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3D Systems finalise la vente de son activité à la demande, qui sera exploitée sous le nom de Quickparts.

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  • Post published:23 septembre 2021
  • Post category:Actualité

3D Systems, fournisseur pionnier de solutions de fabrication additive, a finalisé l’accord de 82 millions de dollars pour la vente de son activité d’impression 3D à la demande et de fabrication personnalisée. L’entreprise rebaptisée fonctionnera sous le nom de Quickparts et hérite d’une marque industrielle mondiale bien établie. La nouvelle de la transaction a été annoncée pour la première fois le 1er juin 2021, lorsque 3D Systems a annoncé son acquisition par la société de capital-investissement Trilantic North America, en partenariat avec Ziad Abou – un pionnier du secteur et vice-président principal de l’activité de fabrication à la demande de 3D Systems depuis près de dix ans – et d’autres dirigeants du secteur.

À partir d’aujourd’hui, Abou dirigera Quickparts en tant que PDG. Dans le même temps, Avi Reichental, vétéran de l’impression 3D et ancien président de 3D Systems, rejoint le conseil d’administration, aux côtés de George Votis, fondateur et président de Techniplas, et de Charles Fleischmann, partenaire de Trilantic North America.

“Notre investissement dans Quickparts souligne l’engagement de Trilantic North America et sa conviction de la valeur que les technologies de l’industrie 4.0 apportent à tous les membres de la chaîne d’approvisionnement”, a commenté Fleischmann. “Nous sommes incroyablement enthousiastes à l’idée de nous associer à Ziad et à toute l’équipe de Quickparts pour accélérer leurs objectifs de croissance stratégique et pour favoriser une expansion continue et un succès accru auprès des clients.”

Row of 3D Systems 3D printers at one of Quickparts on-demand manufacturing sites. Une rangée d’imprimantes 3D Systems dans l’un des sites de fabrication à la demande de Quickparts. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Quickparts.

L’opération fait partie du plan en quatre phases de 3D Systems annoncé il y a un an par le PDG Jeffrey Graves. Au milieu d’une pandémie de corona qui fait rage et de mesures de verrouillage, le nouveau dirigeant a annoncé en août 2020 que 3D Systems allait se réorganiser pour se concentrer sur deux marchés verticaux, les soins de santé et l’industrie, et se restructurer pour réduire les coûts d’exploitation de 100 millions de dollars par an. Le plan stratégique impliquait de céder les parties de l’entreprise qui ne s’alignaient pas sur la nouvelle voie fixée.

M. Graves avait anticipé la conclusion de la transaction lors du sommet virtuel SmarTech – Stifel AM Investment Strategies 2021, le 9 septembre dernier, en révélant que 3D Systems avait “conclu cette sortie il y a environ une heure.” Il a poursuivi en disant que “l’activité de service est partie” et que “les liquidités de la transaction sont déjà sur le bilan de la société”, ce qui signifie que nous en saurons probablement plus sur la finalisation de l’opération lorsque 3D Systems publiera son rapport sur les résultats du troisième trimestre 2021, et que Graves discutera des finances de la société avec les investisseurs dans le courant du mois de novembre.

M. Graves a également expliqué que la cession du service à la demande était un “conflit inhérent à l’entreprise” qu’il fallait résoudre. Néanmoins, maintenant que la transaction a été effectuée, le marché des services à la demande est un marché très important que 3D Systems doit servir et soutenir, a déclaré le dirigeant.

Quickparts a hérité d’une base installée d’environ 200 imprimantes 3D internes réparties sur cinq sites physiques en Amérique du Nord et en Europe, dont deux aux États-Unis, en Italie, en France et en Angleterre, ainsi que d’un réseau de partenaires de fabrication dans le monde entier. Axé sur l’offre aux clients de services de prototypage rapide, de prototypage fonctionnel, de fabrication en petites séries et de fabrication de modèles d’apparence, Quickparts produit 7,5 millions de pièces chaque année et propose plus de 75 options de matériaux.

Répondant à une demande croissante de capacités de fabrication avancées et rapides et de services de fabrication additive dans un certain nombre d’industries clés, notamment l’aérospatiale, l’automobile, les produits de consommation, de divertissement et industriels, Quickparts a réalisé plus de 40 000 projets avec un large éventail de clients, tels que le ministère américain de la défense (DoD), le fabricant de voitures de course Indy Elan Motorsports Technologies (EMT) et le développeur de produits de moustiquaires en fibre de verre et en aluminium PhiferWire Products.

The T-Hawk unmanned micro air vehicle uses 3D pritned parts. Quickparts utilise l’impression 3D SLS pour fournir des drones plus légers et plus performants pour le micro-véhicule aérien sans pilote T-Hawk du ministère américain de la Défense. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Quickparts.

Le bureau de services offrira aux clients une expérience personnalisée avec un large éventail de solutions de fabrication additive à choisir. Les ressources de Quickparts comprennent la stéréolithographie (SLA), le frittage sélectif par laser (SLS), l’impression directe sur métal (DMP), la technologie d’impression Figure 4 de 3D Systems pour des vitesses d’impression ultra rapides, et la modélisation par dépôt de matière fondue (FDM). Par ailleurs, l’entreprise fournit également des services de fabrication traditionnels, tels que l’usinage CNC, l’outillage et les pièces pour le moulage par injection, et le moulage sous pression. Par exemple, Quickparts a aidé la marque de tracteurs Steyr à créer un modèle de tracteur à l’échelle 1:40 de haute qualité et à fort impact dans un délai très court, afin de capter l’attention et l’intérêt lors du salon international AGRITECHNICA. Le bureau de service a utilisé les machines sPro 230 de 3D Systems en DuraForm PA pour imprimer en 3D les 500 modèles réduits produits, assemblés, finis et livrés en quatre semaines seulement.

3D printed scale model of a Steyr tractor. Steyr tractors a imprimé en 3D des modèles réduits précis de ses produits pour les remettre à ses clients lors d’un salon professionnel. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Quickparts.

À l’avenir, Quickparts prévoit de se concentrer sur l’expansion et le développement de ses services. L’entreprise maintient qu’elle veut offrir une plus grande valeur à ses clients et faire les investissements stratégiques nécessaires pour répondre à la demande accélérée de pièces fabriquées de manière additive et traditionnelle aujourd’hui dans une gamme variée de marchés finaux. Abou a suggéré qu’avec Trilantic North America, il a construit un partenariat solide et positif et prévoit de tirer parti de leur expertise, de leur réseau et de leurs conseils pour affirmer le leadership de Quickparts sur le marché en “fournissant de meilleurs services agnostiques sur le plan technologique à nos clients.”

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