Entretien avec Josh Martin, PDG de Fortify, sur le DLP renforcé par fibre

Entretien avec Josh Martin, PDG de Fortify, sur le DLP renforcé par fibre

Nous sommes tellement habitués aux perturbations de l'impression 3D que nous ne craignons pas assez, à mon avis, de nous perturber nous-mêmes. La plupart des nouvelles de l’impression 3D sont une ligne de conga me-too copycat apparemment interminable, nous devons donc reconnaître que quelqu'un fait quelque chose d’original. Fortify fait quelque chose d'original, quelque chose d'original qui pourrait potentiellement perturber l'industrie de l'impression 3D. La société est sortie de l’ombre pour collecter plus de 13 millions de dollars au titre d’une solution intégrée d’impression 3D pour les pièces renforcées de fibres. Fortify fabrique des pièces DLP fortes et peut même aligner les fibres dans ces pièces. Grâce au bon alignement des fibres dans une pièce, Fortify pourrait éventuellement créer des propriétés que d'autres ne pourraient pas associer. De nouvelles fibres pourraient être utilisées pour fabriquer des pièces faiblement magnétiques, mais seulement dans certaines sections, par exemple. De plus, les pièces en résine DLP plus résistantes, plus rigides et plus durables peuvent nécessiter une technologie traditionnellement lisse et détaillée pour de nouvelles applications. Grâce à un meilleur contrôle de la microstructure, la société pourrait surpasser de loin les autres acteurs. Boeing essayait déjà de placer des pièces SLA dans des avions au milieu des années 90, Fortify en fera-t-il une réalité? Ou les résines photopolymérisables seront-elles toujours fragiles avec de faibles CST, quel que soit le nombre de fibres que vous y avez insérées? Est-ce que leur technologie trouvera une large adoption? Fortify a le potentiel de causer de véritables perturbations si, grâce au développement de son activité, elles trouvent, conquièrent et commercialisent des pièces et des applications totalement nouvelles dans des espaces où leur technologie est gagnante. Ou bien la société pourrait continuer à chercher une adoption et ne trouver que le scepticisme vis-à-vis d’une entreprise qui suivrait son chemin. De toute façon, la société va avoir un nombre d'années très excitant. Nous avons interrogé Josh Martin, PDG de Fortify, pour en savoir plus.

Comment Fortify a-t-il commencé?

Fortify est issu de mes recherches à la Northeastern University. J'ai complété mon P.hD. sous la direction du professeur Randall Erb au laboratoire DAPS (Assemblage dirigé de particules et suspensions) spécialisé dans l’impression de composites avancés. Tout au long de ce processus, j'ai collaboré avec quelques autres ingénieurs (Scott Goodrich, Andrew Caunter et Dan Shores) chez NEU et nous avons décidé de commercialiser la technologie. À peu près au même moment, Karlo Delos Reyes (l’un des cofondateurs de Fortify) a alloué à l’Université des fonds permettant aux étudiants des cycles supérieurs de transformer leurs recherches et leur technologie en une entreprise (désormais appelée le programme Origin). Nous avons eu de la chance que le secteur de la fabrication additive soit de plus en plus reconnu et avait besoin de nouveaux matériaux pour continuer à servir diverses industries. Toutes ces pièces sont venues ensemble et nous ont poussé à rejoindre MassChallenge (le plus grand accélérateur pour les startups) où nous avons remporté le Gold Winner 2016. Depuis 2016, nous avons clôturé deux tours de financement en capital de risque totalisant 13 M $.

Qu'est-ce que tu fais?

Fortify crée des solutions d'ingénierie en tirant parti de la fabrication additive renforcée par des fibres. Nous commercialisons DCM (Digital Composite Manufacturing), une plate-forme combinant logiciel, matériel et matériaux pour constituer une solution additive totalement intégrée qui remplacera de nombreuses pièces usinées en vrac et permettra d'atteindre de nouveaux niveaux de performance grâce à l'impression 3D.

Comment ça marche?

La plate-forme de fabrication de composites numériques exploite la technologie de projection de lumière numérique traditionnelle pour imprimer des pièces précises avec une résolution élevée. Notre système matériel exploite de nouveaux types de traitement pour imprimer des résines durcissables aux UV et remplies. L'alignement des particules et le contrôle du processus reposent sur notre logiciel, qui peut utiliser l'analyse par éléments finis pour optimiser le produit final.

Comment optimisez-vous le contrôle de la microstructure?

Le contrôle de la microstructure est assuré par notre technologie d'alignement électromagnétique – Fluxprint. L'optimisation est obtenue par des techniques basées sur la simulation, qui nous permettent d'utiliser des conditions aux limites sur une pièce pour prédire un protocole d'alignement optimal.

Comment alignez-vous les fibres?

Notre technologie d'alignement électromagnétique – Fluxprint – permet de contrôler l'orientation de nos additifs de renforcement. Une partie de notre valeur ajoutée unique réside dans notre capacité à adapter la réponse d’un certain nombre de matériaux de renforcement.

Donc, ce sont des fibres courtes?

Dans la plupart des cas, oui. L'utilisation de fibres courtes alignées nous permet de trouver un équilibre unique entre performances mécaniques et aptitude au traitement.

Est-ce que cela signifie que vous pouvez également créer des pièces magnétiques?

Oui, ce serait très facile à accomplir pour nous. Il est à noter que nous adaptons actuellement nos matériaux afin que la partie finale ne présente aucune réponse magnétique globale.

Comment vos pièces se comparent-elles aux composites traditionnels?

Les composites traditionnels à fibres continues nécessitent de nombreux processus à forte intensité de main-d'œuvre pour atteindre des niveaux de performance très élevés. Les applications nécessitant d'importants composants structurels (tels que les éoliennes et les avions) continueront à tirer parti de la chaîne d'approvisionnement en composites traditionnelle. Toutefois, pour des pièces plus petites et plus complexes, le coût de fabrication des composites traditionnels dépasse souvent les avantages en termes de performances. Fortify est enthousiaste à l'idée d'intégrer nos matériaux à ces types d'applications. Les matériaux techniques chargés de fibres courtes, tels que l'Ultem ou le PEEK chargé de verre, peuvent être transformés en pièces plus complexes tout en apportant des gains de performance précieux. Cependant, ces matériaux présentent encore des défis qui nécessitent des opérations d'usinage et imposent des contraintes de conception. Fortify vise un espace de performances de mise en œuvre des matériaux qui concurrencera directement les résines techniques chargées à fibres courtes et comblera le fossé entre les polymères techniques chargés et les composites traditionnels.

Quels matériaux pouvez-vous faire?

Nous concentrons actuellement notre développement sur un certain nombre de renforts en céramique. Nous combinons cela avec des thermodurcisseurs techniques de fournisseurs industriels renommés tels que Henkel, DSM et BASF.

Ces matériaux DLP ne sont-ils pas trop fragiles?

Les matériaux thermodurcissables utilisés dans les technologies DLP ont considérablement progressé dans l'amélioration de la ténacité. Fortify est enthousiaste à l'idée d'améliorer la performance mesurée par la résistance à la rupture et la résistance aux chocs grâce à notre technologie d'alignement.

Pouvez-vous produire des pièces avec beaucoup de surface transversale?

Oui, Fortify ne se limite pas à l’impression de pièces en treillis. La plupart de nos outils de moulage par injection sont imprimés avec une section transversale entièrement dense.

Est-il problématique que les composites soient difficiles à recycler?

Cela fait maintenant un moment que l’industrie s’intéresse à cela. De nouveaux systèmes thermodurcis recyclables arrivent sur le marché, mais leurs performances les empêchent de concurrencer la chaîne d'approvisionnement en place. Fortify surveille cet espace, car nous croyons que notre technologie d'additifs pourrait être utilisée pour combler le fossé en permettant des systèmes recyclables renforcés de fibres pouvant concurrencer de manière performante les matériaux traditionnels.

Quelles sont certaines des applications émergentes?

Notre application de tête de pont en ce moment est l’outillage de moulage par injection. Il s'agit d'une application recherchée par l'espace 3DP depuis quelques décennies. La barrière d'adoption relativement basse en fait une excellente entrée sur le marché pour nous permettre de prouver notre technologie à mesure que nous développons des pièces de production. Fortify est impatient de développer des applications nécessitant de meilleures performances en température, telles que les connecteurs électriques, ainsi que d'autres industries nécessitant des pièces de précision avec résistance à l'usure, telles que les engrenages et les composants électromécaniques.

Voulez-vous vendre des machines, être un service?

Nous cherchons à fournir des systèmes matériels et des consommables aux OEM et aux sous-traitants.

Avec qui êtes-vous intéressé par un partenariat?

Nous recherchons activement des partenaires du programme bêta. Le partenaire idéal serait une organisation qui n’est pas totalement novatrice en matière d’additifs, mais qui possède des antécédents familiers et une application intéressante qui convient aux petites applications géométriques complexes complexes. C’est une période passionnante pour rejoindre le réseau Fortify alors que nous continuons à prouver notre technologie pour EUP et à rationaliser la production et la fabrication de composites dans des applications du monde réel.

Quel conseil donneriez-vous à une nouvelle entreprise d’impression 3D qui souhaite l’utiliser pour la fabrication?

Faites en sorte que les bons décideurs soient impliqués dès le début lorsque vous identifiez les domaines de l'entreprise qui pourraient tirer profit de l'utilisation de l'additif. Chaque cas d'utilisation a probablement un parti pris pour une technologie particulière. Une fois cette technologie identifiée, des ressources spécifiques seront nécessaires pour valider et appliquer le cas d'utilisation.

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