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3D Systems acquiert Oqton pour développer l’impression 3D pour la production

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Dans la deuxième acquisition de la journée dans l’industrie AM, 3D Systems (NYSE:DDD) a maintenant un accord pour acquérir la startup logicielle Oqton, une société SaaS mondiale fondée par des experts en fabrication et en intelligence artificielle en 2017 qui offre une plateforme agnostique, intelligente, basée sur le cloud Manufacturing Operating System (MOS) qui automatise le flux de travail de bout en bout. Le prix d’achat total pour cette transaction particulière, comprenant à la fois des espèces et des actions DDD, s’élève à 180 millions de dollars, et après les approbations réglementaires requises, la transaction devrait être clôturée au quatrième trimestre 2021. En acquérant Oqton et sa solution MOS unique basée sur l’IA, 3D Systems espère accélérer l’adoption de l’AM dans les environnements de production, car le système peut aider à automatiser la fabrication numérique pour réduire les coûts et gagner en efficacité dans les usines.

 » Nous sommes ravis de nous joindre à 3D Systems et nous sommes impatients de tirer parti de leurs connaissances, de leurs ressources et de leur capacité à continuer d’innover et de fournir des solutions qui aident les entreprises à accélérer l’adoption de la fabrication additive dans les environnements de production « , a déclaré le Dr Ben Schrauwen, PDG et cofondateur d’Oqton. « Dans le même temps, nous apportons notre profonde expertise en matière d’intelligence artificielle, d’automatisation, de robotique et d’apprentissage automatique, qui aidera nos clients et partenaires à mettre à l’échelle et à connecter différents processus de fabrication dans un large éventail de marchés verticaux de la santé, de la bio-technologie et de l’industrie. »

Fondée à San Francisco, Oqton est basée à Gand, en Belgique, et possède des bureaux supplémentaires en Chine et au Danemark. Sa plateforme est destinée aux environnements de production flexibles qui continuent à ajouter des technologies avancées d’automatisation et de fabrication, telles que l’impression 3D, à leurs flux de travail. L’année dernière, la startup s’est associée à EOS pour intégrer son flux de travail de préparation de construction automatisé par l’IA directement dans les imprimantes EOS des clients, ce qui constitue une étape majeure vers un processus de fabrication entièrement autonome. Peu après, elle a levé 40 millions de dollars en financement de série A pour améliorer son logiciel spécifiquement pour des secteurs verticaux comme l’impression 3D.

La solution d’Oqton, basée sur le cloud, utilise diverses technologies de l’industrie 4.0, telles que l’apprentissage automatique, l’IA et l’Internet industriel des objets (IIOT), pour offrir aux utilisateurs un meilleur moyen de faire évoluer leurs opérations en automatisant leurs flux de fabrication numérique, ce qui accroît leur compétitivité dans le secteur. La combinaison de ces outils avec sa propre plateforme MOS devrait garantir l’adoption des flux de production les plus difficiles – aérospatiale, automobile, biotechnologie, dentisterie et santé, pour n’en citer que quelques-uns.

« Les clients de nos segments de l’industrie et de la santé accélèrent l’adoption de la fabrication additive dans les environnements de production. Ils ont de plus en plus identifié le besoin d’une plateforme logicielle de fabrication capable d’intégrer facilement et intelligemment non seulement les imprimantes elles-mêmes, mais aussi tous les systèmes de production numérique et les principaux logiciels d’entreprise afin d’optimiser l’ensemble du flux de travail, de la matière première aux composants finis et inspectés. Le système doit être suffisamment flexible pour s’adapter non seulement aux technologies de fabrication d’aujourd’hui, mais aussi aux futurs changements de plate-forme », explique le Dr Jeffrey Graves, président et CEO de 3D Systems. Jeffrey Graves, président-directeur général de 3D Systems.  » Le MOS d’Oqton répond à ce besoin du marché en exploitant de manière transparente les informations et les données d’entreprise des systèmes ERP, MES, PLM et CRM actuels du client, ainsi que la gamme complète des opérations et des logiciels de fabrication en atelier. L’utilisation d’API pour faciliter la liaison entre ces systèmes est un attribut distinctif du MOS d’Oqton. Les clients peuvent ainsi utiliser les équipements de fabrication et d’automatisation de leur choix dans l’atelier pour répondre aux besoins uniques de leur usine. La solution MOS d’Oqton basée sur le cloud, avec ses capacités intégrées d’IA et d’apprentissage automatique, optimise et automatise ensuite ces éléments de fabrication d’une manière qui n’est pas disponible aujourd’hui. Cette solution abaisse la barrière d’adoption de l’AM d’une manière transformatrice – par l’intégration de la solution ET l’optimisation du flux de production. »

Cette année, 3D Systems a alternativement acquis des entreprises et vendu des parties de ses propres activités, notamment ses « activités logicielles non essentielles » Cimatron et GibbsCAM ; ces deux dernières ont permis à la société de rembourser 21 millions de dollars de dettes. L’élimination des dettes et le recentrage sur les activités principales étaient deux objectifs majeurs que le Dr Graves envisageait pour 3D Systems, et avec la hausse des actions, des revenus et des bénéfices annoncés pour le troisième trimestre de 2021, il semble que la société soit en train de réussir. Avec l’ajout de la startup logicielle Oqton, la société prévoit que le revenu courant des logiciels dépassera les 100 millions de dollars d’ici la fin de 2025.

Afin d’optimiser l’utilisation par les clients de l’impression 3D et d’autres méthodes de fabrication avancées, telles que la finition, l’usinage et le soudage robotisé, dans des environnements de production – un besoin important de l’industrie -, Oqton continuera à fonctionner comme une organisation indépendante et une plateforme de solutions au sein de 3D Systems, en utilisant une vérification tierce partie pour garder ses données confidentielles. De plus, 3D Systems offrira à sa base de clients, ainsi qu’au reste de l’industrie de l’AM, une disponibilité accrue de ses plateformes logicielles avancées, comme Geomagic, 3DXpert, 3D Sprint et Amphyon d’Additive Works, par le biais d’ajouts optionnels à la plateforme MOS existante d’Oqton.

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