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Brèves nouvelles de l’impression 3D, 29 mai 2021 : KINGS 3D, GKN Aerospace, Bastion Cycles, l’Université de Tufts et Apple

Nous commençons par un peu d’affaires dans les brèves d’aujourd’hui sur l’impression 3D, puis nous passons aux modes de transport, avant de présenter des nouvelles sur les matériaux et un accessoire Apple imprimé en 3D.

KINGS 3D reçoit près de 16 millions de dollars en financement de série B

La plus grande imprimante 3D SLA de KINGS 3D, KINGS 2700Pro, avec une taille de construction de 2700 x 900x 800 mm

KINGS 3D, une entreprise de haute technologie de Shenzhen, en Chine, qui se consacre à la R & D et aux innovations efficaces en matière d’impression 3D, a récemment annoncé la réalisation d’un tour de financement de série B de plus de 100 millions de RMB, ce qui équivaut à près de 16 millions de dollars. Rongyi Investment a mené le tour de table, et a été rejoint par plusieurs autres institutions telles que Jiafa Venture Capital, Furong Capital, Zhongwei Yihe Equity Investment Fund, Qingjue Capital, et les actionnaires précédents Firstfortune Investment et SGT Capital. L’entreprise, qui emploie plus de 30 personnes, a déposé plus de 130 brevets au fil des ans. Ses imprimantes SLA sont développées et conçues de manière indépendante par l’entreprise afin d’offrir des solutions d’impression 3D dans de multiples secteurs, notamment l’automobile, l’aérospatiale, le médical et le dentaire, l’architecture, la chaussure et les équipements mécaniques. Ce nouveau financement sera principalement consacré à la poursuite de la recherche et du développement de la technologie SLA, ainsi qu’à l’impression 3D de céramiques, à l’impression de métaux pour des applications dentaires, à de nouveaux matériaux et à la création d’un réseau commercial mondial.

« Sur la base d’années d’accumulation de l’industrie, Kings a une compréhension profonde et unique de l’industrie de l’impression 3D et de la chaîne écologique. Après 5 ans de développement, Kings dispose d’une gamme complète et mature de capacités de fabrication d’imprimantes SLA, et a été hautement reconnue par les clients de diverses industries. Dans le domaine du développement de produits techniques, Kings continuera à augmenter ses investissements dans la recherche et le développement, et s’efforcera de faire des percées dans les technologies de base afin de fournir des produits de meilleure qualité sur le marché pour répondre aux besoins des clients. En ce qui concerne les applications d’impression 3D, KINGS 3D continuera à prendre pied dans les moules et les prototypes de chaussures et s’efforcera d’explorer les applications dans les domaines dentaire, médical, aérospatial militaire, céramique, etc. En ce qui concerne les marchés clés, KINGS 3D s’efforcera de promouvoir ses solutions d’impression 3D sur les marchés nationaux et internationaux en tirant parti des canaux multiples en ligne et hors ligne. Sur la base de la consolidation du marché existant, Kings se concentrera sur les marchés en croissance », a déclaré Zexing Jiang, président de KINGS 3D.

« Je suis très heureux de pouvoir gagner la confiance des nouveaux actionnaires et le soutien des anciens actionnaires. Sous le concept de « La foi déplacera les montagnes », Kings continuera à faire des percées et des innovations pour créer une plus grande valeur pour les clients, et contribuer au développement de l’industrie mondiale de l’impression 3D. »

GKN Aerospace livre le premier ICC au démonstrateur de moteur UltraFan

L’entreprise mondiale GKN Aerospace, fournisseur aérospatial multitechnologique de niveau 1 avec des installations dans 13 pays, a livré le premier carter de compresseur intermédiaire (ICC) au programme de démonstration du moteur UltraFan de Rolls-Royce. L’UltraFan, qui est une famille de moteurs de nouvelle génération, a pour objectif d’offrir une amélioration de 25 % du rendement énergétique par rapport à la première génération de moteurs Trent du constructeur, et présente une conception engrenée et une nouvelle architecture du cœur du moteur. GKN Aerospace est un partenaire principal de Clean Sky 2 – le plus grand programme de recherche aéronautique d’Europe, financé par le programme Horizon 2020 de l’UE – ainsi que du programme de démonstrateur UltraFan, et est responsable de la conception et de la fabrication de l’ICC, qui est une structure située entre les carters de compresseur et qui transporte les charges gazeuses du rotor vers le carter du moteur et les supports de poussée. En développant, fabriquant et testant l’ICC, GKN a validé plusieurs nouvelles technologies, notamment un concept de fabrication sectorisée avec des pièces moulées qui utilise une méthode de soudage basée sur la simulation par ordinateur, l’impression 3D, l’aérodynamique et l’acoustique optimisées du système de purge, etc. L’objectif est de réaliser des essais au sol complets du moteur au cours de l’année 2022, suivis d’essais en vol réels.

« La livraison de l’ICC du moteur UltraFan à Rolls-Royce est une véritable étape importante. Elle réaffirme le succès du programme de collaboration Clean Sky2 et nous sommes ravis d’avoir mis en œuvre nos dernières technologies durables dans le développement de l’ICC « , a déclaré Henrik Runnemalm, vice-président du centre technologique mondial de GKN Aerospace en Suède. « Nous sommes extrêmement fiers d’être un partenaire de l’équipe Rolls-Royce et de contribuer à ce moteur aéronautique économe en énergie du futur. »

Bastion Cycles présente un nouveau système de cockpit imprimé en 3D

Au Handmade Bicycle Show Australia, le constructeur de vélos personnalisés Bastion Cycles a révélé son nouveau système de cockpit intégré, qui comprend une potence d’une seule pièce et une fourche à routage interne propre, et qui a été fabriqué à partir de titane et de fibre de carbone imprimés en 3D. Il se compose de trois éléments principaux : la fourche, avec sa couronne et ses pattes en titane imprimées en 3D, ses pieds en fibre de carbone et son tube de direction ; la potence, avec une tige et des gouttes en titane imprimées en 3D et une barre transversale en fibre de carbone d’une seule pièce ; et le bouchon de compression en titane imprimé en 3D qui est collé dans le tube de direction, ce qui réduit le risque de dommages dus à un serrage excessif. Bastion affirme que le nouveau système de cockpit permet d’améliorer la qualité de conduite et d’optimiser la maniabilité, et que l’esthétique est également beaucoup plus propre, puisque le système peut cacher tous les tuyaux et câblages habituels.

« Nous avons vraiment essayé de trouver un équilibre entre l’ajout de certains avantages aérodynamiques et l’esthétique générale, et nous sommes extrêmement satisfaits du résultat. Nous pensons vraiment qu’il atteint la condition optimale pour satisfaire à la fois la forme et la fonction », a déclaré le directeur technique de Bastion, James Woolcock.

Grâce à l’impression 3D, l’entreprise peut personnaliser les dimensions du système de cockpit intégré pour chaque pilote afin d’optimiser l’aérodynamisme, le confort et l’efficacité.

Des chercheurs de Tufts transforment la soie en cuir imprimable en 3D

Une petite pochette démontre l’utilité du cuir de soie dans la fabrication de produits.

Depuis de nombreuses années, l’homme utilise le cuir pour fabriquer toutes sortes de produits, des chaussures aux sacs à main en passant par l’intérieur des véhicules et les selles, en raison de sa qualité, de sa fiabilité et de sa longévité. Cependant, la seule façon pour cette industrie de plusieurs milliards de dollars de répondre à la demande est de traiter la peau de plus de 3,8 milliards de vaches par an, ce qui n’est pas du tout respectueux de l’environnement – l’ensemble du processus entraîne la déforestation, les émissions de gaz à effet de serre, la surexploitation de l’eau et des terres et la pollution environnementale. Mais des chercheurs de l’école d’ingénierie de l’université Tufts affirment avoir mis au point un matériau semblable au cuir, imprimable en 3D, recyclable, moins cher et provenant en fait de protéines de soie, ce qui constitue une alternative beaucoup plus écologique. L’équipe de recherche Silklab, qui a publié une étude sur ses travaux, n’a besoin que d’utiliser des produits chimiques doux à température ambiante pour transformer les fibres de soie en un matériau semblable au cuir, plus ferme mais toujours flexible, qui peut être imprimé en 3D selon différentes textures et différents motifs.

« Notre travail est centré sur l’utilisation de matériaux d’origine naturelle qui minimisent l’utilisation de produits chimiques toxiques tout en maintenant les performances des matériaux, de manière à fournir des alternatives aux produits qui sont couramment et largement utilisés aujourd’hui. En utilisant la soie, ainsi que la cellulose provenant de déchets textiles et agricoles et le chitosan provenant de déchets de crustacés, et tous les procédés chimiques relativement doux utilisés pour les combiner, nous progressons vers cet objectif », a déclaré Fiorenzo Omenetto, professeur d’ingénierie Frank C. Doble à la Tufts School of Engineering, directeur du Tufts Silklab et auteur correspondant de l’étude.

L’impression 3D associe la télécommande de l’Apple TV à AirTag

D’un côté, Apple propose la télécommande Siri, qui est très impopulaire parce qu’elle se perd très facilement en raison de sa finesse. D’autre part, Apple a également lancé un produit appelé trackers AirTag, qui utilise le suivi local à bande ultra-large et un réseau Bluetooth d’autres appareils Apple pour vous aider à retrouver vos objets Apple manquants, quelle que soit la distance à laquelle ils se trouvent, grâce à un petit haut-parleur et une puce UWB. Mais lorsqu’Apple a redessiné la télécommande Siri, elle n’a pas inclus cette puce pour que la télécommande puisse être suivie par d’autres appareils iPhone lorsqu’elle est inévitablement perdue dans les coussins de votre canapé, et cela semble être une occasion ratée ridicule, d’autant plus que la société produit des étuis pour la plupart de ses autres produits. Heureusement, les fabricants s’affairent à créer des modèles imprimés en 3D – disponibles sur Thingiverse, Etsy et eBay pour commencer – pour les étuis de la télécommande Siri qui peuvent contenir à la fois la télécommande et un tracker AirTag.

« Pour être clair, c’est la solution de contournement la plus minable pour expliquer le fait qu’Apple n’a pas simplement mis une puce UWB et un minuscule haut-parleur dans sa télécommande à 60 dollars. Cela ne peut pas être une question de coût : les AirTags en ont un et ils ne coûtent que 30 dollars. Roku a mis de minuscules haut-parleurs dans ses télécommandes pour les rendre plus faciles à trouver pendant des années. Il y a même eu un étrange message dans Siri qui semblait faire allusion à la possibilité de retrouver une télécommande Siri perdue à l’aide de l’assistant virtuel – mais Apple a retiré le message quelques heures plus tard », écrit Chaim Gartenberg pour The Verge.

« En tant que tel, je ne peux pas expliquer pourquoi Apple a refusé de s’engager dans cette voie d’une évidence ahurissante. Mais je suis perplexe quant à la raison pour laquelle Apple ne fait pas une version plus belle de ce concept exact imprimé en 3D (idéalement dans des matériaux plus beaux et plus durables qui s’harmonisent avec le reste du matériel et qui seraient plus agréables à utiliser au quotidien). »

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