Aspect Biosystems va fournir deux bioimprimeurs aux chercheurs grâce à un nouveau programme de subventions

Aspect Biosystems va fournir deux bioimprimeurs aux chercheurs grâce à un nouveau programme de subventions

L’entreprise pionnière de la bioimpression microfluidique Aspect Biosystems a lancé un nouveau programme de subventions pour les laboratoires de recherche, renforçant l’utilisation de la technologie de bioimpression 3D. L’entreprise de biotechnologie basée à Vancouver choisira deux gagnants qui recevront gratuitement une bioimprimante RX1 pendant six mois.

« Chez Aspect Biosystems, nous sommes convaincus que la mise à disposition de notre technologie de bio-impression 3D microfluidique aux chercheurs conduira à des solutions innovantes en matière de recherche médicale et de développement thérapeutique », a déclaré Tamer Mohamed, PDG d’Aspect Biosystems à 3DPrint.com. « Le programme de subvention RX1 Bioprinter Grant a été conçu pour susciter des idées sur les possibilités de la bioimpression et favoriser son adoption en tant que précieuse plate-forme de recherche ».

Tamer Mohamed, PDG d’Aspect Biosystems. (Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Aspect Biosystems)

Le programme de subvention fournira également aux gagnants des instructions et une formation virtuelles, un soutien continu de l’équipe d’Aspect Biosystems, et un kit de démarrage comprenant trois têtes d’impression, des biomatériaux, des agents de réticulation et un tampon. L’entreprise acceptera les candidatures jusqu’au 16 octobre 2020. Pour être admissibles, les laboratoires doivent mener des recherches dans une université ou un institut de recherche à but non lucratif pendant la durée du projet et exclut toutes les propositions de recherche qui impliquent des essais cliniques ou toute autre utilisation chez l’homme.

Pour être pris en considération pour la bourse, les candidats doivent décrire leur axe de recherche actuel ; un plan de projet de six mois, y compris les étapes importantes ; un résumé des ressources disponibles pour soutenir le projet (telles que les achats de consommables et les chercheurs impliqués), et une description de la manière dont la bio-impression sera intégrée dans leurs objectifs de recherche à long terme.

Le comité de sélection du programme examinera trois facteurs pour choisir les gagnants. Il s’agit principalement de savoir si le projet de recherche a une valeur scientifique tant au niveau des objectifs de recherche que de la conception expérimentale ; de la nouveauté du plan de recherche ou « facteur cool », et de la possibilité d’atteindre les objectifs de recherche.

La bio-imprimante RX1 d’Aspect Biosystems. (Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Aspect Biosystems)

Les gagnants seront informés le 16 novembre 2020 et pourront utiliser pendant six mois la bioimprimante RX1, un système qui s’appuie sur la microfluidique pour permettre une structuration homogène des cellules et des matériaux. Conçue pour être compatible avec un large éventail de biomatériaux, la bioimprimante peut aider les scientifiques à créer des tissus complexes et fonctionnels à des fins de recherche.

Depuis le lancement du produit en 2019, Aspect Biosystems s’efforce d’établir des partenariats stratégiques avec des entreprises pharmaceutiques et biotechnologiques, en plus des chercheurs universitaires comme ceux de l’Institut de médecine régénérative inspirée par la technologie (MERLN) de l’université de Maastricht aux Pays-Bas, afin de développer des tissus commercialement et physiologiquement pertinents. L’entreprise utilise ensuite ces tissus pour accélérer la découverte et le développement de nouvelles thérapies et de nouveaux médicaments.

Aspect Biosystems bioprinter. (Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Aspect Biosystems)

Le financement privé de la recherche scientifique deviendra probablement plus important à mesure que les capacités de recherche continueront de croître et que les défis cruciaux du développement exigeront des fonds pour l’achat de machines, de systèmes, etc. La recherche est le moteur de l’innovation dans le monde entier, traduisant des connaissances et des développements précieux dans une société en constante évolution. Par exemple, selon des experts américains, le financement public de la recherche universitaire reste limité et la concurrence pour l’obtention de subventions est très forte. D’autant plus que les taux de financement sont plutôt bas depuis plusieurs années. En 2019, les États-Unis ont continué à se laisser distancer par les leaders mondiaux en matière de financement de la recherche universitaire. Pour inverser cette tendance, les experts estiment que si le gouvernement n’augmente pas son soutien de plusieurs milliards de dollars par an et n’incite pas davantage les entreprises à accroître leurs investissements, la recherche continuera de reculer.

Le Canada, par exemple, a connu plusieurs années de ralentissement de la recherche scientifique, avec des réductions du financement fédéral de la science, ce qui a entraîné la fermeture de laboratoires, ralenti l’innovation et obligé les chercheurs à donner leur équipement. Cependant, un revirement dans le budget 2019 du Canada a peut-être donné un coup de pouce momentané à la science et à la recherche fondamentales, mais pas assez pour que les projets scientifiques puissent prospérer. Il est clair que les laboratoires de recherche du monde entier ont besoin de l’aide d’entreprises privées et de programmes comme la nouvelle subvention d’Aspect Biosystems, qui pourraient contribuer à inverser ces tendances.

Issue de l’Université de Colombie-Britannique (UBC), Aspect Biosystems a fait des vagues lorsqu’elle a annoncé en 2013 que la société était prête à utiliser des cellules humaines vivantes pour créer et construire du tissu humain vivant. Les fondateurs, un groupe de chercheurs universitaires, ont ensuite créé leur propre technologie de bio-impression 3D dans laquelle les cellules sont combinées et suspendues dans un hydrogel sous forme liquide pour créer des modèles fonctionnels de tissus humains vivants.

Lancée initialement avec 10 employés, l’entreprise en compte aujourd’hui plus de 50 et a recueilli plus de 25,5 millions de dollars de fonds. Aspect Biosystems est en train de constituer une équipe interdisciplinaire de scientifiques, d’ingénieurs et de professionnels du monde entier, afin de faire progresser les programmes sur les tissus, tant en interne que par l’intermédiaire de ses partenaires commerciaux. Ils souhaitent que les laboratoires de recherche expérimentent leurs technologies révolutionnaires pour des applications stratégiques dans les sciences de la vie.

Les laboratoires de recherche intéressés à remplir une demande de subvention pour le programme de bioprinteuse RX1 doivent le faire ici.

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