North Huntingdon, ExOne a mis en place une série de centres à Gersthofen, en Allemagne, et à Kanagawa, au Japon, chacun étant certifié selon les normes ISO 9001:2015 avec des portées diverses. Ainsi, les clients peuvent voir les machines d’impression 3D en fonctionnement et évaluer leurs capacités de production avant de commander une machine d’impression 3D ou un produit ou service imprimé. L’entreprise a décrit les CAE comme étant idéaux pour minimiser les risques pour les clients et maximiser le succès.

Avec des clients tels que le Oak Ridge National Laboratory, BMW et Sandvik, ExOne affirme avoir mis au point un processus en cinq étapes à faible risque pour réussir à faire passer la production de métaux à l’impression 3D par jet de liant, en engageant les clients dans la voie du passage à la technologie du jet de liant. Alors que les centres sont évolutifs et ont une empreinte bien définie qui peut être facilement reproduite pour servir des marchés régionaux supplémentaires, ExOne a déclaré qu’elle se concentre sur l’amélioration des centres existants pour permettre l’adoption plutôt que l’expansion géographique – qui fait partie de la stratégie commerciale à long terme de la société. Stratégiquement placés aux États-Unis et en Europe, les EAC sont censés « binder jeter vos moules et noyaux en sable critiques, vos outils de lavage et vos pièces métalliques, céramiques ou composites ».

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