Ce qu’il faut pour démanteler et déplacer un squelette de baleine de 40 pieds

Ce qu’il faut pour démanteler et déplacer un squelette de baleine de 40 pieds

North Atlantic Right Whale  Nigel Larkin and Phil Rye

Entretien très intéressant avec Nigel Larkin, spécialiste de la conservation de l’histoire naturelle, d’Atlas Obscura.

Pendant deux semaines, en octobre 2020, le camion de Nigel Larkin a fait l’aller-retour entre le Musée maritime de Hull et son atelier de conservation, situé à plusieurs heures de là, transportant charge après charge de précieuses marchandises. Il y avait le gros squelette de thon et divers squelettes de baleines, dont un narval de près de neuf pieds de long et un os de mâchoire de cachalot qui mesurait à lui seul quelque 12 pieds. Il a gardé le plus gros spécimen pour le dernier voyage : les os d’une baleine franche de l’Atlantique Nord juvénile de 40 pieds, une espèce aujourd’hui si menacée qu’il n’en reste que 400 dans le monde, selon les estimations.

L’enlèvement des ossements du musée du nord de l’Angleterre à des fins de nettoyage et de conservation marque les premières étapes d’une rénovation majeure, qui s’inscrit dans le cadre d’un réaménagement plus large des sites maritimes historiques de Hull. Les racines maritimes de la ville comprennent son histoire en tant que port de pêche à la baleine au 18e et au début du 19e siècle. La jeune baleine noire de l’Atlantique Nord, la plus grande pièce de la collection du musée, a été capturée avec sa mère en 1907 au large de Long Island, dans l’État de New York. Son squelette a été amené à Hull dans le cadre d’un échange entre le musée de zoologie de l’université de Cambridge et le musée américain d’histoire naturelle de New York, où elle résidait à l’origine.

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