Finances de l’impression 3D : SLM Solutions annonce des pertes de 30 millions d’euros pour 2020, mais un chiffre d’affaires en hausse de 26 %.

Finances de l’impression 3D : SLM Solutions annonce des pertes de 30 millions d’euros pour 2020, mais un chiffre d’affaires en hausse de 26 %.

SLM Solutions (AM3D.DE) a annoncé une perte de 30 millions d’euros (35 millions de dollars) pour l’exercice clos le 31 décembre 2020, avec un chiffre d’affaires de 62 millions d’euros (73 millions de dollars) contre 49 millions d’euros (58 millions de dollars) en 2019. Fournisseur mondial de technologie de fabrication additive (AM), SLM a commencé l’année 2021 avec des attentes élevées, car l’entreprise retrouve son chemin de croissance pré-pandémique, affichant une amélioration des revenus de 26 % d’une année sur l’autre et une marge brute de 53 %, leader du marché.

En outre, avec le lancement du système NXG XII 600 – une machine à 12 lasers conçue pour la production en série et en grand volume – l’entreprise a achevé son ambitieux projet de développement d’un système qui, espèrent-ils, poussera toute l’industrie vers la fusion sur lit de poudre (PBF) AM. Du côté des affaires, le PDG Meddah Hadjar a quitté l’entreprise en janvier 2021 pour des raisons privées et a depuis été remplacé par Sam O’Leary. O’Leary occupait précédemment le poste de directeur de l’exploitation et possède une grande expérience de l’AM, puisqu’il a supervisé le développement de la plateforme à faisceau laser NXG XII 600.

Lancement de la machine NXG XII 600 de SLM Solutions. Image reproduite avec l’aimable autorisation de SLM Solutions

Négociées sous le symbole AM3D à la bourse allemande de Francfort, les actions SLM ont fait des montagnes russes depuis le début de l’année 2021, tombant à des valeurs aussi basses que 15,26 € (18 $) et atteignant certains des cours les plus élevés depuis un an, dépassant la barre des 24 € (28 $). Après l’annonce des résultats de 2020, le 25 mars 2021, les actions ont chuté à 16 € (19 $), avant de rebondir le lendemain, à la suite d’une conférence téléphonique sur les résultats en dehors des heures de marché.

Selon la plateforme d’analyse financière Simply Wall St., les actionnaires ont vu le cours de l’action SLM augmenter de 137% au cours des douze derniers mois, une perspective très optimiste qui bat certainement la perte d’environ 3% par an au cours de la dernière demi-décennie. Accordant généralement plus d’importance à la performance à long terme qu’à celle à court terme, Simply Wall St. voit dans l’amélioration récente le signe d’un  » point d’inflexion (positif) au sein de l’entreprise « , mais laisse place à la spéculation quant à la pérennité de cette augmentation.

SLM Solutions imprime dans son siège mondial à Lubeck, en Allemagne. Image reproduite avec l’aimable autorisation de SLM Solutions.

Basée à Lübeck, en Allemagne, SLM a déclaré avoir enregistré une baisse de 32 % des commandes de machines, à 46 millions d’euros (54 millions de dollars), contre 68 millions d’euros (80 millions de dollars) l’année précédente. Sur l’ensemble du chiffre d’affaires annuel, 73 % proviennent du segment de base de l’entreprise, le « business machine », qui comprend les appareils de la division Selective Laser Melting (SLM) ainsi que des options telles que des stations de tamisage de poudre et d’autres équipements périphériques. Dans ce domaine, le chiffre d’affaires a augmenté de 28 %.

« La fusion laser sur lit de poudre continue d’être le moteur le plus dynamique de la croissance et de l’innovation sur le marché de la fabrication additive métallique et SLM est fière de montrer la voie », a décrit O’ Leary. « Malgré l’environnement commercial difficile lié à COVID19, nous avons fait d’énormes progrès en matière d’innovation et avec des clients clés, adoptant notre technologie à plus grande échelle. Nous avons lancé notre nouvelle plateforme de machines, la NXG XII 600, en novembre 2020. Les premiers commentaires des clients que nous avons reçus ont été bouleversants. Nous sommes convaincus que la commercialisation de la NXG XII 600 sera un moteur de croissance important pour notre activité dans les années à venir. »

Malgré les défis économiques et opérationnels qui ont résulté de la pandémie de COVID-19, en particulier dans deux des principaux marchés finaux de l’entreprise – l’aviation civile et l’automobile – l’adoption industrielle de l’AM à base de métal et, en particulier, de la technologie laser PBF de SLM a commencé, a déclaré SLM. En fait, les pressions exercées par les pandémies sur les chaînes d’approvisionnement mondiales et les pratiques de fabrication traditionnelles ont mis en évidence les nombreux avantages présentés par les technologies additives, ce que l’entreprise considère comme un accélérateur inévitable de l’adoption. En outre, avec l’introduction de nouvelles générations de machines plus productives, l’AM métal est devenu plus compétitif en termes de coûts, a déclaré SLM.

Installation de SLM Solutions à Lübeck, en Allemagne. Image reproduite avec l’aimable autorisation de SLM Solutions.

Pour 2021, SLM vise une croissance du chiffre d’affaires d’au moins 15 %, soutenue par un solide carnet de commandes de machines de 30 millions d’euros (35 millions de dollars) et une reprise de l’EBITDA qui devrait se poursuivre tout au long du reste de l’année. L’année 2020 a déjà connu une amélioration de 43 % par rapport à l’année précédente, grâce à une forte croissance au second semestre due à l’augmentation des niveaux de vaccination sur les marchés clés. Pour les années suivantes, la direction estime une accélération de la croissance des revenus en raison des effets positifs de l’introduction du NXG XII 600 de SLM.

Le directeur financier Dirk Ackermann a même prévu que l’environnement économique se normaliserait lentement et que les charges liées au COVID-19 s’allégeraient au cours du second semestre 2021. Plus tôt en mars, SLM prévoit d’utiliser le produit de 15 millions d’euros (18 millions de dollars) de la deuxième tranche de son obligation convertible 2020/2026 pour intensifier la fabrication de la NXG XII 600 et étendre le réseau de services requis. Plus encore, le fabricant d’imprimantes 3D évalue les plans visant à établir une présence sur la côte ouest des États-Unis afin de se rapprocher de ses principaux clients et évalue une éventuelle cotation secondaire des actions dans le pays par le biais d’une offre d’American Depositary Receipt (ADR) de niveau 3, qui représente un premier appel public à l’épargne (IPO) sur les bourses américaines.

Malgré les restrictions du marché dues à la pandémie, SLM Solutions a réussi à augmenter ses ventes et à poursuivre le travail de développement du NXG XII 600, qui a été officiellement présenté en novembre. S’attendant à une reprise significative de l’économie mondiale pour 2021 et 2022, sur la base de l’augmentation de la disponibilité des vaccins et de nouvelles mesures de relance budgétaire dans le monde, la direction prévoit que les économies mondiales vont se redresser, en particulier sur les marchés cibles les plus importants pour SLM, ce qui inclut les États-Unis et les pays de la zone euro, entraînant une demande plus robuste pour les machines AM à base de métal.

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