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Chitubox contre Chitubox Pro

  • Auteur/autrice de la publication :
  • Post published:28 septembre 2021
  • Post category:Actualité

Chitubox (Pro) étant la seule option de découpe sur l’Elegoo Mars 3 et sur les futures imprimantes en résine à base de Chitu, voyons si l’achat de Chitubox Pro est nécessaire ou inutile.

Dès aujourd’hui, l’Elegoo Mars 3 est verrouillée pour ne fonctionner qu’avec la trancheuse Chitubox de Chitu System – et toutes les imprimantes futures de n’importe quel fabricant seront également verrouillées, tant qu’elles seront construites sur l’écosystème Chitu. Le micrologiciel de ces imprimantes est configuré pour n’accepter que les fichiers signés par le logiciel de Chitu, et bien qu’il y ait eu une promesse de mise à disposition d’un “SDK” à terme, nous ne savons pas quelles conditions, restrictions et droits de licence, que vous paierez en tant qu’utilisateur, ce SDK sera finalement fourni.

Le trancheur officiel de Chitubox existe en deux versions : une version gratuite aux fonctionnalités limitées et une version “Pro” qui fait l’objet d’un abonnement annuel de 170 dollars.

Chitubox étant la seule option logicielle que vous pouvez utiliser avec ces imprimantes, voyons quelles sont les différences entre Chitubox et Chitubox Pro et si la version “Pro” vaut même 170 dollars par an.

Divulgation, je suppose ? J’utilise la version gratuite de Chitubox, et la version Pro qui était incluse avec le Mars 3 qui m’a été fourni par Elegoo. Chitu Systems m’a également contacté indépendamment pour que je rejoigne leur programme d’affiliation, qui me verserait une commission chaque fois que quelqu’un achèterait Chitubox Pro par le biais d’un lien que je pourrais placer, mais j’ai décliné cette offre.

Interface

Donc, dès que nous ouvrons Chitubox Basic et Chitubox Pro ici, il est assez clair que ces deux sont liés, mais Pro a simplement une interface beaucoup plus intuitive.

BasePro

Basic vous offre quelques fonctions dans une barre d’outils située en haut, avec de minuscules icônes non identifiées, et vous pouvez ensuite basculer vos espaces de travail entre la mise en page et la génération de support, et de la mise en page à l’aperçu avant impression, puis vous pouvez enregistrer vos fichiers d’impression.

Base

Dans Pro, vous avez toujours votre barre d’options à droite, mais en haut, vous avez maintenant une interface de style ruban qui, oui, fonctionne très bien, mais qui fait aussi paraître Pro beaucoup plus riche en fonctionnalités par rapport à Basic, mais beaucoup de fonctionnalités qui sont maintenant concentrées dans le ruban sont simplement dans cet endroit central maintenant au lieu d’être encombrées dans toute l’interface utilisateur.

Pro

C’est presque comme si Chitu Systems voyait son ancienne Chitubox, à l’époque encore appelée Chitubox “Free”, décidait qu’elle avait besoin d’une nouvelle interface utilisateur parce que l’ancienne était si désordonnée, faisait une toute nouvelle interface utilisateur, puis décidait “oh, ça s’est avéré meilleur que prévu, faisons payer pour ça et gardons juste l’ancienne pour la version gratuite”.

J’aimerais vous montrer de jolies mises en page côte à côte, mais les deux versions de Chitubox utilisent un cadre Windows bizarre qui non seulement se comporte mal lorsque vous déplacez la fenêtre, mais qui ne prend pas non plus en charge les touches de raccourci de Windows permettant de ramener la fenêtre à une moitié de l’écran ou de la minimiser et de la maximiser. J’ai réussi à faire basculer la fenêtre hors de l’écran à quelques reprises, mais je n’avais aucun moyen de la faire revenir à l’écran. La seule option était de la tuer à partir du gestionnaire de tâches.

Et pour ce qui est des problèmes d’utilisation, aucun des deux n’est particulièrement utilisable sur un ordinateur portable avec un pavé tactile ou sur un écran tactile, se déplacer et faire pivoter la vue correctement est tout simplement impossible sans utiliser une véritable souris. Ou un trackpoint, qui devrait fonctionner assez bien, aussi. Cela semble être un gros oubli en 2021.

Différences entre les deux versions

Avant d’aborder toutes les “nouvelles” fonctions ajoutées par Chitubox Pro, examinons les différences entre les fonctions que les deux logiciels partagent et dont vous ne pouvez absolument pas vous passer pour l’impression en résine. Bien entendu, vous disposez des outils de base pour déplacer, mettre à l’échelle et faire pivoter les pièces. Les deux versions ont un outil “aplatir par face”, en gros, “mettre à plat”, Pro a également un outil d’orientation automatique qui, je suppose, est censé choisir une orientation optimale pour l’impression, mais je ne suis pas tout à fait sûr de la façon dont il décide réellement “optimale”.

BasePro : Orientation automatique

Il n’a jamais choisi l’orientation que j’aurais choisie, et de plus, il produit une orientation différente à chaque fois que vous l’exécutez, alors… est-ce juste aléatoire ? Je ne sais pas trop.

Les versions Pro et Basic disposent également d’une fonction de creusement qui fonctionne bien, vous pouvez définir l’épaisseur de la paroi et le temps de traitement nécessaire pour obtenir le bon contour intérieur, et vous pouvez même ajouter une structure de remplissage qui permet à la résine piégée de s’échapper.

L’autre caractéristique essentielle des impressions en résine est le matériau de support – pour une raison quelconque, il est beaucoup plus important pour la résine, même si la géométrie que l’imprimante peut réaliser sans support est pratiquement la même qu’avec les imprimantes à filament. Je suppose que c’est parce que les supports sur les impressions en résine se détachent plus proprement, et que la capacité de détail supplémentaire des imprimantes en résine encourage l’impression de modèles plus complexes qui nécessiteront plus souvent des supports ? Quoi qu’il en soit, la fonction de support sur Pro et Basic est similaire en ce qui concerne les paramètres, et vous pouvez même exporter les paramètres de l’un et les importer dans l’autre, mais les résultats sont très différents.

BasePro

Basic est beaucoup plus hésitant à commencer un support sur le modèle lui-même et opte plutôt pour ces longues tiges qui s’étendent jusqu’au modèle. Celles-ci ne sont pas bonnes, elles sont super bancales et n’ont pas les meilleures chances d’être bien imprimées. Pro a également l’air de mieux lier les tiges de support individuelles, il y a un réglage pour cela dans Basic également, mais elles ont toujours l’air plus solidement ancrées dans Pro. Mais comme il n’y a aucun moyen de générer des supports réellement identiques, il est difficile d’en juger. Dans Basic, vous disposez uniquement d’un paramètre qui détermine la “densité” des points de contact sur le modèle, tandis que dans Pro, vous pouvez directement définir la distance entre chaque point de contact en millimètres. Les deux approches de ce paramètre fonctionnent, mais je préfère celle de Pro.

La version Pro vous donne également la possibilité de peindre sur le matériel de support, soit en faisant des zones de sélection, soit en utilisant un véritable outil pinceau.

Le résultat est bon, surtout si vous utilisez une densité de support légèrement supérieure pour compenser le fait que vous utilisez globalement moins de supports et que vous les concentrez sur les zones qui en ont le plus besoin. L’outil est un peu contre-intuitif à utiliser, mais lorsque vous le manipulez correctement, il fait exactement ce que vous attendez de lui. J’aurais aimé qu’il ait l’option de créer, par exemple, une peinture pondérée où certaines zones ont des supports plus ou moins denses, mais tout de même, le meilleur algorithme de support et la possibilité de les utiliser de manière sélective est certainement la caractéristique principale de Chitubox Pro. Et lorsque vous placez des tours de support individuelles à la main, il vous donne également la possibilité de choisir quelle pièce supérieure de support vous voulez pour connecter le support à la pièce, tandis que Basic choisit toujours une pièce appropriée pour vous.

Mais comme le découpage lui-même est absolument identique entre Pro et Basic, je veux dire que les profils sont les mêmes, les temps d’impression et l’utilisation des matériaux sont identiques, si vous traitez le même fichier, vous obtenez le même résultat, en réalité, les différences résident dans la façon dont vous pouvez préparer ce fichier avant qu’il ne soit découpé.

Mais rien ne vous empêche vraiment de préparer vos fichiers ailleurs. Par exemple, j’ai essayé PrusaSlicer pour générer des supports, il suffit d’utiliser le profil SL1 et de lui dire que votre modèle a une très grande surface de construction pour qu’il traite avec plaisir des STL de n’importe quelle taille.

PrusaSlicer

Et le matériel de support SLA dans PrusaSlicer est également excellent et très similaire à ce que Chitubox Pro génère. Il ne fait pas encore de peinture sur support pour les impressions en résine, mais dans tous les cas, vous pouvez simplement exporter la pièce traitée et supportée en tant que STL depuis PrusaSlicer et la réimporter dans Chitubox Basic et vous obtenez pratiquement les mêmes résultats. Ou si vous voulez un autre logiciel, Meshmixer fonctionne aussi, tout comme Lychee slicer, Blender, tout ce que vous voulez utiliser.

Et il en va de même pour tous les autres ajouts exclusifs à Chitubox Pro, la plupart d’entre eux ne sont pas des fonctionnalités spécifiques au tranchage de pièces ou à leur préparation pour le processus d’impression en résine, vous savez, des choses comme la division de modèles en corps individuels, la coupe plane, l’ajout de texte à un modèle, la réparation STL avancée, comme des fonctionnalités très approfondies, presque au niveau de Meshlab, ou faire des opérations booléennes directement dans Chitubox, comme, je ne vois pas cette fonctionnalité comme faisant partie de ce que le slicer est censé faire, je dirais que c’est vraiment tout ce qui devrait se passer dans la phase de “modélisation”, pas pendant le tranchage, surtout que, vous savez, si vous tranchez une pièce mise à jour, vous allez devoir tout recommencer.

Ces fonctionnalités n’ont de sens que si vous n’êtes pas celui qui crée les fichiers que vous imprimez, par exemple si vous gérez un service d’impression, ou si vous êtes dans une entreprise si grande que vous n’avez aucun moyen de communiquer avec votre équipe de modélisation, mais je doute que vous utilisiez des imprimantes basées sur Chitu, mais même dans ces cas, il existe tout simplement un meilleur logiciel pour ces tâches.

Et la dernière fonctionnalité de Chitubox Pro, hormis le fait que vous pouvez mesurer des parties du modèle, je veux dire, cela peut être utile parfois, mais je ne l’utilise presque jamais, la dernière fonctionnalité est “Multi-parameter slicing”.

Il s’agit en fait des “processus” de Simplify 3D, et il vous permet de choisir un profil d’impression complètement différent en fonction de la section en hauteur de votre modèle, ou de la taille de la section transversale d’une couche, ou, simplement par modèle. Et chaque profil correspond littéralement à tous les paramètres d’une imprimante, de sorte que vous pouvez modifier des éléments comme la hauteur des couches et les temps d’exposition, bien sûr, mais aussi les vitesses de levage et les paramètres d’anticrénelage. Cela peut s’avérer très pratique lorsque vous avez un modèle dont une partie de la pièce est très fragile et que vous souhaitez aller un peu plus lentement, mais que vous pouvez utiliser des couches plus épaisses et plus rapides partout ailleurs. Notez qu’il ne s’agit pas d’une sorte de réglage “intelligent” comme la hauteur de couche variable automatique, ou peut-être dans le cas de l’impression sur résine, la détection de ces petites caractéristiques et la diminution de la vitesse de pelage, il s’agit simplement de choisir une section de votre pièce et de dire “Je veux que cela soit imprimé de cette façon”. Ce qui, si vous avez besoin de cette fonction, peut toujours s’avérer très pratique.

Performance

Maintenant, une chose que j’ai rencontrée est que Chitubox, à la fois la version Pro et la version Basic n’ont pas exactement la meilleure performance. Oui, il y a des bugs de rendu comme dans Chitubox Basic, lorsque vous déplacez la caméra, votre partie bouge en premier et le reste de la scène est à la traîne, ou dans Basic et Pro, si vous zoomez trop loin, vous vous retrouvez en fait dans le pays du retour. Il y a probablement un entier signé pour le niveau de zoom quelque part qui déborde. Mais les performances brutes ne sont pas non plus très bonnes. Les supports, oui, ils prennent un certain temps à générer, quel que soit le logiciel que vous utilisez, mais juste en regardant la fluidité du déplacement de la caméra dans une scène moyennement complexe, c’est strident. La même configuration dans PrusaSlicer n’atteint probablement pas non plus 60 images par seconde, mais c’est beaucoup mieux. Ce n’est pas une machine super puissante sur laquelle je teste tout cela, c’est un i5 à quatre cœurs avec 8 Go de RAM, mais il ne semble même pas qu’il utilise réellement les ressources dont il dispose. J’ai également essayé la coupe booléenne, et oui, celle-ci a un sérieux temps d’attente. J’ai essayé la même chose dans Blender – beaucoup plus rapide.

Avez-vous besoin de Chitubox Pro ?

Alors, est-ce que Chitubox Pro vaut 170 $ par an ? Non, absolument pas, pour la plupart des gens. Ainsi, dans un cas d’utilisation typique, la seule chose que vous utiliserez réellement sera probablement le matériel de soutien amélioré. Que vous pouvez également générer avec des outils tiers. Les supports Chitubox Basic sont tout à fait utilisables aussi, mais ceux de Pro ou PrusaSlicer sont tout simplement plus fiables dans un plus grand nombre de situations, et la possibilité de contrôler où les supports doivent être générés sans avoir à placer chaque tour de support à la main est plutôt agréable.

Mais comme toujours, si vous avez vraiment besoin de ces fonctions, vous devez prendre la version qui les prend en charge. J’espère vraiment que la version de base restera au moins aussi bonne qu’elle l’est aujourd’hui. Ce ne serait pas la première fois qu’une entreprise supprime peu à peu des fonctionnalités de ses offres gratuites pour finalement dire “mais oui, vous pouvez payer pour les avoir”. Je ne sais pas s’il y a une date d’expiration intégrée pour les versions actuelles de Chitubox Basic, mais avec les nouvelles versions qui vous demandent déjà, par exemple, de mettre à jour le firmware de l’imprimante, ce qui, commodément, verrouille également les anciennes imprimantes que vous pourriez avoir, je peux voir Chitu essayer de suivre cette voie. Je ne suis pas sûr qu’ils le feraient réellement, mais cela irait dans le sens de leur stratégie de verrouillage sournois des firmwares des imprimantes récentes.

Quoi qu’il en soit, j’espère que cela a permis de faire la lumière sur les innovations que Chitubox Pro apporte à la table.

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