La nouvelle version du logiciel Formlabs permet aux dentistes d’imprimer des modèles en 3D en interne

La nouvelle version du logiciel Formlabs permet aux dentistes d’imprimer des modèles en 3D en interne

Le 18 mars, Formlabs a annoncé la nouvelle fonction Scan to Model de son logiciel PreForm, qui convertit directement les scans oraux en modèles imprimables. La fonction Scan to Model aidera les dentistes ayant une expérience limitée de la CAO à imprimer leurs propres modèles en interne.

FormLabs a d’abord lancé son écosystème dentaire en 2019, s’adressant aux professionnels des soins dentaires intéressés par l’impression de leurs propres produits et modèles. Aujourd’hui, le monde dentaire a investi dans la numérisation, mais se méfie encore de l’impression. Près de 30 % des orthodontistes américains disposent d’un scanner 3D intraoral, mais moins de 5 % ont effectivement du matériel d’impression 3D sur place.

Un guide chirurgical imprimé avec la résine Dental SG de Formlabs. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Formlabs.

Pour Formlabs, il s’agit d’un goulot d’étranglement dû à la méconnaissance des outils disponibles sur le marché par les professionnels du secteur dentaire.

« Le plus grand obstacle dans le secteur dentaire est actuellement la formation et le besoin ou la volonté d’apprendre les flux de travail numériques », explique Sam Wainwright, chef de projet dentaire chez Formlabs. « Un scanner intra-oral 3D n’est qu’un outil, et les impressions numériques qu’il crée ne sont aussi bonnes que l’utilisateur qui les prend. »

Pour combler cette lacune, la fonction Scan to Model convertit les scans dentaires directement en fichiers imprimables. Grâce à cette conversion directe, les utilisateurs n’ont pas besoin d’utiliser un logiciel secondaire ou d’être familiarisés avec la modélisation CAO. Un dentiste peut télécharger le fichier .stl brut issu de la numérisation de la bouche d’un patient et l’imprimer directement sur l’imprimante Form 3B de Formlabs.

Pour les dentistes qui ne sont pas familiers avec les logiciels de CAO, Scan to Model leur permet de convertir un scan oral directement en un modèle imprimable (Image via Formlabs).

La 3B est une imprimante LFS (Low Force Stereolithography) spécialisée dans l’industrie dentaire, avec un réservoir de résine flexible permettant de réduire les forces de pelage pendant l’impression pour une construction plus lisse. Elle imprime dans des résines dentaires « normales » et des résines de cire pour que les utilisateurs puissent faire des modèles, et dans des résines biocompatibles pour des produits comme les prothèses, les attelles et les couronnes. Selon Wainwright, les résines non biocompatibles utilisées pour l’impression de modèles sont les plus populaires dans leur collection. Et depuis la sortie de l’imprimante en 2019, sa popularité a rapidement augmenté.

Le marché de l’AM dentaire reçoit moins de presse que son cousin médical, mais il est en croissance constante. Début 2021, Stratasys a publié une estimation selon laquelle le segment adressable pour les applications dentaires imprimées en 3D s’élève à environ 1 milliard de dollars.

« La plus grande utilisation de l’impression 3D dans le monde est celle d’une très grande entreprise dentaire qui fabrique plus de 350 000 arcs en fer à cheval par jour – aucune autre industrie ne s’en approche », déclare M. Wainwright. Mais il insiste sur la nécessité de poursuivre le développement du secteur des logiciels, ajoutant : « Le flux de travail numérique s’effondre si l’un de ces composants clés [impression 3D, scanners intra-oraux 3D et logiciels de CAO dentaire] n’est pas encore suffisamment mature, entraînant les autres parties avec lui. »

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