Entretien avec Fried Vancraen sur 30 ans de l'impression 3D

Entretien avec Fried Vancraen sur 30 ans de l'impression 3D

Étant une industrie si jeune, nous n’avons que quelques géants. L'un d'eux est Fried Vancrean. Fried, à la voix basse, a commencé comme chercheur avant de lancer Materialise il y a plus de trente ans. Calme, analytique et avisé, Fried a guidé Materialise au cours de trois décennies de développement de l’impression 3D. Au fil du temps, la société belge est devenue un grand service d'impression 3D qui est également le leader de facto des logiciels d'impression 3D. Pour révéler mes préjugés, je dois souligner que j'ai travaillé pour Fried et que je l'admire. Personne dans le domaine de l'impression 3D ne s'est montré aussi doué pour identifier de nouvelles opportunités commerciales en impression 3D et éviter les marchés périlleux. Avec une longue expérience, Materialise a été un pionnier dans la chaîne de production et de logiciels dans les aides auditives, les guides dentaires, les guides chirurgicaux, les implants CMF, les prototypes, les pièces automobiles, les pièces aéronautiques et les prototypes fonctionnels. Magics est l'outil de planification et de préparation de fichiers par défaut pour l'impression 3D industrielle, tandis que des logiciels tels que 3Matic et Mimics permettent à des chercheurs de pointe de pratiquer leur métier. En tant que l’une des rares entreprises d’impression 3D cotées en bourse, Materialise est surveillée de près. 3DPrint.com a rencontré Fried chez formnext pour discuter des trois dernières décennies de l'impression 3D ainsi que des dix prochaines années.

Un laboratoire d’impression 3D à l’hôpital de l’université d’Utrecht, animé par Materialise

Fried affirme que lui et le cabinet sont fiers de leurs résultats financiers et que «dans les trois secteurs (logiciels, médical et fabrication) … le groupe a enregistré une croissance» avec «un EBITA positif dans les trois secteurs». Materialise doit maintenant « maintenir la croissance et le rendement »tout en« valeur d'impression 3D ». La principale méthode utilisée par l'entreprise pour créer et maintenir de la valeur consiste à« investir dans la technologie », puis à« développer une technologie offrant suffisamment de valeur pour que les gens vous paient pour la service. »Cela semble assez simple, mais le diable est dans les détails. «Materialise s'est avéré capable de générer de la valeur depuis plus de trente ans.» En ce qui concerne l'acquisition de BASF Sculpteo, il a déclaré que la société était bien informée à l'avance et qu'elle «avait décidé d'investir dans certains matériaux et applications avec BASF». “En dehors de ces pays, BASF souhaitait se développer par ses propres moyens.”

Les trois segments de Materialise nécessitent tous des investissements et un développement de produits différents. La société est également «active sur de nombreux marchés verticaux» dans des domaines aussi variés que «les lunettes, l’intérieur des avions en polymère et les logiciels médicaux». Dans tous ces segments, le fil conducteur est «d’adhérer aux bons systèmes de qualité pour le bon «application et production verticale» d’une pièce d’aéronef hautement réglementée est très différente d’une pièce similaire à un implant médical ou à un prototype. Chaque verticale «a des tolérances complètement différentes, des environnements différents et des gammes de produits totalement différentes.» «Un composant d'implant CMF est très différent et son système qualité est très différent de celui d'un implant orthopédique.» Le choix de son large portefeuille est donc caractéristique définissant pour Materialise. «Nous ne faisons pas que tout dire; Nous ne faisons pas que tout. »Pour l'heure, Fried considère le marché comme« en évolution », la fabrication prenant le relais des prototypes et des modèles conceptuels. De nouvelles applications, telles que les «composants de moteur et de groupe motopropulseur», existent désormais à côté d'un «concept et de prototypes». Dans un sens, de nombreuses technologies de Materialise sont complémentaires, mais dans d'autres, de nouvelles méthodes devront être découvertes. Matérialiser doit donc, de manière "consciente et déterminée, faire des choix de fabrication".

Un modèle spécifique au patient peut être utilisé pour planifier ou comprendre les chirurgies

En un sens, c'est ce que l'entreprise a toujours fait. Fried divise les trente dernières années en trois segments distincts «au cours des dix premières années, il s'agissait de prouver que cela fonctionnait», puis la «deuxième période concernait la mise à l'échelle», et le troisième était la «fabrication». Dans l'impression 3D première décennie, "nous devions prouver que le prototypage était une entreprise viable" et il devint essentiel de veiller à ce que "les systèmes de CAO et d'impression soient combinés". "Un logiciel éprouvé" devait être en mesure de produire les pièces que les clients nécessaire. Au cours de la deuxième période, il fallait «passer à l’échelle supérieure», «nous devions passer du prototypage à la fabrication» et «organiser la fabrication» de manière traçable et documentée. La troisième période "obligeait l'entreprise à augmenter le nombre de fabricants" et "à réduire les coûts". Cette période concernait "la productivité et la connectivité", et "un logiciel avancé était nécessaire pour optimiser les processus et les résultats". Nous entrons maintenant dans la quatrième période de l'histoire de l'impression 3D, où les «outils de la prochaine génération» font partie intégrante de «l'avenir industriel». En parallèle, Materialise présente des outils d'introduction de nouveaux produits issus de ses propres efforts en matière d'impression 3D.

Coupe transversale d’une pièce d’engin spatial allégée fabriquée par Materialize

«Désormais, les outils vont nous aider à passer du prototypage à un produit durable.» Avec les «outils NPI, nous recherchons une optimisation des processus» qui vous permet de développer un «produit ajusté» prêt à la production. «Dans le cas d'un client, la société a constaté qu'elle pouvait réduire le nombre de lancements de produits extrêmement longs de plusieurs années à un mois. Fondamentalement, il estime que «de nouveaux outils et de nouvelles inventions sont nécessaires». Il constate que «bon nombre des équipementiers actuels sur le marché sont simplement des copies moins chères de la technologie existante». Jusqu'à présent, il affirme que «si vous voulez fabriquer, les gens resteront avec EOS. »Il est rare de voir des choses comme« le MJF de HP qui introduit certaines pièces dans une nouvelle catégorie de coûts ». Quand il lui est demandé, il« croit en la fabrication en cluster »avec des imprimantes 3D de bureau plus petites pour certaines pièces,« mais seulement une fois que ces imprimantes se sont considérablement améliorées »en termes de qualité de fabrication. «Des données cohérentes sont nécessaires… à partir de machines cohérentes pour obtenir des pièces cohérentes.» Une fois que «le savoir-faire et la compétence» déboucheront sur «des imprimantes cohérentes… qui fonctionnent dans les systèmes qualité», nous verrons de véritables nouveaux développements.

L'entreprise est maintenant un fabricant d'implants orthopédiques.

Si nous regardons les dix prochaines années dans l’impression 3D, Fried espère que «Materialise continuera à créer de la valeur tout en livrant» sur la «prochaine génération d’outils» qui se concentrent sur «la réduction des coûts et l’analyse». que Materialise puisse continuer à «aspirer à un monde meilleur et plus sain» tout en restant un «leader incontesté du secteur de l'impression 3D». Au début, la société ne savait pas comment «avoir un impact systématique». les 17 objectifs de développement durable des Nations Unies, il existe en fait un «pacte mondial». un cadre de qualité, un cadre pour un monde meilleur. ”Aider l'entreprise à se conduire conformément à ce cadre. «Chaque année, il espère que Materialise est meilleur, non seulement en tant qu'entreprise, mais aussi pour fabriquer des produits pour un monde meilleur." L'un des moyens utilisés par la société consiste à "créer des produits recyclés à haute valeur ajoutée à partir de déchets", il sera présenté au Sommet Materialise en mai.

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