You are currently viewing Des bio-pods imprimés en 3D pourraient faire pousser des plantes n’importe où, sur Terre et dans l’espace

Des bio-pods imprimés en 3D pourraient faire pousser des plantes n’importe où, sur Terre et dans l’espace

Dévoilée lors de la 2021 Future Investment Initiative à Riyad, en Arabie saoudite, la conception de la première nacelle gonflable de culture de plantes présente un fort potentiel pour l’expansion de l’agriculture durable sur Terre et dans l’espace. Créées par la société franco-américaine Interstellar Lab, ces serres avancées à environnement contrôlé, appelées BioPods, ont été conçues pour faire pousser plus de 300 fruits, légumes, fleurs et plantes différents n’importe où. Aujourd’hui, cette entreprise innovante s’est associée à Soliquid, une start-up spécialisée dans l’impression 3D à grande échelle, pour construire des BioPods destinés à être utilisés sur Terre et dans l’espace, en s’appuyant sur les technologies de fabrication additive (MA).

Grâce à cet accord, Interstellar Lab développera une stratégie d’impression 3D entièrement nouvelle pour fabriquer la membrane gonflable et tous les systèmes de matériaux du BioPod. La société a également pour objectif de bien imprimer en 3D ses simulateurs martiens, baptisés Experimental Bioregenerative Station (EBios), conçus comme les premiers villages en boucle fermée et à environnement contrôlé sur Terre. Cette « nouvelle aventure passionnante », comme la décrit Soliquid, tirera parti de son robot à six axes et de son extrudeuse pour imprimer en 3D des pièces complexes en suspension, sans support, plus rapidement et avec moins de matériau.

Soutenue par Leonard, le programme d’accélération de la construction du futur de VINCI, Soliquid se concentre sur l’impression 3D en suspension à grande échelle pour les secteurs de l’architecture, de l’ingénierie, de la construction et du design. L’entreprise a développé un système breveté pour imprimer en 3D du béton, des résines et d’autres matériaux dans un environnement contrôlé avec un processus durable et efficace.

Jim Rhoné, co-fondateur de Soliquid, désormais directeur des produits d’Interstellar Lab, et Barbara Belvisi, fondatrice d’Interstellar Lab. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Interstellar Lab.

En mettant à l’échelle la production de BioPods par AM, Interstellar Lab répondra à la demande croissante sur Terre. Fondée en 2018 par l’experte en capital-risque Barbara Belvisi après plusieurs mois d’incubation au NASA Ames Space Portal, Interstellar Lab compte désormais une équipe de 15 anciens employés de SpaceX, Disney, Airbus et Thales. Dans le cadre de l’accord, Jim Rhoné, cofondateur de Soliquid, a rejoint le groupe en tant que Chief Product Officer (CPO), supervisant le développement du produit BioPod de la conception à la livraison tout en contrôlant le processus de fabrication.

Le dernier changement de carrière professionnelle de Rhoné n’est pas une surprise, étant donné qu’il travaillait déjà en tant qu’architecte et concepteur informatique pour le siège parisien d’Interstellar Lab depuis septembre 2020. Rhoné a décrit son nouveau rôle comme un « rêve » dans une entreprise où il partage la conviction que les technologies actuellement développées pour l’espace contribueront à préserver la Terre. « Les explorations spatiales et océaniques sont intimement liées et, alors que nous commençons à révéler leurs deux mystères, Soliquid apportera le meilleur de son expertise pour aider à transformer la vision de Barbara en une réalité. Des temps et des défis fascinants nous attendent. »

Les modules à environnement contrôlé d’Interstellar Lab pour l’agriculture durable sur Terre et le maintien de la vie dans l’espace. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Interstellar Lab.

Les BioPods d’Interstellar Lab, destinés à l’agriculture durable sur Terre et au maintien de la vie dans l’espace, pourraient jouer un rôle essentiel dans les prochaines missions spatiales avec équipage vers la Lune, Mars et au-delà. Pendant des décennies, la NASA a été fortement impliquée dans l’avancement des applications de culture alimentaire dans l’espace. À la fin des années 1980, la recherche sur les cultures spatiales a pris un sérieux élan. À l’époque, l’agence s’intéressait notamment aux méthodes de production de cultures aéroponiques dans l’espace et aux systèmes hydroponiques permettant d’arroser et de fertiliser les plantes en microgravité.

Bien que nombre de ces expériences aient échoué, l’agence doit aujourd’hui agir rapidement, car les prochaines missions spatiales, comme le programme d’alunissage Artemis, sont prévues pour la prochaine décennie. Avec plusieurs projets d’exploration et de colonisation de l’espace par l’homme, y compris des missions dans l’espace lointain comme un voyage vers un astéroïde ou vers Mars, l’agriculture spatiale devient moins une nouveauté et plus une nécessité.

Interstellar Lab prévoit de construire un village martien utopique dans le désert de Mojave. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Interstellar Lab.

Les BioPods ont été conçus à l’aide de la plateforme 3D Experience de Dassault Systèmes, et Interstellar Labs promet que sa première présentation de modèle aura lieu près de Paris à l’automne 2021. Cette création innovante fonctionne comme un système autonome utilisant une technologie de culture avancée pour favoriser la biodiversité, transformer le dioxyde de carbone en oxygène, fermer la boucle de l’eau et réduire de 100 % le facteur de besoin en terres. Appelée à devenir « l’avenir de la culture durable des plantes », la technologie de la membrane gonflable du BioPod sera imprimée en 3D avec des matériaux haute performance qui, selon l’entreprise, devraient lui conférer des propriétés d’isolation élevées.

Fonctionnant potentiellement comme des habitats entièrement régénérables qui régulent automatiquement l’air, la pression, l’eau, la température et l’humidité, les nacelles pourraient créer des conditions environnementales idéales pour les humains et les plantes en dehors de la Terre. Elles peuvent être utilisées seules ou être attachées pour former des modules. En combinant les modules, la société estime qu’elle peut favoriser la vie de groupes plus importants et devenir un cadre pour des villes durables sur Terre et, à l’avenir, dans l’espace.

En fait, Interstellar Lab a également conçu le premier village EBios dans le désert de Mojave et réfléchit au second pour la recherche gouvernementale spatiale de la NASA à Cape Canaveral, en Floride, près du Kennedy Space Center. Dans ce contexte à venir, le partenariat avec Soliquid permettra à Interstellar Lab de lancer le développement d’une membrane gonflable innovante imprimée en 3D et de tester des structures régolithiques imprimées en 3D pour des applications lunaires d’utilisation des ressources in situ (ISRU) du BioPod en partenariat avec les agences spatiales.

La technologie d’impression 3D de Soliquid. Image courtoisie de Soliquid.

En utilisant une matrice réutilisable et des flux de travail d’optimisation de la topologie, la technologie de Soliquid peut aider à restaurer des écosystèmes fragiles en imprimant en 3D des systèmes constructifs biomimétiques qui favorisent le retour de la vie et l’épanouissement de la biodiversité. En témoignage de ce qu’ils peuvent faire, leur dernier projet de récif artificiel Bathyreef, soutenu par l’Institut méditerranéen d’océanographie (Mio), est conçu pour être un sanctuaire pour la vie marine.

Un quart des émissions de gaz à effet de serre provenant de méthodes agricoles traditionnelles inefficaces, les nouveaux modules d’agriculture durable d’Interstellar Lab pourraient accélérer la transition vers des solutions environnementales régénératrices sur Terre en créant des systèmes intégrés hautement efficaces de production alimentaire, de recyclage de l’eau et des déchets. Le climat intérieur du BioPod, entièrement contrôlé par l’environnement et protégé des contaminants extérieurs tels que les parasites ou la pollution, permettrait la croissance d’aliments de la plus haute qualité dans n’importe quel environnement.

L’article Les biopods imprimés en 3D pourraient faire pousser des plantes n’importe où, sur Terre et dans l’espace est apparu en premier sur 3DPrint.com | La voix de l’impression 3D / fabrication additive.