ExOne (XONE) lance une imprimante 3D à reliure métallique facile à utiliser

ExOne (XONE) lance une imprimante 3D à reliure métallique facile à utiliser

La concurrence dans Binder Jet s’intensifie. Il y a tout juste une semaine, Desktop Metal (NYSE : DM) a annoncé le système Studio 2 de métal relié en deux étapes. En éliminant une étape sur les trois habituelles, Desktop Metal pourrait avoir entre les mains une technologie très efficace et facile à utiliser. Dans cet article, nous soulignons qu’une société appelée Rapidia avait déjà introduit une technologie de métal lié en deux étapes. Aujourd’hui, ExOne (NASDAQ : XONE) a annoncé qu’elle proposera au deuxième trimestre l’imprimante 3D ExOne Metal Designlab by Rapidia dans le cadre d’un partenariat stratégique avec ExOne ayant « un droit de premier refus pour une participation majoritaire dans Rapidia ».

ExOne dispose aujourd’hui d’imprimantes allant d’unités industrielles d’un million de dollars pour les grandes pièces et la fabrication à grande échelle, à des unités plus petites et plus compactes et à un système de bureau également. Grâce au processus en deux étapes, il n’est plus nécessaire de procéder à un déballage séparé. La perte de cette étape représente moins de produits chimiques nocifs et une réduction du temps de séparation. Le four X1F a également été conçu pour fonctionner dans un environnement de bureau

L’entreprise affirme également que l’avantage du procédé Rapidia réside en partie dans le fait que « contrairement aux systèmes concurrents qui exigent un décollement chimique ou thermique et limitent l’épaisseur des pièces à 100% d’extrait sec (sans remplissage) pour un décollement réussi, le ExOne Metal Designlab vous permet d’imprimer n’importe quelle épaisseur de pièce sans remplissage. De nombreuses applications nécessitent la résistance du métal solide, ce qui limite l’utilisation de matériaux de remplissage. Cela signifie que les pièces solides et résistantes conviennent à un plus grand nombre d’applications finales ». L’entreprise se lance avec des aciers 17-4PH et 316L pour son système à base de boîtes et affirme que la céramique est en route. La société la présente comme une solution plus sûre au bureau, qui ne nécessite pas d’hydrogène, mais relativement peu d’argon, et qui ne dégage pas de vapeurs.

Josh Hartner, PDG d’ExOne, a déclaré à propos du nouveau système :

« Nous sommes ravis de nous associer au visionnaire Dan Gelbart et à l’équipe technologique de Rapidia pour proposer le nouveau four ExOne Metal Designlab et X1F. Cette technologie est une véritable innovation qui permet de gagner du temps et qui complète le portefeuille d’ExOne. Désormais, les chercheurs, les éducateurs et les concepteurs industriels pourront éviter les journées d’attente et produire des pièces de haute qualité sans les limitations auxquelles sont confrontées les pièces qui nécessitent un débosselage traditionnel ».

L’inventeur Dan Gelbart y a contribué :

« Nous avons entrepris de mettre au point un système simple et respectueux de l’environnement, qui permet de créer du jour au lendemain les pièces les plus difficiles et les plus complexes. Aujourd’hui, nous sommes ravis de pouvoir compter sur l’équipe de marketing et de vente d’ExOne pour aider les clients du monde entier à profiter des avantages de notre technologie révolutionnaire. J’attends également beaucoup d’innovation de la combinaison des connaissances techniques approfondies des deux entreprises. Aujourd’hui, les utilisateurs peuvent imprimer en 3D des pièces complexes sans aucune limitation d’épaisseur pour les pièces solides et produire des pièces à haute résistance du jour au lendemain ».

ExOne est clairement à la poursuite du Desktop Metal ici. Alors qu’ExOne a plus de revenus et une histoire beaucoup plus longue dans le domaine du binder jet, c’est Desktop Metal qui a volé le cœur des investisseurs. DM est en pleine crise boursière, tandis que les actions d’ExOne ont longtemps stagné – jusqu’à récemment. Depuis janvier, ExOne elle-même a connu d’énormes gains, le cours de son action ayant quadruplé. Pendant cinq ans, ExOne s’est échangée entre 11 et 16 dollars, mais aujourd’hui, elle a explosé. La raison ? La forte position d’ExOne sur le marché des classeurs à réaction est intéressante tout d’un coup, puisque Desktop Metal est devenue une société dont la capitalisation boursière s’élève à 7 milliards de dollars. Avec Desktop Metal qui est passé d’une offre de 1,5 milliard de dollars, ExOne semble soudainement bon marché. Dans le même ordre d’idées, le titre de voxeljet (NASDAQ : VJET), qui possède la même technologie, a également plus que doublé depuis le début de l’année.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de SmarTech.

En lançant un système de bureautique, ExOne porte le combat directement sur Desktop Metal. Les analystes devraient conclure que l’entreprise est relativement bon marché, ce qui va soutenir ses efforts pour augmenter son prix et peut-être entreprendre des acquisitions de son propre chef. En attendant, les analystes qui se penchent sur Desktop Metal pourraient conclure qu’ExOne et voxeljet valident l’espace et y trouver une raison de plus de croire en Desktop Metal. Une marée montante, donc, soulève tous les bateaux. Cela correspond aux projections de SmarTech Analysis, qui note dans son rapport « Bound Metal Additive Manufacturing Market Outlook – Metal Binder Jetting and Bound Metal Deposition » que le marché de l’impression sur métal lié connaîtra une croissance deux fois plus rapide que le marché global de la fabrication d’additifs métalliques au cours des dix prochaines années.

Cependant, les revenus des métaux actuellement liés ne pourront pas, pour l’instant, soutenir des attentes exagérées. Malgré l’intérêt croissant pour cette technologie, il faudra quelques mois aux clients pour évaluer et adopter les systèmes de métal lié. Il sera intéressant de voir ce que les équipementiers feront en réponse : regarder doucement leurs évaluations se dégonfler ou rechercher agressivement des revenus par le biais d’acquisitions. Ou bien ils pourraient tenter de nouvelles augmentations de prix pour se propulser en avant. Le métal lié, en tant que technologie, est très prometteur et, d’après ce que nous pouvons voir ici, Wall Street veut être aux commandes des entreprises qui tiennent cette promesse. Nous devrons examiner les réponses de GE, Voxeljet et HP au cours des prochaines semaines pour voir si elles contribueront à attiser les flammes pour l’impression 3D sans chaleur.

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