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Desktop Metal rachète la société d’impression 3D multi-matériaux Aerosint

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  • Post published:13 juillet 2021
  • Post category:Actualité

Desktop Metal (NYSE : DM) a acheté Aerosint, une entreprise qui a mis au point un système capable d’imprimer en 3D des métaux et des polymères multi-matériaux sur des systèmes de frittage. La technologie d’Aerosint peut distribuer et fritter la poudre de manière sélective. Cela signifie que, pour un polymère coûteux comme le PEEK, vous pouvez utiliser uniquement ce dont vous avez besoin et ne pas avoir à étaler une couche entière de poudre. Pour les poudres métalliques, vous pouvez mélanger plusieurs métaux différents dans la même construction. Aerosint indique également que “l’optimisation localisée des propriétés mécaniques, comme la résistance à l’usure ou l’amortissement des vibrations, et l’amélioration des propriétés chimiques et physiques, comme la conductivité thermique et électrique, la résistance à la corrosion ou l’esthétique” sont également possibles.

Le procédé de dépôt multi-poudre Aerosint place la poudre de construction coûteuse (bleue) uniquement là où elle est nécessaire, et la poudre de support non fusible et peu coûteuse (grise) partout ailleurs, ce qui élimine pratiquement tout gaspillage de poudre de construction non fondue. Exemple de modelage (en bas à droite) où la poudre sombre est du PEEK teinté de noir de carbone et la poudre blanche de la céramique d’alumine.

D’une part, Aerosint pourrait permettre de réduire les déchets de matériaux, et d’autre part, il pourrait permettre d’obtenir de nouvelles propriétés de pièces intéressantes en mélangeant des poudres différentes. Pour l’instant, le dispositif de reprise et le logiciel d’Aerosint sont destinés à être intégrés dans une machine de fusion à lit de poudre existante. Toutefois, cette acquisition pourrait permettre à Desktop Metal d’aller au-delà de sa technologie de projection de liant métallique, en lui permettant de développer son propre système de fusion sur lit de poudre (PBF) et d’offrir éventuellement sur le marché la fusion sur lit de poudre de polymère et peut-être même de métal. Desktop Metal pourrait peut-être acquérir LSS ou un acteur similaire plus petit pour accélérer un peu le processus de développement de sa propre machine PBF.

Dans l’ensemble, il s’agit d’un carburant supplémentaire pour Desktop Metal, qui tente d’acquérir davantage de revenus et de technologies. Avec ses acquisitions (d’EnvisionTEC, par exemple), elle essaie de soutenir le cours de son action par l’espoir et les revenus. Si les investisseurs l’achètent, Desktop Metal poursuivra sa frénésie d’achats et finira peut-être par répondre aux attentes élevées des investisseurs à son égard.

Le trimestre dernier, nous avons vu que les revenus de DM étaient plus élevés, mais la société a tout de même perdu 59 millions de dollars pour le trimestre. La société est évaluée à 1,5 milliard de dollars à l’heure actuelle, ce qui est assez élevé, d’autant plus que les revenus de l’année dernière étaient inférieurs à 20 millions de dollars. Le cours de l’action de la société est de onze cents au-dessus du prix d’introduction de 10 $, ce qui est loin des sommets de février, où l’action atteignait 33 $.

Les aventures de Desktop Metal rappellent le vol d’Icare trop près du soleil. Par pure audace, l’entreprise a fait un SPAC et s’est lancée dans une frénésie d’acquisitions ces derniers temps. Si les investisseurs gardent espoir, alors son succès aura été prédestiné, mais Desktop Metal ne semble pas installer beaucoup de ses propres systèmes de production pour ses clients, du moins publiquement. Il y a très peu d’annonces de personnes ayant acheté et utilisé des unités de production de l’entreprise. La société est-elle en train de gagner du temps et les revenus des jets de liant rattraperont-ils le retard ? Ou y aura-t-il un retard, ce qui signifiera qu’il sera manifestement clair pour les investisseurs que l’entreprise n’y arrivera pas ? Dans ce cas, comme Icare, elle retombera sur terre. La course est serrée et les résultats s’annoncent plutôt booléens. Soit l’entreprise sera une force avec laquelle il faudra compter et une présence permanente parmi les plus grandes sociétés d’impression 3D, soit elle disparaîtra.

3DPOD Episode 43 : Innovations en matière de fusion du lit de poudre avec Edouard Moens de Hase d’Aerosint

En ce qui concerne l’achat d’Aerosint, il reste cependant à voir dans quel délai la société pourra se développer et offrir au marché un produit crédible avec la technologie d’Aerosint. Cela dit, les capacités d’Aerosint sont très intéressantes et pourraient vraiment faire avancer l’impression 3D. Pour l’équipe d’Aerosint, il pourrait s’agir d’une bonne sortie, car le chemin vers le revenu a été plutôt difficile pour l’entreprise.

En s’appuyant sur l’intégration avec les systèmes de frittage existants, l’entreprise a rendu son chemin vers le marché difficile. Il y avait beaucoup de questions sur la propriété intellectuelle et la dépendance des machines, ainsi que sur le problème de l’intégration de leur technologie dans différents équipements. Bien que la technologie d’Aerosint soit sans aucun doute fantastique, je ne pouvais pas vraiment tracer la voie vers une activité florissante pour eux, car ils s’étaient mis dans une situation difficile. Leurs cycles de vente étaient d’une complexité et d’une longueur inimaginables, tandis que des dépendances les guettaient à chaque coin de rue. Avec un niveau d’investissement suffisant, Aerosint pourrait être un développement vraiment passionnant.

Premier essai d’Aerosint d’impression 3D de cubes distincts en alliage de cuivre et en acier inoxydable. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Aerosint.

Le PDG de Desktop Metal, Ric Fulop, a déclaré à propos de l’accord,

“Cette transaction fait progresser notre stratégie consistant à détenir des technologies d’impression différenciées qui permettent d’élargir la gamme d’applications AM 2.0 à l’échelle. L’impression multi-matériaux est la prochaine frontière de l’AM. Aujourd’hui, on imprime des pièces, mais à l’avenir, on cherchera à imprimer des produits complets, qui pourront être composés de plusieurs matériaux. L’industrialisation de la technologie de base d’Aerosint et des systèmes connexes de traitement des poudres offrira de nombreux avantages pour l’adoption à grande échelle des solutions d’AM. Nous sommes impatients de nous associer à nos nouveaux collègues d’Aerosint pour faire évoluer cette technologie unique et l’intégrer dans les prochains produits Desktop Metal au cours des prochaines années. Nous sommes également enthousiastes à l’idée qu’Aerosint poursuive de manière indépendante sa trajectoire de croissance en proposant des solutions et des services de dépôt sélectif de poudre aux fabricants tiers et aux clients des systèmes d’AM basés sur la poudre.”

Edouard Moens de Hase, PDG d’Aerosint, a déclaré,

“Chez Aerosint, nous sommes convaincus que l’avenir de l’AM sera multi-matériaux. Nous sommes ravis de nous associer à Desktop Metal pour accélérer la réalisation de cette vision, en ayant désormais accès à son échelle, à son réseau de distribution et à son portefeuille technologique AM 2.0 de pointe. Nous sommes impatients d’entamer une collaboration étroite avec Desktop Metal tout en renforçant nos efforts en cours avec nos partenaires existants pour transformer l’industrie de l’AM et saisir de nouvelles opportunités de marché.”

Impression multi-polymère d’Aerosint. Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Aerosint.

Desktop Metal espère intégrer la technologie de la société dans son offre d’ici deux ans et Aerosint fonctionnera comme une filiale indépendante dirigée par Edouard Moens de Hase. Tout compte fait, cela pourrait être l’occasion pour Desktop Metal de commercialiser un procédé très intéressant qui pourrait donner aux entreprises de fabrication de nouvelles pièces avec de nouvelles propriétés et contribuer à révolutionner la fabrication.

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