Impression 3D en métal : Qui va gagner la guerre des lasers ?

Impression 3D en métal : Qui va gagner la guerre des lasers ?

Une guerre fait rage dans la fabrication d’additifs métalliques. C’est aussi un moment particulièrement intéressant, étant donné l’incertitude qui règne actuellement dans le secteur manufacturier et sur les principaux marchés finaux comme l’aérospatiale et l’automobile, alors que la pandémie de COVID-19 fait rage à l’approche de 2021.

Les derniers mois ont ouvert la voie à des développements intéressants pour la fabrication d’additifs métalliques. Les projecteurs sont à nouveau braqués sur le marché de la fusion de lits de poudre métallique. Plus précisément, trois acteurs importants de la fusion des métaux ont annoncé le lancement imminent en 2021 de nouvelles plates-formes massives comportant deux ou trois fois plus de lasers que les systèmes de production de pointe actuels.

Au cours des six dernières semaines, nous avons vu de tels systèmes présentés pour une pré-disponibilité commerciale par Velo3D et sa plate-forme Sapphire XC, Additive Industries et son MetalFAB-600, et, ce qui est moins surprenant, SLM Solutions (qui a taquiné la sortie d’une plate-forme massive à laser pendant plusieurs années).

Il est peut-être un peu réducteur d’appeler cela la « guerre des lasers », car il s’agit de bien plus que de simples lasers supplémentaires dans les machines AM. Bien que trois entreprises fassent aujourd’hui la une des journaux, la plupart des vendeurs de systèmes laser métal PBF suivront probablement le mouvement – ou seront obligés d’affiner leurs produits et leur rôle sur le marché pour se concentrer sur des applications et des marchés où ces systèmes laser ne sont tout simplement pas adaptés. En fait, il y a tellement d’implications juste sous la surface de ces annonces, qu’une analyse est justifiée – après tout, l’avenir du marché de la fusion des lits de poudre métallique est en jeu.

Le marché des systèmes de fusion de grands formats à lit de poudre métallique multi-laser

Les systèmes d’impression grand format dans le secteur des PBF ne sont pas nouveaux, et la tendance dans ce sous-segment du marché s’oriente progressivement depuis un certain temps vers une attitude du type « plus c’est grand, mieux c’est ». La gamme X Line de GE Additive (développée à l’origine lorsque le groupe était Concept Laser) est sur le marché depuis de nombreuses années et est l’une des premières à passer d’une architecture à laser unique à une architecture à double laser.

Dans le cadre des services de conseil de SmarTech sur le marché des additifs métalliques, nous avons suivi et prévu en détail les opportunités du marché des additifs métalliques pendant des années. Le premier graphique ci-dessous montre le marché antérieur, actuel et prévu pour les systèmes de fusion par lit de poudre à laser unique par rapport aux systèmes à laser multiple, tandis que le second graphique détaille les opportunités pour les systèmes à laser multiple de petite et moyenne taille de chambre par rapport aux plateformes de grande et très grande taille utilisant des lasers multiples.

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