Equispheres présente des poudres d’impression 3D améliorées en alliage d’aluminium

Equispheres présente des poudres d’impression 3D améliorées en alliage d’aluminium

La société canadienne d’ingénierie des matériaux Equispheres se spécialise dans le développement de poudres pour la fabrication d’additifs métalliques (AM) et, au cours des dernières années, elle s’est efforcée d’obtenir des fonds d’investissement afin d’augmenter la production de ses matériaux. L’entreprise ontarienne a annoncé le lancement d’une toute nouvelle gamme de produits en poudre d’alliage d’aluminium, qui ont été optimisés pour obtenir une résistance et une impression 3D plus précise et plus rapide.

Equispheres est fière de sa capacité à créer des matériaux hautement performants, ce qui est logique étant donné qu’il s’agit d’une entreprise de science des matériaux. La société a développé une technologie d’atomisation en instance de brevet qui peut produire une poudre métallique totalement sphérique, et a loué une installation, qui certifie les matériaux pour des applications AM dans l’aérospatiale et la défense, pour mener des recherches approfondies sur les poudres. Les résultats ont montré que les poudres d’alliage d’aluminium peuvent être utilisées avec succès dans l’impression 3D par jet de liant, qui est souvent utilisée dans les applications automobiles.

« Le procédé d’atomisation exclusif et unique d’Equispheres est soigneusement contrôlé et peut être géré avec précision. Les caractéristiques de la poudre telles que la PSD (distribution de la taille des particules), la morphologie et la chimie peuvent être optimisées pour obtenir un comportement spécifique dans le processus de fusion laser et pour répondre à des exigences d’application définies », a expliqué le Dr Martin Conlon, le directeur technique d’Equispheres.

Les trois nouveaux produits en poudre d’alliage d’aluminium atomisée, qui sont des variations de son matériau haute performance existant, comprennent Equispheres Performance, qui a été conçu spécifiquement pour offrir une meilleure performance et une meilleure résistance des pièces pour de multiples applications, et Equispheres affirme qu’il a une augmentation de 20 à 30 % par rapport aux poudres traditionnelles « dans la conception de base autorisée ». La poudre Equispheres Precision est destinée aux applications qui exigent de la précision et des caractéristiques fines, et on dit qu’elle offre une amélioration de 50 % de la précision dimensionnelle.

Enfin, la société affirme que sa nouvelle production Equispheres a été conçue pour réduire le coût par pièce fabriquée, « avec des caractéristiques destinées à faciliter la production rapide d’articles sans compromettre les performances mécaniques ». En outre, Equispheres travaille sur de nouveaux ensembles de paramètres AM pour cette dernière poudre afin d’augmenter la vitesse de production de trois à quatre fois.

En plus de ses nouvelles poudres, Equispheres a une autre annonce à faire : ces nouveaux produits peuvent également être associés à des services avancés d’ingénierie d’application. En plus de la livraison des poudres, ces services groupés peuvent aider les clients à obtenir les meilleurs résultats avec la poudre qu’ils choisissent pour leurs besoins spécifiques d’application de métaux AM.

« La nature unique de la poudre Equisphères nécessite l’utilisation de paramètres d’impression spéciaux pour obtenir les meilleurs résultats. Notre équipe de recherche a travaillé avec nos partenaires industriels des secteurs de l’automobile et de l’aérospatiale pour arriver aux méthodes optimales d’application de notre poudre », a déclaré Evan Butler-Jones, directeur de l’ingénierie des applications chez Equispheres. « Pour les nouveaux clients, le fait de savoir comment utiliser au mieux la poudre est tout aussi important que de disposer de la poudre elle-même, c’est pourquoi nous offrons maintenant un service d’ingénierie pour faciliter la mise en œuvre de la poudre dans la production ».

Au premier trimestre 2021, Equispheres prévoit d’annoncer une autre gamme de produits en poudre destinés au frittage et aux imprimantes 3D à jet de liant.

Selon le rapport d’analyse SmarTech « Additive Manufacturing with Metal Powders 2020 », les prochaines années, et même les prochains trimestres, « pourraient faire la différence entre la vie et la mort pour le marché surchargé des additifs métalliques ». Si les entreprises de fabrication de poudres métalliques AM veulent survivre au-delà de la pandémie de COVID, elles devront investir le temps, l’énergie et la recherche nécessaires pour améliorer leurs matériaux, ce qui est exactement ce que fait Equispheres.

(Source/Images : Equisphères)

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