Adidas ajoute un robot de tissage automatisé à sa technologie d’impression 3D

Adidas ajoute un robot de tissage automatisé à sa technologie d’impression 3D

En ce qui concerne les chaussures, l’impression 3D a fait de sérieux progrès, de nombreuses marques expérimentant des orthèses et des semelles intermédiaires imprimées en 3D. Dans son rapport intitulé « 3D-Printed Footwear 2020-2030, an Analysis of the Market Potential of 3D Printing in the Footwear Industry », SmarTech Analysis prévoit que l’impression 3D dans les chaussures générera plus de 4,2 milliards de dollars US de revenus annuels en 2025.

Mais pour avoir un réel impact, il ne suffit pas d’imprimer les semelles. L’impression 3D n’a pas été aussi facile à réaliser pour les tiges souples. Dans la plupart des cas, la fabrication additive (AM) est davantage une technologie de matériaux durs que de matériaux souples. C’est pourquoi l’impression en 3D s’est frayé un chemin dans la mode d’une manière maladroite, principalement par le biais de pièces en plastique de haute qualité qui auraient du mal à devenir des produits de consommation.

L’un des principaux fabricants qui semble se concentrer sur ces limites est adidas, qui semble avoir fait le plus de progrès en termes de lancement de produits de consommation avec des caractéristiques imprimées en 3D. La ligne Futurecraft de la marque a vu un certain nombre de semelles intermédiaires imprimées en 3D arriver sur les étagères virtuelles au cours des dernières années et la dernière paire de baskets de la collection comprend des tiges souples fabriquées à l’aide d’un robot de tissage autonome.

Un robot de tissage construit sur mesure pour assembler les tiges du FUTURECRAFT.STITCH.

La FUTURECRAFT.STRUNG est une basket de démonstration de concept qui a été fabriquée par un robot sur mesure qui enfile un fil coloré sur une semelle intermédiaire imprimée en 3D. Alors que les fils rouges sont censés être plus rigides et plus résistants pour maintenir le talon de la personne qui les porte en place et fournir une boîte à orteils et un milieu de pied durables, les fils jaunes sont plus doux et ajoutent de la souplesse à l’avant-pied de la chaussure. Les fils sont tissés de manière programmée, chacun étant placé exactement là où il est conçu pour donner un peu l’impression d’une impression en 3D.

Les paires réalisées jusqu’à présent ont été conçues pour correspondre aux données de performance fournies par les coureurs professionnels. Les tiges ont ensuite été tissées par des robots afin de n’utiliser que le matériel nécessaire, ce qui a permis de réduire le poids des chaussures et les déchets. Le prototype STRUNG pèse 220 grammes, ce qui représente une baisse de poids significative par rapport à la 4D Run 1.0, une chaussure dont la lourde semelle intermédiaire imprimée en 3D a contribué à sa masse de 366 grammes.

Adidas vise à commercialiser ce produit d’ici la fin 2021 ou le début 2022, en ciblant les coureurs sur route dont la vitesse est de cinq mètres par seconde. Si l’entreprise est en mesure de tenir ses promesses, elle aura fait d’importants progrès vers la réalisation d’un certain nombre d’objectifs importants, à savoir la réduction des déchets et de la main-d’œuvre liés à la consommation de chaussures.

Adidas affirme faire des efforts pour assurer un traitement équitable des travailleurs dans ses usines de sous-traitance et est considérée comme l’un des fabricants de vêtements de sport les plus transparents en ce qui concerne sa chaîne d’approvisionnement. Toutefois, l’entreprise a encore du travail à faire, notamment pour garantir un salaire équitable aux producteurs de vêtements des pays du tiers monde.

Avec environ 300 millions de paires de chaussures mises en décharge chaque année, la quantité de déchets provenant de l’industrie de la chaussure est considérable. Là encore, adidas a pris des engagements en faveur de la durabilité et a reçu la reconnaissance de certains groupes environnementaux en réponse.

L’automatisation de la production de chaussures par l’impression en 3D et la couture robotisée pourrait avoir un impact sur ces questions en réduisant sa dépendance à l’égard du travail sous-payé (ce qui pourrait également être résolu en dépensant moins de fonds pour les contrats des athlètes et la rémunération des cadres) et en réduisant la quantité de matériaux utilisés pour fabriquer les chaussures.

Toutefois, comme l’a souligné Joris Peels, rédacteur en chef de 3DPrint.com, dans sa série Brittle Spear, une grande partie des déchets associés au consumérisme sont désormais ancrés dans notre culture. Par conséquent, briser les cycles associés à la consommation non éthique peut exiger plus que des initiatives lentes de la part des fabricants, mais peut également nécessiter un changement fondamental de notre culture. Ce que Peels n’aborde pas, c’est le fait que la croissance économique est également intégrée dans notre système existant, ce qui pousse naturellement les entreprises à rechercher des profits plus importants en raison de la mise sur le marché d’une série interminable de produits qui contribuent ensuite à des problèmes tels que la destruction écologique et les violations des droits de l’homme.

Adidas pourrait bien gagner la course dans le domaine des chaussures imprimées en 3D, en augmentant potentiellement ses Speed Factories qui utilisent la technologie d’impression 3D de Carbon pour fabriquer des semelles intérieures. Bien que la concurrence soit rude, New Balance, Under Armour, Nike et d’autres ont expérimenté des versions limitées de chaussures avec des pièces imprimées en 3D. Voxel8 a même développé une méthode pour produire des tiges de chaussures avec une impression en 3D. Cependant, aucun d’entre nous ne gagne la course contre les problèmes plus vastes de l’inégalité sociale et économique et de l’effondrement écologique.

[Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Adidas.]

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