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Critique du Formlabs Form 3+ / Partie 1

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La Formlabs Form 3+ est une merveilleuse pièce d’équipement qui a bénéficié de plus d’efforts d’ingénierie que n’importe quelle autre imprimante 3D que j’ai utilisée auparavant. Mais est-elle vraiment bonne ? J’ai beaucoup d’idées, mais commençons par les bases de la Form 3+ dans cette vidéo.

Avant de commencer, j’ai envie de préciser que la Form 3+ de Formlabs coûte 4400€ à elle seule, ce qui en fait l’imprimante la plus chère que j’ai passée en revue sur la chaîne. Elle utilise également les consommables les plus chers de toutes les imprimantes que j’ai testées jusqu’à présent, et tout cela peut donner l’impression que la Form 3+ est une très mauvaise affaire comparée à des imprimantes plus simples qui coûtent littéralement 1/10e de leur prix d’achat et de fonctionnement. Je vais continuer à faire des comparaisons tout au long de cet article, mais le fait est que la Form 3+ est aussi l’imprimante 3D la plus sophistiquée que j’ai jamais utilisée et qu’elle a absolument des applications pour lesquelles elle est le bon outil. Et en fait, elle fait beaucoup de choses bien dont les autres fabricants pourraient s’inspirer. Comme la Form 3+ fait beaucoup de choses différentes de ce à quoi vous êtes habitués, j’ai voulu examiner en profondeur chacun des domaines que j’ai trouvés intéressants dans la machine, en commençant aujourd’hui par ce qui est spécial dans la façon dont les machines Formlabs créent des pièces 3D et plus précisément ce qui est nouveau dans cette version « Plus » de la Form 3.

Comme d’habitude : Commençons par la divulgation :

Formlabs m’a envoyé cette imprimante gratuitement pour la tester, je devrai la renvoyer une fois que j’aurai terminé, aucun argent n’a changé de mains et Formlabs n’a aucune influence sur cet avis. Ils m’ont tout de même joué un sale tour en m’envoyant discrètement une Form 3+ avant sa sortie au lieu de la Form 3 qu’ils ont prétendu avoir envoyée.

Je veux dire, je suis heureux de pouvoir examiner le matériel le plus récent, mais quand même, j’apprécierais d’être informé sur ces choses – surtout parce que la Form 3 et la Form 3+ sont plutôt difficiles à distinguer. La Form 3+ est même apparue comme une Form 3 dans leur logiciel.

Quelles sont donc les différences ? Contrairement à l’imprimante elle-même, les changements ne semblent pas être énormes. Le volume de construction reste le même (145 x 145 x 185 mm), la taille et l’aspect de la machine restent les mêmes, c’est un petit bonhomme plutôt costaud pour la taille relativement petite de la zone de construction, et la construction mécanique, les fonctions logicielles, etc. semblent toutes identiques. Mais la + dispose apparemment d’une nouvelle unité laser pour exposer la résine, qui, selon eux, peut accélérer certaines impressions jusqu’à 40%. Je n’ai pas pu tester cela car je n’ai pas d’unité non-plus à comparer, mais plus tard, nous allons quand même jeter un coup d’œil à la vitesse d’impression globale. Cette nouvelle plateforme de construction flexible est également une option, même sur la Form 3+. Par défaut, elle est toujours livrée avec une plaque de construction rigide classique.

Source : youtube.com/formlabs

La façon dont la Form 3+ expose les impressions est en fait la principale différence entre elle et la plupart des imprimantes 3D en résine que vous avez vues jusqu’à présent – et certainement toutes celles que vous avez vues sur cette chaîne jusqu’à présent. Les machines MSLA que j’ai utilisées, comme la Prusa SL1S, ou n’importe quelle machine Elegoo, Anycubic ou Creality, utilisent une matrice de LED UV et un LCD de masquage au-dessus pour n’exposer que les parties de chaque couche où votre pièce va finir, et rendre le LCD noir partout ailleurs. Les imprimantes Formlabs sont des machines SLA à laser qui, comme les imprimantes à filament, tracent le contour et le remplissage de chaque couche de votre pièce.

Source : youtube.com/formlabs

La façon dont cela fonctionne dans la génération Form 3 est en fait assez intéressante : Alors que les premières machines Form 2 et d’autres imprimantes laser SLA comme la Moai ont un laser fixe et une paire de miroirs pivotants appelés galvos pour rediriger ce laser vers n’importe quel point de la zone de construction, la génération Form 3 utilise uniquement un galvo pour déplacer le laser d’avant en arrière dans la direction Y. Pour la direction X, l’ensemble du laser et du miroir se déplace physiquement de gauche à droite. Pour la direction X, le laser entier et l’unité de miroir se déplacent physiquement de gauche à droite. Cela permet de décoller l’impression du film séparateur situé au fond du réservoir de résine. Sur d’autres imprimantes à résine, ce film est tendu au fond de la cuve, mais ici, il est intentionnellement laissé souple pour que l’unité de traitement de la lumière, la tête d’outil laser, puisse physiquement le pousser à l’endroit où il est en train d’imprimer, et dès qu’il s’éloigne de cet endroit, il décolle immédiatement le film de l’impression.

Sur les imprimantes « normales », une fois qu’une couche est réalisée, elle est d’abord entièrement collée à ce film et doit ensuite être soigneusement décollée. Par exemple, la SL1S intègre même un mécanisme d’inclinaison pour cela, car si l’imprimante se précipite sur son axe Z sans permettre à chaque couche de se détacher lentement d’abord, elle peut facilement arracher des parties de l’impression ou faire sauter des parois fines. Ici, avec l’approche de « stéréolithographie à faible force » utilisée par Formlabs, ce n’est absolument pas un problème.

Tout au long de cette série d’articles, je reviendrai sur la comparaison entre la Form 3+ et la SL1S, car la Prusa est ma référence  » haut de gamme  » en la matière – même si elle est deux fois moins chère – et je trouve vraiment intéressant de voir les différences dans la façon d’aborder les choses.

Il y a quelques avantages et inconvénients à utiliser une configuration laser dans la Form 3+ :

Tout d’abord, bien sûr, vous n’avez pas d’écran LCD, qui est considéré comme un consommable sur les imprimantes MSLA. Pour être juste, le laser à l’intérieur de la Form 3+ ne va pas durer éternellement non plus, mais il devrait durer plus d’heures d’impression qu’un écran LCD de masquage typique.

De plus, il n’y a pas de pixels individuels fixes qui composent chaque couche. Au lieu de cela, le point laser se déplace d’abord doucement autour du contour de la pièce avant d’effectuer le remplissage, de la même manière qu’une imprimante à filament, et vous pouvez réellement entendre ce mouvement de contour pendant que la Form 3+ travaille. Par conséquent, les surfaces des pièces imprimées par la Form 3+ ne présentent aucun des « blocages » que l’on peut observer avec certaines imprimantes MSLA. Nous allons examiner les détails plus tard.

Mais, il y a aussi un énorme inconvénient : Le formulaire 3+ est lent. Vraiment lente. Alors qu’une imprimante MSLA expose l’ensemble de la couche en quelques secondes, la Form 3+, comme je l’ai dit, doit tracer physiquement le contour, puis remplir toutes les parties solides. Plus la surface à exposer sur chaque couche est grande, plus cela prend du temps. Pour le remplissage, il utilise intelligemment le galvo et ne déplace physiquement l’unité de traitement de la lumière que par petites étapes, puis laisse le galvo rapide et silencieux faire la majorité du travail.

Ainsi, bien qu’il existe une différence significative dans le fonctionnement d’une imprimante SLA laser typique, d’une imprimante SLA laser LFS comme la Form 3+ ou d’une imprimante MSLA, les différences dans ce que chaque technologie peut imprimer sont relativement mineures. Les mêmes restrictions en matière de géométrie s’appliquent à chacune d’entre elles. Mais il existe des différences notables dans la qualité d’impression des pièces et dans le niveau de détail et de fiabilité auquel vous pouvez vous attendre – et nous allons examiner cela en profondeur dans la prochaine vidéo.

Merci à tous ceux qui soutiennent la chaîne par le biais d’abonnements YouTube ou Patreon, vous pouvez trouver les détails pour cela ci-dessous, merci de regarder, continuez à faire et je vous verrai dans le prochain !

Modèles présentés :

Salty McCreedy par Ben Dansie

Voyou

Steamdeck par Valve

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