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Foxconn va développer l’impression 3D de métaux par jet de liant avec Triditive

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  • Post published:12 avril 2022
  • Post category:Actualité

Selon 3D Printing Media Network, la startup espagnole Triditive va s’associer au géant taïwanais de l’électronique Foxconn pour développer une nouvelle technologie de projection de liant métallique. Foxconn, bien sûr, est l’une des plus grandes entreprises de services de fabrication de produits électroniques au monde, produisant tout, de l’iPad d’Apple au Kindle d’Amazon, en passant par presque toutes les consoles Nintendo actuelles.

Malgré son siège taïwanais, l’entreprise est le premier employeur privé de la République populaire de Chine. Elle a également fait l’objet de nombreuses critiques pendant plus d’une décennie, en raison des conditions de travail signalées dans nombre de ses usines. L’incident le plus notoire impliquant Foxconn est probablement une série de suicides de travailleurs en 2010, dont beaucoup se sont produits dans le parc industriel de la société dans la ville de Shenzhen, souvent appelée la “Silicon Valley chinoise”. Bien que l’entreprise soit connue pour utiliser la fabrication additive (AM) pour le prototypage, c’est apparemment la première fois que l’on apprend que Foxconn développe sa propre technologie AM.

L’imprimante AMCELL 8300 de Triditive se distingue par le fait qu’elle est, comme le dit l’entreprise, “la première et la seule solution d’impression 3D de grande taille capable de produire en masse des pièces en métaux et en polymères.” La machine est hautement automatisée pour une production à haut débit. Cela signifie un calibrage automatique, ainsi que le chargement et le déchargement des plateformes de construction, et un tapis roulant pour éjecter les impressions terminées dans un système de stockage.

Un rendu de plusieurs imprimantes 3D AM CELL.

Bien que Triditive soit spécialisée dans les machines d’extrusion de métal lié (et de polymère), l’extrusion de métal lié et le jet de liant métallique produisent des pièces selon des principes assez similaires. Les deux procédés produisent des composants qui doivent être finis en étant frittés dans un four. La différence est que, alors que les imprimantes à extrusion utilisent des filaments contenant des particules de métal, les systèmes de projection de liant déposent des liants liquides sur des lits de poudres – y compris des métaux – pour assembler ces derniers matériaux, couche par couche.

En général, la différence de technique rend les imprimantes à extrusion plus idéales pour les applications de bureau et le prototypage. Le jet de liant, quant à lui, est mieux adapté à la production à grande échelle et en série. Cependant, le fait que Triditive ait réussi à développer des systèmes capables de produire en masse des pièces métalliques par extrusion signifie que l’entreprise maîtrise la phase de frittage à grande échelle, ce qui pourrait faire d’elle un partenaire intéressant du point de vue de Foxconn. Triditive travaillera avec Tecnalia, une organisation de R & D également située en Espagne, et la célèbre société allemande Fraunhofer, pour développer des liants pour le nouveau système. Il convient également de noter que Triditive est soutenu par Stanley Black &amp ; Decker, qui n’a cessé d’accroître sa présence dans le secteur de l’AM.

On sait encore peu de choses sur cette collaboration, mais il est facile de spéculer que Foxconn pourrait éventuellement utiliser l’AM pour automatiser au moins une partie minime mais significative de ses énormes engagements de production. (Michael Molitch-Hou de 3DPrint.com a déjà spéculé sur des sujets similaires depuis un certain temps). Mais le calendrier, comme le savent tous ceux qui suivent l’actualité de l’impression 3D, est déterminant. Bien que nous soyons vraisemblablement encore très loin d’une production de masse d’iPhones par Foxconn à l’aide d’imprimantes 3D, il sera intéressant de voir à quelle vitesse ce projet particulier se développe et combien de temps il faudra avant que Foxconn – ou l’un de ses principaux partenaires ou concurrents – ne fasse d’autres nouvelles concernant l’impression 3D.

Images avec l’aimable autorisation de Triditive

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