Branch Technology 3D Prints Sculpture ABS à grande échelle

Branch Technology 3D Prints Sculpture ABS à grande échelle

Branch Technology est l’une des nombreuses entreprises qui utilisent des bras robotiques industriels pour réaliser des impressions 3D à grande échelle. Nous vous avons montré précédemment comment l’entreprise fabriquait des murs et comment elle a annoncé la semaine dernière un financement de 11 millions de dollars. Branch 3D imprime des structures cellulaires légères, similaires à AI Build, qui pourraient – seules ou en combinaison avec des panneaux ou comme renforcement de structures en béton – être utilisées pour la construction avec beaucoup moins de matériaux qu’avec d’autres procédés.

La société a récemment annoncé qu’elle avait réalisé, avec le designer Alkanoglu, une œuvre d’art pour la bibliothèque du comté principal de Durham. La société utilise des robots Kuka à six axes sur un rail pour extruder des filaments d’ABS remplis de carbone. L’œuvre d’art mesure 8 mètres sur 4 mètres sur 5 mètres,

Melody Rees, directrice de la conception et de la gestion de projet à Branch Technology, a déclaré à propos du projet : « La géométrie de cette conception est très complexe, et nous avons dû créer de nouveaux algorithmes et établir des capacités uniques, mais notre équipe d’informaticiens et d’experts en robotique était enthousiaste à l’idée de cette tâche ».

Le designer Alkanoglu a déclaré : « Dans la majorité de mes travaux précédents, j’ai réalisé des conceptions très complexes en utilisant des matériaux traditionnels tels que le métal ou le bois, mais avec les progrès de l’impression 3D à l’échelle d’un bâtiment, cela ouvre tout un ensemble de nouvelles possibilités pour notre environnement bâti ».

C’est ce que dit la société :

« Utilisant une flotte de robots à 6 axes, le projet a été imprimé en 3D avec du carbone et des filaments d’ABS en quelques semaines dans l’usine de fabrication avancée de la société. L’impression 3D est constituée de cellules structurelles formant une grande structure de cadre spatial ».

Il est bon de voir que l’impression 3D est utilisée dans la nature pour fabriquer des structures. Cela fait 11 ans que le designer Dirk van der Kooij a utilisé pour la première fois un bras de robot pour construire des meubles fonctionnels et, depuis lors, plusieurs entreprises ont fait de même. L’approche de CEAD est similaire à celle de Branch, mais CEAD utilise de la fibre de carbone continue et d’autres filaments, ce qui donne des structures beaucoup plus solides. Colussus est une version conteneurisée d’un système similaire. L’Infinite Build de Stratasys utilisait une machine à huit axes. La technologie de Thermwood est basée sur une approche ferroviaire. Le système BAAM de Cincinnati est similaire à Thermwood. Arevo se concentre sur la fibre de carbone, et Impossible Objects fait de même.

Les applications sont un peu différentes : AI Build and Branch se concentre sur l’art et les pièces en sandwich, tandis que CEAD, Cincinnati et Thermwood créent davantage de coffrages et de moules, et les autres se concentrent sur des pièces plus fines. En attendant, une taille plus petite, nous avons toute une série de sociétés d’impression 3D de moyen format comme Juggerbot3D. À la même échelle que Branch, nous avons aussi beaucoup d’entreprises de construction imprimées en 3D qui impriment directement du béton en 3D, comme Cy.Be, COBOD et Peri.

Beaucoup de ces entreprises utilisent comme cœur de leur architecture de machine des robots de KUKA, ABB, Yaskawa, Fanuc, Staubli et Kawasaki. Les composants de loin les plus critiques, les plus chers et les plus difficiles à fabriquer dans tout ce processus sont les bras robotiques à six axes eux-mêmes. Ces fabricants de robots industriels sont également très techniques et ont des revenus de plusieurs milliards de dollars.

Yaksawa a montré une imprimante à l’IMTS en 2018 et Fanuc l’a fait en 2015.

La plupart de ces grandes entreprises ont présenté l’impression en 3D comme quelque chose qui les intéresse ou qu’elles trouvent amusant. Récemment, ABB a cependant dévoilé son nouveau PowerPac.

Avec le logiciel RobotStudio, le PowerPac est optimisé pour l’impression 3D et permet aux clients de soumettre facilement des fichiers à imprimer avec le système. Cela soulève la question suivante : toutes ces entreprises d’impression 3D qui dépendent du bras robotisé seront-elles englouties par les grands fabricants de bras robotisés eux-mêmes ? Ou auront-elles toutes des alliances formelles avec l’un des quelques partenaires ? Ou bien les sociétés comme Staubli vont-elles toutes proposer leur propre offre d’impression 3D ?

Il est clair que l’impression 3D en polymère, tant sur du béton qu’à grande échelle, pourrait les aider à pénétrer de nouveaux marchés et à servir leurs clients actuels. Pour l’instant, il ne semble probablement pas y avoir suffisamment d’intérêt et d’investissements pour que les grands acteurs s’impliquent. Mais, une fois qu’ils le feront, que feront-ils ?

Si j’étais un Fanuc ou un Yaskawa, je développerais mes propres technologies et les proposerais sur le marché. Si j’avais un canal solide dans les intégrateurs de systèmes, je pourrais travailler directement avec eux pour qu’ils proposent des solutions multiples basées sur mon offre de suite principale, ce que semble faire ABB. Pour une entreprise de bras robotique, une coentreprise avec BAM serait plus logique que l’achat d’une startup à ce stade, surtout si elle s’accompagne d’un autre partenaire de coentreprise comme Saint Gobain.

Comme l’industrie de la construction a tendance à être locale et à avoir une forte charge réglementaire locale, l’approche « je contrôle tout » et « superstar JV » semble être la voie la plus fructueuse pour l’avenir. Investir dans la réglementation et trouver des revenus sur quelques marchés, puis constituer une masse critique pour peut-être se développer plus tard, serait la même voie pour les deux et vous permettrait d’en avoir le plus possible pour votre argent. À moins, bien sûr, que vous ne pensiez que la construction doit être totalement locale et que vous ne la proposiez à vos revendeurs et intégrateurs de systèmes.

Ou pensez-vous qu’il existe une autre solution ? Pensez-vous que les entreprises de construction d’impression 3D purement ludiques avec bras robotisés survivront et même prospéreront de manière indépendante ?

La sculpture ABS à grande échelle de Post Branch Technology 3D Prints est apparue pour la première fois sur 3DPrint.com | The Voice of 3D Printing / Additive Manufacturing.