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51 millions de dollars pour accroître la production de batteries et de métaux pour l’impression 3D de 6K

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6K, la société à l’origine de la plateforme plasma micro-ondes UniMelt qui produit des poudres uniques pour la fabrication additive, a conclu un tour de financement de série C de 51 millions de dollars. Volta Energy Technologies, la société d’investissement dans le secteur de l’énergie soutenue par certains des plus grands noms de l’énergie et des matériaux de stockage de l’énergie, est à la tête de ce nouvel investissement, avec la participation de nouveaux investisseurs, Catalus Capital et le fonds jumeau de Prithvi Ventures, le S CAP ClimateTech Opportunity Fund, tandis que les bailleurs de fonds existants, Anzu Partners, Launch Capital, Material Impact et RKS Ventures, investissent à nouveau.

Créée en 2014, l’entreprise de North Andover, dans le Massachusetts, est connue pour être un leader dans la production de matériaux avancés durables et de haute qualité pour les clients des industries les plus exigeantes, comme l’aérospatiale, l’automobile, la santé et le dentaire. Soucieuse de devenir l’entreprise de référence pour les matériaux d’impression 3D, 6K a même créé une division spécialisée appelée 6K Additive pour développer des poudres métalliques réfractaires pour l’AM. Ces dernières années, l’entreprise a conclu des partenariats, des collaborations et des subventions très médiatisés, notamment avec le fabricant de fusées Relativity Space, la Defense Logistics Agency (DLA) du gouvernement américain et l’entrepreneur public Quadrus Corporation.

6K's UniMelt additive metal. Le métal additif UniMelt de 6K. Image reproduite avec l’aimable autorisation de 6K.

Avec son tour de table de série C, 6K a maintenant levé un total de 80 millions de dollars de financement. 6K utilisera les fonds pour étendre le développement de produits et les activités commerciales dans ses multiples divisions : 6K Additive, 6K Energy et 6K Future Materials. En outre, la société a déclaré que le dernier financement soutient l’achèvement de son centre d’excellence de développement de batteries, ajoutant 33 000 pieds carrés d’espace de développement de produits à la pointe de la technologie et doublant son équipe 6K Energy.

Une fois le site inauguré au cours du premier trimestre 2022, il commencera à travailler à la création de matériaux de batterie durables pour les véhicules électriques, le stockage sur réseau et les articles de consommation grâce à une dizaine de systèmes UniMelt capables de produire 100 tonnes de matériaux par an à partir de chaque système et entièrement capables d’une production pilote d’une capacité allant jusqu’à 500 MWh. En vue de l’inauguration, 6K procède actuellement à l’échantillonnage des clients et au développement de produits à travers les poudres de cathode NMC, les poudres de cellules lithium-ion, l’anode à dominante silicium, le lithium, l’électrolyte à l’état solide et les matériaux de cathode recyclés.

Le financement permettra également de tripler la capacité de production de poudres métalliques pour l’impression 3D de sa division 6K Additive, d’accroître le portefeuille de produits en poudre et d’étendre ses activités de vente commerciale à l’échelle mondiale. Actuellement, 6K affirme être le « seul fournisseur de poudre métallique de qualité supérieure pour l’impression 3D produite à partir de sources durables ». Après la mise en service de ses opérations de production de poudre de pointe ISO9001 24/7 de 45 acres en 2020, 6K va maintenant étendre sa production avec 600 tonnes supplémentaires par an et mettre en place des ventes et une distribution en Europe et en Asie.

6K Additive can produce Ti-64 spheres. 6K Additive peut produire des sphères en Ti-64. Image reproduite avec l’aimable autorisation de 6K.

Parallèlement à l’annonce du financement de 51 millions de dollars, 6K a révélé que le directeur des investissements de Volta Energy Technologies, Zander Arkin, rejoint 6K en tant que directeur du conseil d’administration, rejoignant ainsi des membres du conseil comme l’ancien membre du Congrès du Massachusetts, Joe Kennedy III, et le vice-président principal et directeur de GE Global Research, Mark Little.

« Notre stratégie d’investissement se concentre sur les technologies qui ont un impact positif sur l’environnement et contribuent à l’adoption rapide des véhicules électriques et des énergies renouvelables sur le réseau », a commenté Arkin. « Non seulement 6K et sa plateforme UniMelt s’alignent parfaitement sur notre stratégie d’investissement, mais l’entreprise est bien placée pour avoir un impact sur la fabrication de matériaux avancés pour les batteries de véhicules électriques avec une solution qui change la dynamique de la durabilité dans la chaîne d’approvisionnement des matériaux de batterie. »

Le système de production par plasma UniMelt de 6K, dont l’objectif est de fournir une solution pour la décarbonisation mondiale de la production de matériaux de performance, essentiels à l’infrastructure de fabrication et de production, produit des matériaux de performance avancés en deux secondes seulement, alors qu’il faut des jours pour les processus de production traditionnels par synthèse chimique et à l’état solide. 6K affirme que le système UniMelt remplace les approches de fabrication traditionnelles coûteuses et gaspilleuses par une technologie de production à moindre coût et à empreinte réduite, offrant des avantages multiples en matière de durabilité, comme aucune autre plateforme de production de matériaux au monde.

Par exemple, l’entreprise affirme que si une ancienne usine de production de cathodes de batteries était remplacée par la plateforme UniMelt de 6K, 100 % des déchets solides et des eaux usées seraient éliminés, la consommation d’énergie et la production de gaz à effet de serre seraient réduites de 70 % et la consommation d’eau de 90 %. En outre, le processus de production UniMelt permet de créer des produits aussi variés que des batteries, des matériaux pour les véhicules électriques, des matériaux semi-conducteurs, des poudres pour l’impression 3D, des phosphores, des céramiques avancées, des matériaux électroniques, et bien plus encore.

Aaron Bent, PDG de 6K, a déclaré : « Ce tour de table valide le modèle de 6K, qui consiste à remplacer les technologies de production traditionnelles peu rentables par la plateforme UniMelt, à passer à la production à grande échelle, à répondre aux besoins des clients, à devenir rentable et à transformer les industries. Nous sommes rejoints par des investisseurs de classe mondiale qui sont en phase avec notre vision de transformer la façon dont les matériaux de performance sont produits. Et ce faisant, nous faisons équipe pour répondre aux besoins critiques des États-Unis et de la planète, en abordant le changement climatique, la sécurité de la chaîne d’approvisionnement et la réduction de la demande sur nos ressources fragiles et limitées. »

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