Kornit Digital dévoile un procédé d’impression de vêtements avec des capacités d’impression 3D

Kornit Digital dévoile un procédé d’impression de vêtements avec des capacités d’impression 3D

L’impression 3D et la fabrication de vêtements forment un drôle de couple, la plupart des mariages entre les deux impliquant une forme de textile polymère qui fait l’objet de défilés intéressants, mais qui ne semble pas pouvoir être utilisé dans les magasins. Cependant, nous pourrions voir l’impression 3D s’intégrer davantage dans le monde de la mode grâce à une nouvelle technologie d’impression textile numérique de la société israélo-américaine Kornit Digital (Nasdaq : KRNT).

Cette « broderie » a été imprimée en 3D directement sur ce vêtement. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Kornit Digital.

L’impression numérique sur textile, dans ce cas une forme d’impression directe sur vêtement (DTG), est un processus par lequel une tête d’impression à jet d’encre dépose un colorant sur un tissu. En général, le procédé de Kornit implique le pré-mouillage du tissu dans l’imprimante, l’impression de l’encre sur le textile, puis l’application d’un agent de fixation dans le système d’impression lui-même. Pour obtenir une couleur CMYK complète sur des vêtements sombres, il faut commencer par une couche d’encre blanche.

La nouvelle technologie MAX permet de déposer des couches 3D sur des tissus. Baptisée « XDi », cette fonctionnalité permet d’intégrer des objets 3D sur des textiles de manière à simuler la broderie, le vinyle et le transfert thermique en un seul processus. Ainsi, XDi offre certains des avantages de l’impression 3D en ce sens que ces caractéristiques 3D sont additives et ne produisent donc pas les mêmes déchets que les procédés soustractifs.

« Cette chose est très durable. Ce truc résiste à toutes les normes en vigueur. Donc, ce n’est pas comme si on collait juste des trucs sur le tissu. C’est aussi durable que notre impression. Pensez-y comme à une impression en couche 3D avec exactement les mêmes caractéristiques », a déclaré Omer Kulka, CMO de Kornit Digital, lors d’un événement de dévoilement le 26 avril. « Maintenant, il est important de dire, je vous l’ai déjà dit, que ces blocs technologiques sont éprouvés sur le terrain. Ils sont basés sur une technologie que nous utilisons depuis des années dans notre secteur d’activité « direct to fabric ». Donc, non, ce n’est pas exactement le même produit, mais c’est la même technologie. Nous avons pris une technologie qui a fait ses preuves sur le terrain pendant des années, et nous l’avons importée dans le monde du DTG, nous l’avons améliorée et nous avons créé ces capacités que vous voyez maintenant. L’Atlas s’écrase sur [le tissu], ce qui permet un contrôle total du substrat, ainsi qu’un contrôle de la dimension Z ».

La DTG et son principal concurrent, la sublimation, représentent tous deux une nouvelle tendance dans la fabrication de vêtements à la demande. Grâce à des entreprises comme vPersonalize, il est possible de prendre des modèles numériques de vêtements, tels que des t-shirts et des robes, et de produire des patrons de couture et de découpe qui peuvent ensuite être produits par DTG ou sublimation. Cela ouvre la possibilité de produire des vêtements individuels à la demande. Par exemple, les clients qui utilisent la plateforme de vPersonalize peuvent offrir aux consommateurs la possibilité de personnaliser des vêtements, en changeant les couleurs ou en ajoutant des noms et des emblèmes.

Une collection créée par la créatrice Vivi Bellaish pour la Kornit Fashion Week en utilisant la nouvelle technologie de Kornit. La « broderie » sur ces vêtements a été entièrement imprimée. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Kornit Digital.

Il reste un certain nombre d’étapes à automatiser pour que la production de textiles soit entièrement automatisée, mais nous observons une tendance similaire dans les tissus et dans la fabrication en général. Si l’impression, la découpe et la couture d’un t-shirt étaient entièrement automatisées, il serait possible non seulement d’imprimer le motif souhaité sur le vêtement, mais aussi d’en personnaliser la taille et la silhouette et de le faire produire en un seul article à la demande.

« Nous avons mis au point un algorithme simplifié qui permet de convertir la 2D en 3D et de créer ces effets étonnants à partir d’une impression ordinaire. Ainsi, vous pouvez obtenir un fichier ordinaire et le transformer en un fichier de broderie 3D et vice versa », poursuit M. Kulka. « Vous pouvez simuler une broderie ou créer quelque chose de complètement différent et inédit à partir d’un simple motif ordinaire. Certains de ces motifs ne peuvent même pas être brodés. Ils en ont juste l’apparence, mais c’est impossible en termes de coûts de complexité, d’efficacité du temps, etc. »

Avec la XDi de Kornit, ce type de production DTG va au-delà des encres de couleur typiques pour produire des broderies et d’autres embellissements qui nécessiteraient habituellement une couture et un piquage à forte intensité de main-d’œuvre. Kornit a présenté une fonction d’automatisation supplémentaire, ActiveLoad, un système robotisé qui permet de charger semi-automatiquement le tissu dans l’imprimante sans avoir à le redresser manuellement exactement sur la plate-forme de chargement.

Kornit a été fondée en 2002 avec des vétérans du secteur de l’impression numérique, dont HP. Il n’est pas surprenant de voir une société israélienne se former autour de la technologie jet d’encre, étant donné qu’Objet, le pionnier de l’impression 3D par jet d’encre, y est né, tout comme plusieurs autres sociétés d’impression 3D par jet d’encre, telles que XJet et Nano Dimension. Ce qui est intéressant, c’est qu’elle se concentre sur l’espace textile.

À ma connaissance, la technologie concurrente la plus proche de XDi est le système ActiveLab de Voxel8, qui est capable de déposer du polyuréthane sur des tissus. La principale application de démonstration du système ActiveLab a été la production d’empeignes de chaussures, ce qui était auparavant difficile à réaliser par impression 3D. Bien que nous nous demandions toujours ce qui se passe dans les coulisses de l’impression 3D électronique de Voxel8. Il y a aussi les récentes expériences de Stratasys en matière d’impression 3D sur des vêtements.

L’imprimante Kornit Atlas MAX. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Kornit Digital.

Il est difficile de savoir comment les capacités du processus XDi de Kornit se comparent à ce que Voxel8 peut réaliser. Nous avons contacté Kornit pour obtenir plus d’informations sur les aspects techniques de cette technologie. Le premier système à intégrer la technologie MAX est le Kornit Atlas MAX, qui dispose du processus XDi mentionné ci-dessus. Les clients disposant de systèmes Kornit Atlas existants pourront bénéficier d’une mise à niveau au cours du premier trimestre 2022.

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