La fabrication de vaudou acquise, pour ressusciter en zombie de l’impression 3D ?

La fabrication de vaudou acquise, pour ressusciter en zombie de l’impression 3D ?

Voodoo Manufacturing avait une vision convaincante et semblait être la bonne start-up au bon moment. L’entreprise de Brooklyn, créée en 2015, allait utiliser l’automatisation et les imprimantes 3D de bureau pour réduire les coûts de l’impression 3D. La personnalisation de masse, la fabrication à la demande, la production décentralisée et bien d’autres choses encore pourraient être rendues possibles par des groupes d’imprimantes de bureau.

Après un financement de 6,7 millions de dollars, la société a fait faillite en août 2020. Aujourd’hui, l’entreprise a été rachetée par 3D Printing Tech, une société d’impression, de numérisation et de modélisation 3D et un magasin de détail basés à Atlanta. L’entreprise est liée à Blue Media Supply, un grossiste de DVD et de disques Blue-Ray. Il existe peu d’informations disponibles sur ces deux entreprises, qui sont confortablement nichées entre un Jimmy Johns et un Goodfella’s Pizza and Wings sur la 14e rue d’Atlanta.

On est loin des racines de Brooklyn de l’entreprise qui était censée réinventer la fabrication. L’équipe a commencé à regrouper les imprimantes MakerBot 2 en 2015 et, en 2017, elle en comptait 200. L’étape suivante consistait à intégrer les imprimantes avec des cobots pour gérer le retrait des impressions du lit et d’autres tâches. Dans la vidéo ci-dessous, nous pouvons voir Voodoo en 2018 lorsque Joel Telling leur a rendu visite.

La société disposait d’un logiciel Voodoo Operating System qui l’aidait à suivre les pièces tout au long de la production et à attribuer les impressions aux imprimeurs ainsi qu’à les gérer. Dans certaines séries, elle fabriquait 10 000 produits personnalisés en série ou plus et cherchait à augmenter la production à des centaines de milliers ou plus. Elle disposait d’une API à laquelle vous pouviez également connecter directement votre service ou votre entreprise. Elle fabriquait des gadgets et des cadeaux pour IHOP, HBO, et d’autres. L’année dernière, elle a lancé un service d’alignement clair avec 20 imprimantes Formlabs. La vision semblait parfaite, tout comme l’élargissement de la liste de clients, mais les choses sont devenues étrangement calmes avec la société en 2018 et à la fin de l’année dernière, mais ils ont fabriqué 15 000 masques, ce qui était bien.

Longtemps associé au vaudou, un zombie est un corps mort ramené à la vie par la magie. Le vaudou peut-il renaître des cendres de sa disparition et, dans la ville branchée d’Atlanta, avoir une longueur d’avance là où il ne pouvait pas dans la ville branchée de Brooklyn ? Jason Daenzer, co-fondateur de 3D Printing Tech, l’espère :

« 3D Printing Tech » fait plus que remplir des commandes d’impression 3D. Nous nous engageons à aider les gens à comprendre comment utiliser l’impression 3D dans leurs projets uniques, qu’ils soient en production, en fabrication ou en conception. Beaucoup de gens viennent chez nous avec une compréhension superficielle de l’impression 3D et ils restent avec nous parce que nous les aidons à voir comment l’impression 3D peut les aider à aller d’un point A à un point B, souvent en développant leurs activités et en créant des gains d’efficacité dans la fabrication et la production. Nous serons en mesure d’aider beaucoup plus de gens grâce à nos services à valeur ajoutée ».

L’entreprise déclare avoir pour clients Delta, Coca-Cola, la NASA, IBM et Marvel et exploite « l’une des plus grandes fermes d’impression par frittage laser sélectif (SLS) du Sud ». La société estime qu’il s’agit « également d’une étape importante vers l’exploitation de l’une des plus grandes fermes d’impression par modélisation de dépôts fondus (FDM) aux États-Unis ».

L’autre cofondateur, Jason Stover, est également optimiste :

« Nous pensons que cette acquisition va bouleverser l’industrie de l’impression 3D. En tant qu’industrie, la technologie et l’équipement que nous utilisons ont évolué au point que nous pouvons imprimer à peu près tout ce que nos clients imaginent, mais nous sommes également plus à même d’intégrer la technologie d’impression 3D pour résoudre les problèmes de fabrication quotidiens. L’industrie est en pleine renaissance et le fait qu’un magasin régional comme 3D Printing Tech vienne dévorer le géant va être perturbateur ».

L’entreprise affirme qu’elle « entrera également sur le marché des équipements en tant que revendeur d’imprimantes 3D de grandes marques comme XYZ, 3D Platform et Raise3D », omettant de mentionner qu’elle était auparavant également revendeur de Solidoodle et de MakerBot. Il n’y a rien de mal à avoir un peu de bon sens. Rappelez-vous que HP a commencé dans un garage, alors bravo à cet atelier d’impression 3D et à son ambition. Je ne suis pas tout à fait sûr que nous ayons besoin d’une renaissance, mais une fois que nous en aurons une, tenez-nous au courant de la révélation du genre.

Un adage souvent entendu est que « les idées ne sont rien, l’exécution est tout ». Je pense que la disparition du vaudou en est une illustration. Au bon moment, l’entreprise a reçu des fonds pour un mouvement super perturbateur dans la fabrication et la personnalisation de masse. Elle disposait d’une suite logicielle qui était exactement le type de logiciel de gestion dont vous auriez besoin pour superviser la fabrication avec des machines de bureau ou pour contrôler le réseau de machines de votre université ou même pour gérer des machines partagées dans un cadre d’entreprise. Le système d’exploitation Voodoo lui-même pouvait être un produit très précieux pour ses nouveaux propriétaires, non seulement pour leur usage interne en tant que service, mais aussi pour le vendre à d’autres services, universités et entreprises.

Alors, pourquoi la société a-t-elle échoué avec les clients de marque, le financement et le démarrage précoce ? Leur dépendance vis-à-vis des systèmes MakerBot au moment même où MakerBot avait des problèmes de qualité ne peut pas avoir aidé. La mise à l’échelle a également dû mal tourner. C’est d’autant plus vrai que Prusa Research fabrique elle-même des dizaines de milliers de pièces selon les spécifications avec des racks sur des racks de Prusa i3s, et que d’autres entreprises fabriquent également avec des imprimantes 3D de bureau. L’entreprise n’a jamais prétendu produire plus de pièces que 10 000 tirages.

Le FDM est également connu pour sa texture de surface rugueuse. Les pièces n’auraient-elles pas pu être assez belles pour les utilisateurs ? Je pense que cela a pu poser un problème, surtout pour les clients du cinéma et d’autres pour lesquels ils étaient connus. Les coûts élevés auraient-ils pu aussi les ralentir ? Peut-être, mais dans l’ensemble, je pense que l’entreprise s’est trop appuyée sur le secteur du divertissement tout en ignorant le volume réel de la fabrication. Avec plus d’agitation et un accent mis sur la fabrication, ils ont peut-être réussi.

Mais surtout, l’entreprise est probablement arrivée trop tôt et n’a finalement pas eu les fonds nécessaires pour se placer sur une orbite plus élevée. La personnalisation de masse a déjà connu plus de faux départs que de mises en œuvre et l’entreprise a peut-être misé sur une base conceptuelle qui n’était tout simplement pas prête à servir en volume. Ils ont fait un démarrage pour un marché qu’ils ne pouvaient pas créer. Être trop tôt dans le domaine du démarrage est une condamnation à mort qu’on ne peut pas vraiment éviter.

Le post Voodoo Manufacturing Acquired, to Be Resurrected as a 3D Printing Zombie ? est d’abord apparu sur 3DPrint.com | The Voice of 3D Printing / Additive Manufacturing.