Le TPU est un filament en plastique fabriqué par l’industrie de l’impression 3D. TPU fait référence au polymère polyéther thermoplastique et est l’abréviation de polyuréthane thermoplastique. Il est couramment utilisé dans les produits de consommation à bas prix, tels que les étuis de smartphones, les vêtements et les jouets. Il est également utilisé dans un large éventail d’industries, notamment l’automobile, l’électronique, l’emballage et le biomédical.
Une couche de filament de TPU est extrudée par une buse chauffée sur le lit d’une imprimante 3D. Le produit fini doit être chauffé à environ 80 °C pour être liquéfié en vue d’un traitement ultérieur. Une fois que le TPU a été transformé en produit fini, il est considéré comme « fini » et prêt à être emballé ou expédié (s’il était destiné à la vente).
Le filament TPU est également connu sous le nom de filament flexible car il peut s’étirer assez loin avant de commencer à se décomposer. Il est donc idéal pour créer des jouets en plastique qui peuvent rebondir après avoir été frappés. En raison de sa résistance et de sa durabilité, le TPU peut être utilisé dans des applications où les autres plastiques sont trop faibles ou trop fragiles.
Cependant, le TPU présente quelques inconvénients importants par rapport au PLA : il a tendance à être relativement cher, avec un coût 2 à 3 fois supérieur à celui du PLA standard ; la quantité que vous pouvez imprimer avec lui avant de devoir changer le filament est limitée ; et sa température de fusion est plus élevée que celle du PLA (environ 90°C contre 60°C).

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