Formnext Connect : Nexa3D et Castor annoncent un nouveau matériel et logiciel d’impression 3D

Formnext Connect : Nexa3D et Castor annoncent un nouveau matériel et logiciel d’impression 3D

Le deuxième jour du salon virtuel 2020, Formnext Connect s’est rapproché d’un fabricant d’imprimantes polymères 3D ultra-rapides, Nexa3D, et la société de logiciels d’impression 3D Castor a annoncé de nouveaux produits et innovations qui devraient avoir un impact sur une industrie dynamique de fabrication d’additifs (AM) qui devrait connaître une croissance de plus de 25 % au cours des huit prochaines années.

Nexa3D a lancé Ximplify, un nouveau portail automatisé d’aide à la décision en matière d’impression 3D, alimenté par Castor, qui vise à accélérer la capacité des concepteurs et des fabricants à adopter la MA à l’échelle. La société a également annoncé le développement de son nouveau matériau de cire numérique xCast, idéal pour la création de modèles de moulage de métaux de précision, qui peut être utilisé sur l’imprimante photoplastique NXE400 de Nexa3D. En outre, Castor a dévoilé son propre logiciel propriétaire, Castor Enterprise, une solution sur site qui identifie automatiquement les possibilités de réduction des coûts parmi des milliers de pièces imprimées en 3D afin de faciliter la fabrication pour les ingénieurs orientés AM.

L’entreprise d’impression 3D Nexa3D, basée en Californie, est dirigée par des entrepreneurs chevronnés dont la vision est d’intégrer les dernières technologies exponentielles et de proposer une toute nouvelle solution d’impression 3D propriétaire et perturbatrice. Ximplify, la dernière initiative en date du portefeuille croissant de Nexa3D, a été créée pour exploiter toutes les capacités de sa technologie.

Dans le cadre de la plate-forme logicielle NexaX de Nexa3D, qui est en pleine expansion, Ximplify peut scanner une liste complète de matériaux comprenant des milliers de pièces en quelques minutes, en sélectionnant les candidats idéaux pour la fabrication d’additifs. Selon l’entreprise, en plus d’analyser les pièces pour le processus idéal, Ximplify recommandera la meilleure imprimante 3D et le meilleur matériau pour maximiser les performances tout en minimisant l’utilisation et le gaspillage de matériaux et en réduisant la consommation d’énergie par pièce. À la fin de chaque session, elle génère même un rapport automatique pour soutenir l’ensemble du processus de prise de décision et de mise en œuvre.

Plate-forme logicielle d’impression numérique Nexa3D. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Nexa3D

Avi Reichental, co-fondateur, président et directeur général de Nexa3D, a déclaré que le partenariat avec Castor était crucial pour aider à « fournir une productivité de l’ordre de grandeur » et offrir des avantages en termes de coûts aux entreprises qui cherchent à simplifier leur chaîne d’approvisionnement en identifiant rapidement les possibilités de faire migrer les pièces plastiques usinées vers une production de polymères additifs en flux tendu, sur site et à la demande. Selon l’expert en technologies numériques, il s’agit là d’une collaboration de plus pour l’entreprise afin d’aider à démocratiser l’accès à la production de polymères additifs à l’échelle. Auparavant, en 2020, Nexa3D s’était associée à Siemens pour automatiser ses systèmes de frittage de polymères par laser, ainsi qu’avec plusieurs partenaires revendeurs mondiaux.

Pour Castor, cette nouvelle opportunité de combiner ses capacités de logiciel d’aide à la décision avec la plate-forme logicielle de Nexa3D était idéale. Elle s’aligne sur sa mission de simplifier et de démystifier le processus et les connaissances nécessaires aux entreprises de produits pour numériser leur chaîne d’approvisionnement en récoltant les avantages de la GA. Le co-fondateur et PDG de la société, Omer Blaier, a déclaré que ce sera la solution parfaite pour les concepteurs et les ingénieurs qui veulent accélérer leur courbe d’apprentissage de la GA et réduire les risques de migration des pièces usinées vers des pièces numériques, avec tous les avantages d’un inventaire numérique.

Les sociétés ont décrit Ximplify comme étant évolutif, économique et disponible pour une utilisation immédiate sur le site web Nexa3D. Il offre une aide à la décision et des capacités de simulation de bout en bout pour l’impression 3D qui comprennent des possibilités de réduire la complexité de l’assemblage grâce à une consolidation efficace des pièces, une analyse complète de l’imprimabilité des pièces plastiques usinées et des recommandations de polymères additifs en fonction des performances mécaniques et des objectifs de coût souhaités

Le logiciel Castor’s Enterprise. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Castor

En outre, la société Castor, basée à Tel Aviv, en Israël, a dévoilé son nouveau logiciel propriétaire destiné aux fabricants de produits matériels en faible volume afin de réduire automatiquement les coûts en utilisant les avantages de l’impression industrielle en 3D. La création de produits qui simplifient la vie des ingénieurs orientés AM est au cœur de l’entreprise. Son nouveau logiciel Castor Enterprise permettra aux utilisateurs d’identifier automatiquement les possibilités de réduction des coûts parmi des milliers de pièces et d’assemblages à la fois, et de fournir des recommandations pour la reconception de pièces pour la MA.

Le logiciel est basé sur le retour d’informations provenant de 30 000 pièces analysées au cours des 18 derniers mois par plus de 80 entreprises, dont des entreprises du Fortune 500. Parmi ses caractéristiques uniques figurent les capacités d’identification de la consolidation et de la réduction du poids des pièces, grâce à une analyse rapide par éléments finis. Cet outil sophistiqué devrait permettre d’identifier les petits changements qui peuvent avoir un impact énorme sur les résultats d’une entreprise.

Nous avons constaté que nos clients ont besoin d’une solution qui non seulement révèle les « fruits à peine visibles » d’un design existant, mais qui identifie également les possibilités de Design for AM », a révélé M. Blaier. « En automatisant le processus de sélection de milliers de pièces, nous économisons des heures de travail manuel aux professionnels de la MA. En fournissant rapidement des informations détaillées qui peuvent être traduites en décisions concrètes, nous aidons les fabricants à maximiser le profit potentiel de l’impression 3D ».

Le matériau xCast de Nexa3D pour les modèles de moulage à la cire perdue. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Nexa3D

Comme si les choses n’étaient pas assez intéressantes pour les deux entreprises, Nexa3D a mis au point un tout nouveau matériau spécialement conçu pour la production de modèles de précision en moulage à la cire perdue. Appelé xCast, le produit est idéal pour la production en série de pièces métalliques complexes, petites et grandes, pour une variété d’applications dans l’aérospatiale, la défense, l’automobile, le pétrole et le gaz, et l’industrie lourde. Il offre une alternative sans outil, plus rapide et plus précise à la production traditionnelle de modèles et constitue une alternative beaucoup plus économique et évolutive à toutes les autres solutions d’impression 3D directe et indirecte sur métal actuellement disponibles sur le marché, a déclaré Nexa3D. Le produit peut être acheté directement dans la boutique de Nexa3D au prix de 1 295 dollars.

Ce qui est particulièrement significatif, c’est que les modèles xCast imprimés sur le système NXE 400 de l’entreprise réduisent considérablement le coût des modèles traditionnels de moulage à la cire perdue, jusqu’à 90 %, tout en étant produits dans un dixième du temps, a suggéré Brent Zollinger, responsable de la réussite des clients pour Nexa3D. En fait, des modèles xCast complexes et légers, conçus rapidement, ont été testés dans le cadre d’un projet récemment achevé pour le Fun Utility Vehicle d’Arcimoto.

Les ingénieurs de ce véhicule au design innovant et respectueux de l’environnement ont combiné plusieurs pièces pour produire des composants qu’il aurait été impossible de fabriquer à l’aide de modèles traditionnels en cire injectée. Par exemple, en utilisant xCast, le poids du joint d’articulation du véhicule a été réduit de 36 % par rapport à un assemblage soudé en neuf pièces et imprimé à un dixième du coût et du temps, ce qui représente des économies importantes pour l’entreprise. Grâce à sa faible teneur en cendres, le nouveau matériau peut être utilisé pour créer des pièces à haute résolution avec d’excellents états de surface.

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