Air Force attribue 1 million de dollars à Optomec pour la réparation par impression 3D à haut volume de turbines

Air Force attribue 1 million de dollars à Optomec pour la réparation par impression 3D à haut volume de turbines

Optomec, l'un des principaux fournisseurs de solutions de réparation de fabrication additive, a remporté un contrat d'un million de dollars de l'US Air Force pour produire un système de remise à neuf de composants de turbomoteurs. Il s'agit d'une plate-forme de réparation additive à haut volume installée à la base aérienne de Tinker (Oklahoma City, États-Unis), qui devrait traiter des dizaines de milliers de pièces chaque année.

Les solutions de fabrication additive pour la réparation de pièces sont devenues de plus en plus pertinentes, en particulier dans l'aviation commerciale et militaire, où le marché mondial de la maintenance, de la réparation et de la révision (MRO) dépasse 50 milliards de dollars par an. Évalué à 75,7 milliards de dollars en 2018, le marché mondial des MRO des avions devrait croître jusqu'en 2019-2025 à un TCAC de 4,7%.

Pour l'US Air Force, qui dépense des milliards de dollars annuellement pour l'entretien des moteurs d'avion, l'opportunité de tirer parti des solutions de réparation additive d'Optomec était significative. Le coût de réparation des composants du moteur à turbine à gaz (GTE) est 70% inférieur à celui de l'achat de nouveaux composants. Outre les économies de coûts élevées, la réparation additive améliore également l'état de préparation d'une armée, en permettant des délais plus courts et plus prévisibles, ainsi que moins de dépendances dans la chaîne d'approvisionnement pour les composants nécessitant une réparation ou une rénovation. Il n'est pas surprenant que les technologies d'Optomec aient été certifiées pour la réparation aéronautique dans 15 pays. En août, la société a même signalé que ses solutions avaient été utilisées pour remettre à neuf plus de 10 millions d'aubes de turbine.

La plate-forme exclusive LENS d'Optomec, commercialisée pour la première fois il y a plus de deux décennies, est basée sur le dépôt d'énergie dirigé (DED), dans lequel un jet de poudre métallique et un bain fondu contrôlé sont utilisés pour construire des structures métalliques de haute performance au-dessus des composants existants, ou comme pièces entières imprimées en 3D en elles-mêmes. Les machines LENS d'Optomec, en combinaison avec les technologies de revêtement laser de Huffman, ont été appliquées dans les secteurs de l'aviation et de la production d'électricité, la moitié des 200 machines livrées jusqu'à présent par la société étant utilisées en production pour réparer les aubes de turbine.

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«Optomec est fier de servir nos militaires. Nous traitons le titane depuis des années, mais pas dans des cellules de production à haut volume et sans oxygène, bien qu'Optomec ait développé des cellules de production automatisées à grand volume pour d'autres alliages », a déclaré Jamie Hanson, vice-président du développement commercial chez Optomec. «Le défi que nous a lancé l'Armée de l'Air était de fournir un système basé sur des capacités éprouvées commercialement qui répondent à leurs exigences de production et techniques. Nous fournirons une machine unique en son genre avec une automatisation permettant une production pratiquement ininterrompue dans un environnement sans oxygène. Cette capacité aidera l'industrie aérospatiale au sens large en atteignant ses objectifs de réduction des coûts à l'avenir. Nous tenons à remercier le bureau de soutien rapide de l'armée de l'air et AFWERX pour l'opportunité et le processus rationalisé qui ont permis ce contrat.

Le projet a été rendu possible par l'Air Force Research Laboratory (AFRL) et AFWERX, un programme de l'US Air Force pour stimuler l'innovation et encourager les partenariats d'innovation pour faire progresser les capacités militaires et commerciales.

En février, Optomec avait publié un article mettant en évidence un retour sur investissement (ROI) significatif de 184% dans l'utilisation d'un revêtement laser automatisé pour la MRO aéronautique (où 80% de toutes les réparations des pales et des aubes sont toujours effectuées manuellement) par rapport aux processus manuels. L'entreprise a par la suite présenté un outil permettant aux clients de l'aviation de calculer et de mieux comprendre leurs économies de coûts en utilisant les solutions d'Optomec.

L'année dernière en novembre, Optomec avait annoncé la sortie d'un logiciel clé, AutoCLAD (initialement développé par Huffman, acquis par Optomec en 2018) qui utilise un système de vision propriétaire pour créer des parcours d'outils personnalisés avant le traitement des pièces. La combinaison de ces capacités logicielles avec la technologie à atmosphère contrôlée d'Optomec et les solutions de fabrication hybrides a fourni un système automatisé unique de pointe pour le traitement des métaux réactifs, y compris le titane, sans oxydation, et pour la réparation répétitive de pièces à grand volume dans des industries telles que l'aérospatiale, l'énergie, et la fabrication.

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En mai de cette année, la société avait annoncé l'ajout de l'aluminium à son portefeuille de matériaux pour son système LENS qui comprenait déjà du titane, du nickel, des aciers et du cuivre. En incluant l'aluminium dans sa solution DED haute vitesse et rentable (par rapport à d'autres technologies PBF), Optomec a élargi ses applications dans le développement et la réparation de pièces dans l'aérospatiale, ainsi que dans l'industrie automobile. De plus, en 2019, les alliages d'aluminium représentaient 10% des pièces métalliques imprimées en 3D selon SmarTech, et l'alliage d'aluminium 4047 (qu'Optomec répertorie comme l'un des matériaux) est largement utilisé dans les réparations automobiles et aérospatiales.

(Images et vidéos gracieuseté d'Optomec)

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