Impression 3D: EOS

Impression 3D: EOS

EOS a été l'un des pionniers de la technologie de la fusion laser sur lit de poudre (PBF) et se positionne actuellement comme un chef de file dans ce domaine, même si le nombre de participants augmente. La société a été créée par Hans Langer, qui a précédemment occupé le poste de directeur des opérations européennes chez General Scanning, société américaine de guidage par faisceau laser, avant de fonder EOS (Electro Optical Systems) en 1990.

Le fondateur d'EOS, Dr. Hans Langer.

Pour développer son concept de technologie d'impression 3D à base de laser, Langer a reçu un financement en capital-risque d'un ancien responsable du développement chez BMW afin de répondre aux besoins du géant de l'automobile en matière d'imprimante 3D SLA. En 1991, il livra le STEREOS 400 à BMW et commença à établir une empreinte européenne avant de lancer le STEREOS 600 et même à réaliser un bénéfice juste un an plus tard.

La société allemande a continué de croître et d’attirer l’attention de la communauté internationale, de sorte que, pour la troisième année seulement, EOS était poursuivie en justice par 3D Systems, inventeur original de SLA, pour violation de brevet. Il est intéressant de noter que Langer a vendu 75% de ses actions au Zeiss Optical Group, ce qui a laissé Zeiss libre de tout traitement et Langer libre de superviser le développement de son premier système de frittage laser, l’EOSINT 350.

EOS s'est ensuite associé à Electrolux RD (qu'elle a finalement acquise) pour développer le frittage laser direct des métaux (DMLS), ce qui a permis la création de l'EOSINT M 160. En d'autres termes, EOS avait développé SLA, SLS en quatre ans seulement. et la technologie DMLS, mais cela ne s’est pas arrêté aux résines, à la poudre thermoplastique et à la poudre métallique. En 1995, la première imprimante 3D au sable de l'entreprise, la EOSINT S 350, basée sur son système plastique EOSINT P 350, a été lancée pour l'impression de noyaux et de moules en sable destinés à la coulée des métaux.

Après que Carl Zeiss Jena, de Zeiss Optical, a quitté l'entreprise en 1997, Langer a racheté le reste de ses actions et a finalement cédé la ligne STEREOS SLA à 3D Systems, tout en reprenant les droits de brevet mondiaux pour le frittage laser.

EOS a continué à développer sa technologie et est devenu le premier à créer une imprimante de frittage laser avec deux lasers pour l'impression au sable en 1996 et le plastique en 2000. Ce processus a également permis la création de nouveaux matériaux pour SLS et DMLS, notamment des polyamides chargés de verre. cuivre, acier, polyamide chargé d’aluminium, CobaltChrome, première poudre SLS ignifuge au monde, ainsi que poudres de la famille des polyaryléthercétones (PAEK).

EOS a également mis en place un modèle commercial intéressant au cours de cette période, cédant sa technologie DMLS sous licence à Trumpf et à Concept Laser (maintenant détenue par GE Additive), permettant ainsi une prolifération accrue du PBF métallique.

Pièces métalliques imprimées en 3D avec frittage au laser.

Entre autres collaborations et innovations, la société allemande s’est associée à Materialise, permettant à SLS et à DMLS d’être mieux adoptés grâce à son utilisation dans les bureaux de services d’impression 3D. Cela représente vraiment l'une des premières productions en série déployées avec l'impression 3D. EOS a également travaillé avec 3D-Micromac AG pour créer un processus d'impression 3D de petites pièces métalliques avec des couches pouvant atteindre 1 µm, ce qui est inouï dans le format PBF métallique. EOS s'est également associé à Cookson Precious Metals Ltd sur le PRECIOUS M 080 pour imprimer des métaux précieux, tels que l'or, destinés au secteur de la bijouterie.

Au cours de cette période, le DMLS, ainsi que d’autres types de PBF métalliques, a de plus en plus d’adoption et, même s’il a été amélioré, nous voyons des fabricants comme EOS travailler au développement de techniques améliorées de surveillance des processus et de contrôle de la qualité. EOS a obtenu la certification ISO 9001 en 1998, mais ce n’est qu’en 2007 que la société a lancé son logiciel EOSTATE pour l’assurance qualité en cours de processus. Cela ouvrirait la voie à une nouvelle ère de travail visant à développer la répétabilité et le contrôle de la qualité dans le PBF pour métal qui se poursuit encore de nos jours.

Depuis son entrée sur le marché il y a trois décennies, EOS s'est entourée de concurrents qui ont développé leurs propres solutions en matière de PBF métallique et de frittage de plastique. Plus tôt dans son histoire, Arcam est arrivé sur la scène avec la fusion par faisceau d'électrons, tandis que, plus récemment, Velo3D a publié une version hautement contrôlée de PBF métallique qui, à son avis, garantit qualité et répétabilité, tout en réduisant le post-traitement. En ce qui concerne SLS, le plus gros concurrent du marché est désormais HP, doté de la technologie Multi Jet Fusion (le frittage à haute vitesse devant être mis sur le marché tous les jours).

EOS reste clairement un leader dans le domaine de l'impression 3D, mais on se demande ce qui va suivre pour l'entreprise. Va-t-il continuer à avancer avec des innovations imprévues ou à s'imprégner du monde en rapide évolution du frittage du métal et du plastique?

Le système Integra P400 d’EOS, sur lequel travaillera l’équipe de Vulcan Labs.

EOS semble bien viser le premier, car il a récemment collaboré avec la société finlandaise Etteplan pour intégrer réellement l’électronique dans une partie DMLS, auparavant impossible avec le format PBF en métal. Il a également acquis plus tôt cette année Vulcan Labs, la société issue de Stratasys, qui travaillera sur le système Integra P400 d’EOS, une approche modulaire et ouverte du FBP présentant une architecture très différente de celle connue par EOS. Et l’intégration du logiciel de simulation Additive Works dans son flux de travail d’impression 3D métallique devrait lui donner une longueur d’avance en termes de contrôle de la qualité. En l'absence d'investisseurs extérieurs, EOS appartient à 100% au fondateur de la société. L’avenir est certainement prometteur pour le fondateur et EOS.

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