Imprimante 3D Robot Skin proche des premiers essais cliniques sur l'homme

Imprimante 3D Robot Skin proche des premiers essais cliniques sur l'homme

En seulement deux ans, un appareil robotique qui imprime les propres cellules cutanées d'un patient directement sur une brûlure ou une plaie pourrait avoir ses premiers essais cliniques sur l'homme. Le système de bio-impression 3D pour la régénération cutanée peropératoire développé par la start-up de biotechnologie australienne Inventia Life Science a pris un nouvel élan grâce à d'importants investissements du gouvernement australien et de deux nouveaux partenaires puissants, l'expert en brûlures de renommée mondiale Fiona Wood et le principal chercheur en bio-impression Gordon Wallace.

Baptisé Ligō du latin «lier», le système devrait révolutionner la réparation des plaies en fournissant rapidement et précisément plusieurs types de cellules et biomatériaux, créant une nouvelle couche de peau là où elle a été endommagée. Le nouveau système est destiné à remplacer les méthodes actuelles de cicatrisation des plaies qui tentent simplement de réparer la peau et est développé par Inventia Skin, une filiale d'Inventia Life Science.

«Lorsque nous avons lancé Inventia Life Science, notre vision était de créer une plate-forme technologique ayant le potentiel d'apporter d'énormes avantages à la santé humaine. Nous sommes heureux de voir à quelle vitesse cette vision évolue aux côtés de nos fantastiques collaborateurs. Ce soutien du gouvernement fédéral nous aidera certainement à accélérer encore plus rapidement », a déclaré le Dr Julio Ribeiro, PDG et co-fondateur d'Inventia.

Cherchant à soutenir le secteur australien des technologies biomédicales et médicales, le gouvernement australien a annoncé qu'il investirait 1 million de dollars australiens (723 085 dollars américains) pour suralimenter le système de bio-impression Ligõ 3D pour régénérer la peau. Le projet est l'une des 21 initiatives à recevoir le soutien du programme BioMedTech Horizons (BMTH) du gouvernement fédéral, géré par MTPConnect, une organisation à but non lucratif visant à accélérer le taux de croissance du secteur des technologies médicales, des biotechnologies et des produits pharmaceutiques en Australie.

À la fin de juillet 2020, le ministre fédéral de la Santé australien, Greg Hunt, a annoncé que le financement du programme devrait permettre de faire passer le dispositif plus rapidement dans les premiers essais cliniques sur l'homme. Par ailleurs, l'équipe a également reçu un financement de la mission Medical Research Future Fund Stem Cell Therapies pour collaborer avec l'expert en cellules souches Pritinder Kaur de l'Université Curtin, à Perth, afin d'utiliser le dispositif Ligō pour fournir des produits à base de cellules souches qui pourraient améliorer la régénération de la peau.

Selon Inventia, la peau est le premier point de blessure dans les accidents et certaines maladies et, lorsqu'elle est considérablement endommagée, elle guérit lentement, laissant généralement une cicatrice. De plus, tout au long du processus de régénération, il est ouvert à l'infection, un problème majeur dans la première barrière protectrice du corps, et une raison suffisante pour trouver de nouvelles façons d'accélérer le processus de guérison.

La concentration des énergies sur la création d'un robot capable d'imprimer de minuscules gouttelettes contenant les cellules cutanées du patient et les biomatériaux directement sur la plaie a donné à Inventia le potentiel de recréer une peau fonctionnelle et esthétiquement normale. De plus, les chercheurs à l'origine de la technologie Ligõ suggèrent que cela peut être réalisé en une seule procédure au bloc opératoire, ce qui réduit le coût du traitement et les séjours à l'hôpital, et minimise le risque d'infection.

L'appareil utilise la technologie brevetée d'Inventia, qui a déjà été présentée avec succès dans sa plate-forme RASTRUM pour la recherche médicale en laboratoire et la découverte de médicaments. En introduisant cette technologie de base dans la clinique via le robot Ligō, la société espère innover avec certains des leaders australiens de la régénération cutanée.

Chercheurs d'Inventia Life Science de l'Initiative de recherche translationnelle pour l'ingénierie cellulaire et l'impression (TRICEP) à Wollongong. (Image avec l'aimable autorisation de TRICEP)

Des chercheurs de l'ARC Center of Excellence for Electromaterials Science (ACES) de l'Université de Wollongong, en Australie, apporteront également leur expertise de renommée internationale dans les bioinks pour développer le nouveau système de bio-impression 3D pour traiter les brûlures pendant la chirurgie. Dirigés par le directeur de l'ACES, Gordon Wallace, les chercheurs apporteront une contribution essentielle au processus de développement de la bio-imprimante et de la bioinc. Cette nouvelle n'est pas surprenante car l'équipe ACES avait déjà une solide relation de travail avec Inventia.

«ACES est à l'avant-garde de la construction de nouvelles approches de l'impression 3D, et ce projet s'appuiera sur ce succès significatif que nous avons eu dans ce domaine ces dernières années», a déclaré Wallace. «L'impression 3D est apparue comme l'avancée la plus excitante de la fabrication depuis des décennies, et je suis ravi de continuer à développer nos capacités locales dans ce domaine pour établir une nouvelle industrie innovante et durable pour l'Illawarra [une région de l'État australien de Nouvelle Galles du Sud]. Faire partie de ce projet de régénération de la peau aidera à mettre Wollongong sur la carte de la fabrication commerciale de technologies de bio-impression.

Gordon Wallace, chercheur de premier plan en bio-impression. (Image reproduite avec l'aimable autorisation du Centre d'excellence de l'ARC pour la science des électromatériaux)

Pour la partenaire du projet Fiona Wood, spécialiste et chirurgienne des brûlures de renommée mondiale et directrice du service des brûlures d'Australie-Occidentale, ce n'est pas la première fois qu'elle se tourne vers la bio-ingénierie pour aider ses patients. Au début des années 90, l'expert a été le pionnier de la technique innovante de «spray-on skin», qui réduit considérablement les cicatrices permanentes chez les victimes de brûlures, et l'a remarqué en 2002, lorsque la plus grande proportion de survivants des attentats de Bali est arrivée à l'hôpital Royal Perth.

«La combinaison de ces subventions est un excellent exemple de la façon dont le Medical Research Future Fund est appliqué à travers le continuum de la recherche translationnelle à la commercialisation, conduisant à de meilleurs résultats pour les patients», a commenté Wood.

Fiona Wood au Burns Service of Western Australia. (Crédit d'image Fiona Woods Foundation)

Les brûlures sont le quatrième type de traumatisme le plus courant dans le monde, avec environ 11 millions de patients brûlés traités chaque année dans le monde et plus de 300 000 décès résultant de blessures graves. Rien qu'en Australie, la fondation Wood a rapporté que 200 000 personnes sont brûlées chaque année, ce qui coûte à la communauté australienne plus de 150 millions de dollars australiens par an. Les brûlures sont horribles et présentent des problèmes complexes pour le patient et les cliniciens à traiter, avec un chemin vers le rétablissement plus que facile à résoudre. Inventia Skin s'attend à ce que la technologie de bio-impression change la donne dans le domaine de la médecine des plaies. De plus, l'expertise combinée des principaux spécialistes de la bio-impression et des brûlures, ainsi que le financement et le soutien du gouvernement local pourraient conduire à l'un des systèmes de bio-impression 3D les plus innovants pour traiter les brûlures pendant la chirurgie, et mieux encore, il pourrait être disponible en 2022.

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