Eaton Vehicle Group lance un programme d’impression 3D de métaux pour l’automobile

Eaton Vehicle Group lance un programme d’impression 3D de métaux pour l’automobile

Le géant de la gestion de l’énergie Eaton augmente son investissement dans l’impression 3D avec le lancement d’un nouveau programme d’impression 3D en métal avec son groupe Véhicules. Ce programme est destiné à améliorer l’efficacité de l’entreprise et à réduire les temps de développement. La première imprimante 3D en métal a été installée dans son usine de Kings Mountain, en Caroline du Nord, avec l’intention de déployer l’impression 3D en polymère dans toute l’entreprise d’ici le premier trimestre 2021.

Eaton est une entreprise de 21,4 milliards de dollars qui compte environ 92 000 travailleurs répartis dans 175 pays. Dans le cadre de son groupe aérospatial, l’entreprise a déjà travaillé avec GE Additive, en ajoutant une imprimante laser métal 3D Concept à son centre d’innovation du Michigan et une autre au laboratoire de recherche et développement de son centre d’innovation mondial basé en Inde. Le partenariat comprenait une consultation avec AddWorks de GE Additive pour savoir comment déployer la fabrication d’additifs métalliques dans ses opérations aérospatiales. Grâce à une relation avec Bremen Castings, Inc. Eaton a également exploré les moules en sable pour l’impression 3D. La société a déjà réalisé des pièces d’impression en 3D pour Airbus, également.

Des pièces aérospatiales en aluminium réticulé imprimées en 3D, qui ont été produites par fusion de lit de poudre au laser sur une imprimante 3D Concept Laser M2 UP1. Image avec l’aimable autorisation d’Eaton.

L’entreprise utilise déjà des imprimantes 3D en métal et en polymère dans l’ensemble du groupe Véhicules pour des applications d’outillage, telles que les emporte-pièces et les jauges. Cette dernière annonce est le signe d’un nouvel engagement en faveur de cette technologie. Dans le cadre de son groupe Véhicules, Eaton utilisera la technologie AM pour produire des fixations, des dispositifs de sécurité, des pinces robotisées pour l’assemblage et la manutention, ainsi que des pièces de rechange pour les équipements. Eaton prévoit d’utiliser la numérisation 3D pour la rétro-conception de pièces qui pourront ensuite être améliorées grâce à l’impression 3D, par exemple en utilisant l’optimisation de la topologie et la consolidation des pièces.

Un ingénieur inspecte une turbine en méthacrylate d’uréthane (UMA) qui a été imprimée en 3D grâce à la technologie de synthèse numérique de la lumière (DLS).

Bien que l’entreprise n’ait pas précisé quelles imprimantes 3D en métal elle allait installer, elle a déclaré qu’il s’agissait d’un type d’impression en métal relié, peut-être de Markforged ou de Desktop Metal. Dans un communiqué de presse, Eaton a décrit l’impression 3D en métal comme suit :

« Le processus d’impression de pièces et de composants métalliques commence avec du métal en poudre stocké dans une tige et maintenu ensemble par de la cire et un liant polymère. Comme pour l’extrusion, le métal est fondu, et l’imprimante 3D commence à ajouter couche après couche, en fonction de ses schémas programmés.

« Une fois le processus d’impression terminé, la pièce ou le composant est passé dans un bain chimique pour éliminer la plus grande partie du liant polymère. La pièce passe ensuite dans un four pour enlever la cire et le polymère restants, et pour fusionner le matériau métallique dans une structure de haute densité ».

Le programme d’impression 3D sur métal fait partie de la stratégie Industry 4.0 du groupe Véhicules, qui comprend d’autres technologies telles que la réalité augmentée (RA), les robots autonomes et la simulation numérique. L’HoloLens 2 de Microsoft, par exemple, est utilisé pour l’assistance à distance dans le cadre de la pandémie COVID-19. La réalité augmentée est également utilisée à des fins de formation. Les équipements de production automobile sont également mis en réseau afin de recueillir et d’analyser des informations en temps réel pour la gestion des usines. Des véhicules guidés automatisés sont utilisés pour transporter les matériaux dans les installations de production, tandis que les COBOT effectuent des tâches complexes et répétitives. La simulation permet à l’entreprise de concevoir ou de reconcevoir les cellules de fabrication et les chaînes d’assemblage, ce qui entraîne une augmentation de la productivité de 10 à 30 %.

Compte tenu de la stature d’Eaton en tant qu’entreprise, il est important de noter que AM s’étend maintenant de son secteur aérospatial à son groupe de véhicules. Comme la technologie est maintenant largement déployée dans la production d’avions, nous pouvons maintenant voir qu’elle est davantage exploitée dans l’industrie automobile. Dans ce cas, Eaton semble l’utiliser principalement pour aider à la production, plutôt que pour fabriquer des pièces finales, mais cela ne servira qu’à éduquer ses travailleurs sur la technologie et conduira finalement à des applications finales de production.

Le programme d’impression 3D des métaux automobiles lancé par le groupe Eaton Vehicle est apparu en premier sur 3DPrint.com | The Voice of 3D Printing / Additive Manufacturing.