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Ford utilise l’impression 3D pour restaurer la gare centrale du Michigan

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Alors que l’impression 3D du béton fait tous les gros titres, il existe d’autres utilisations de l’impression 3D dans la construction qui sont sous-exposées. L’une d’entre elles, qui me préoccupe depuis quelques années, est l’utilisation de l’impression 3D dans la restauration. J’ai entendu parler d’un certain nombre de projets où l’impression 3D a été utilisée pour restaurer des bâtiments, des détails, des rebords de fenêtres et bien plus encore. Habituellement, ces projets évitent d’être sous les feux de la rampe.

Aujourd’hui, Ford présente un projet de restauration additive qui, espérons-le, en inspirera d’autres. L’équipe travaille à la rénovation de la gare Michigan Central pour le « Michigan Central mobility innovation district ». L’ancien dépôt de trains, vieux de 100 ans, est en train d’être minutieusement réhabilité pour servir de centre aux entrepreneurs, aux startups et à l’équipe de mobilité de Ford afin de créer des solutions de transport urbain.

Auparavant, l’entreprise a utilisé l’additif pour fabriquer un injecteur de vapeur pour le Henry Ford Museum of American Innovation et d’autres pièces pour la restauration du Fairlane Estate. Pour le projet Michigan Central, l’équipe a dû restaurer des éléments de fenêtres et des carreaux très détaillés. Les carreaux restants et d’autres éléments existants ont été scannés en 3D avant que les fichiers CAO ne soient nettoyés et réparés. Dans certains cas, l’équipe a utilisé différents scans de différents exemples du même carreau pour reconstruire une pièce entière. Celles-ci ont ensuite été imprimées en 3D au centre de fabrication avancée de Ford dans le canton de Redford.

« Ford aurait pu décider de se contenter de moderniser la gare centrale du Michigan, mais ils ont fait de gros efforts pour s’assurer que cette chose reflète vraiment l’aspect et l’atmosphère de ce bâtiment, à l’intérieur comme à l’extérieur », a déclaré le responsable technique de la fabrication additive de Ford, Harold Sears.

Au total, l’équipe a imprimé en 3D des centaines de composants, dont 550 pièces pour les rosettes de fleurs. La numérisation 3D a pris des mois, tandis que l’impression 3D a pris trois semaines.

« Il ne s’agit pas seulement d’un projet de recherche et d’ingénierie avancée, mais d’un projet de collaboration. Nous avons fabriqué ces pièces en interne. Ford a fabriqué ces pièces. Une partie de notre volonté en tant qu’entreprise est d’introduire les nouvelles technologies dans les applications de production lorsqu’elles sont prêtes, et de toujours innover pour trouver un moyen meilleur, plus durable et plus sûr de faire aboutir les choses », a déclaré Bob Bedard, du service de recherche et d’ingénierie avancée de Ford.

Vous pouvez maintenant penser qu’il ne s’agit que d’un petit projet mignon pour le géant de l’automobile. Pourtant, il s’agit d’une application au potentiel énorme dans de nombreux pays. De nombreux bâtiments présentent des détails architecturaux originaux que les restaurateurs, les entreprises de construction, les gouvernements et les promoteurs souhaitent préserver.

Souvent, ils sont fabriqués en fer forgé ou plâtrés à la main. Parfois, ils sont réalisés avec un tel savoir-faire qu’il serait difficile de les reproduire. D’autres fois, le travail est si long que le coût de la reproduction est prohibitif. Parfois, nous ne pouvons tout simplement pas comprendre l’artisanat impliqué et ne pouvons pas copier ces pièces. L’impression et la numérisation 3D sont alors peut-être le seul moyen de reproduire ces détails de manière rentable. Et cela se fait de manière limitée dans le monde entier, mais on n’en parle pas forcément. Il s’agit d’un marché et d’un besoin qui n’est tout simplement pas satisfait par l’industrie.

Regardez ce projet et son ampleur, puis pensez que quelques centaines d’impressions 3D pourraient reproduire ces détails uniques. Beaucoup d’entre elles pourraient être réalisées sur des imprimantes 3D SLA et FDM plutôt ordinaires, puis peintes, ce qui permettrait d’obtenir un coût par pièce très faible. La numérisation est ici le véritable point sensible.

Dans ce cas, des mois de numérisation continue auraient probablement condamné ce projet dès le départ. Mais, dans de nombreux cas, l’association de l’impression 3D et de la numérisation constitue une solution peu coûteuse, rentable et très rapide pour la restauration de bâtiments. En ce qui concerne les détails architecturaux en particulier, l’analyse de rentabilité est très bonne car les pièces sont relativement petites. Même l’impression 3D d’éléments beaucoup plus grands pourrait être bon marché et donner des résultats étonnants. Cela inclut les gargouilles, les sculptures architecturales, les bas-reliefs, les éléments de façade, les pièces de bois monumentales, les statues. Les arcs (non porteurs), les mains courantes, les rampes, les grilles, les travaux de plâtre, etc.

Comme les pièces seront repeintes, les problèmes liés aux surfaces rugueuses sont inexistants. Et les coûts s’effacent devant les heures de travail pour faire la même chose d’une autre manière. Il s’agit d’un domaine potentiellement très intéressant pour l’impression 3D qui est malheureusement inexploré et dont on ne parle pas assez.

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