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AML3D va développer une installation d’impression 3D dans la future « usine du futur ».

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L’entreprise australienne d’impression 3D de métaux à grande échelle AML3D va étendre ses activités de fabrication au Tonsley Innovation District d’Adélaïde, où l’université Flinders et l’entreprise de défense BAE Systems Maritime Australia développent une « usine du futur » à la pointe de la technologie pour accélérer la croissance de la fabrication avancée. La future installation de R & D d’AML3D intégrera son procédé breveté de fabrication additive par fil (WAM) et améliorera les capacités de fabrication additive (AM) à grande échelle. Ce déménagement consolide un partenariat en cours avec l’université de Flinders, qui pourrait déboucher sur de nouvelles avancées technologiques.

Le développement de Line Zero – Factory of the Future a été accéléré en janvier 2021 après que le gouvernement australien a annoncé un engagement de financement de 5 millions de dollars, correspondant à l’investissement initial de l’université Flinders. Le site sera un accélérateur de fabrication de classe mondiale intégré dans le sud de l’Australie, initialement axé sur la recherche collaborative et la formation en vue du programme de construction navale de 90 milliards de dollars du pays. L’installation fournira un espace contrôlé pour tester de nouvelles techniques et de nouveaux processus de fabrication que BAE Systems pourrait utiliser pour construire les neuf frégates de la classe Hunter, une future classe de navires entièrement équipés pour la Royal Australian Navy.

L’expansion d’AML3D à Tonsley fait suite à une collaboration continue avec l’université Flinders et BAE Systems dans le domaine de l’AM métallique à grande échelle. En outre, Andrew Sales, directeur général d’AML3D, a souligné que les essais et les projets de recherche qui seront entrepris dans l’installation, en collaboration avec les deux partenaires, permettront à AML3D de développer davantage sa capacité d’AM métallique à grande échelle grâce à des fonctionnalités supplémentaires telles que la mesure, la surveillance et l’ajustement en cours de processus pour améliorer la qualité.

L’imprimante 3D ARCEMY d’AML3D. Image reproduite avec l’aimable autorisation de AML3D.

Immergé dans le secteur de la défense, AML3D affirme disposer des plus grandes imprimantes 3D métal certifiées et prêtes à la production au monde, ainsi que de la seule installation de production WAM à grande échelle diversifiée en métaux de l’hémisphère sud, dont le siège est à Adélaïde. Lancée en 2020, l’imprimante 3D industrielle de métaux Arcemy, fleuron de la marque, associe la science du soudage, l’automatisation robotique, l’ingénierie des matériaux et un logiciel propriétaire pour former son processus WAM récemment breveté. Arcemy produit des pièces de manière intelligente en déposant du fil fondu couche par couche de manière contrôlée.

En peu de temps, le système grand format a gagné la faveur des entreprises de construction navale, notamment ASC Shipbuilding, filiale de BAE Systems Australie, et Austal, constructeur naval de Perth. Le premier pôle de l’industrie navale du pays se trouve en Australie-Méridionale, et les principales entreprises du secteur ouvrent la voie à la fabrication numérique moderne sur les chantiers navals. En fait, Sharon Wilson, directrice de la stratégie de BAE Systems Continuous Naval Shipbuilding, a déclaré que la GA serait un élément central du concept de l’usine du futur, avec des tests et des essais de systèmes de GA en métal bientôt en cours pour des applications potentielles dans la construction navale.

« Le fait d’avoir une machine à Line Zero est très intéressant pour nous, car cette collaboration permet aux PME, aux chercheurs et aux personnes qui n’ont pas les moyens d’acheter une de ces machines d’emblée de venir jouer avec. Ils peuvent découvrir la technologie, les étudiants peuvent y être exposés, les chercheurs peuvent y être exposés. Cela va dans le sens de ce que nous essayons de réaliser à Line Zero, à savoir attirer la technologie australienne », a expliqué M. Wilson lors de la journée portes ouvertes d’AML3D, le 9 juillet 2021, au cours de laquelle la société a dévoilé une autre installation, son centre technologique WAM, basé en Australie-Méridionale et doté de plusieurs millions de dollars.

Inspection par Lloyd’s Register d’un anneau d’acier certifié fabriqué par AML3D. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’AML3D.

AML3D a connu une immense croissance au cours de l’année dernière. Au début de l’année 2020, la société a commencé à être cotée à l’Australian Securities Exchange (ASX) après avoir réussi à lever 9 millions de dollars australiens (environ 6,6 millions de dollars) grâce à un solide soutien institutionnel. Pendant cette période, elle a même dû quadrupler son personnel pour atteindre plus de 30 personnes en raison de la forte demande de nouveaux clients comme Boeing, Thyssen Krupp et ST Engineering.

D’autant plus qu’après l’inauguration de ses nouvelles installations et l’inauguration prochaine du centre de la ligne zéro, l’entreprise prévoit une nouvelle croissance de l’emploi dans les prochains mois. AML3D est également très active dans le domaine de la recherche. Elle a récemment lancé un programme de recherche conjoint avec le département de microscopie et de microanalyse de l’université Flinders et le Flinders Institute for Nanoscale Science and Technology afin d’étudier les propriétés de résistance à la corrosion des composants produits par WAM pour les environnements marins.

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