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Launcher, une startup spécialisée dans l’impression 3D, acquiert le système Solukon pour le post-traitement.

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La startup Launcher, basée en Californie du Sud et spécialisée dans la production de fusées par fabrication additive (AM), a annoncé qu’elle avait récemment acquis un système de dépoudrage automatique SFM-AT1000-S de Solukon pour le post-traitement. Dans un communiqué de presse, Launcher a désigné Solukon comme « son fournisseur privilégié de systèmes de dépoudrage. » Cela indique non seulement l’importance du partenariat lui-même, mais aussi à quel point le post-traitement est crucial pour le progrès de l’industrie de l’AM en général. Plus précisément, l’automatisation de la phase de post-traitement est le facteur le plus critique pour que l’AM métal fasse son prochain grand bond en avant.

Comme l’explique Tim Berry, responsable de la fabrication chez Launcher, « Nous constatons que l’élimination automatisée de la poudre est une étape essentielle du processus de production. Pour le traitement thermique final et la presse isostatique à chaud, toutes les pièces doivent être exemptes de toute poudre, ce qui représente un défi particulier pour les pièces lourdes et de grande taille avec des canaux internes difficiles d’accès. La SFM-AT1000-S nous aidera à automatiser davantage notre processus de production, car nous obtiendrons des résultats de nettoyage fiables et reproductibles. »

L’avantage le plus évident du SFM-AT1000-S pour les besoins de Launcher est sa capacité à traiter des pièces aussi grandes et lourdes : pour être exact, il peut traiter des objets de dimensions allant jusqu’à 60 x 60 x 100 cm (environ 2 ft x 2 ft x 3.25 ft) et pesant jusqu’à 800 kg (environ 1 762 lb). Ce système Solukon particulier a été conçu à l’origine pour des produits tels que la chambre de combustion E-2 de Launcher pour les moteurs de fusée, qui mesure un mètre de haut. Lorsque Launcher a fait fabriquer l’E-2 par la société AMCM, affiliée à EOS, en 2019, cette dernière a demandé à Solukon de créer une machine spécifiquement destinée à dépouiller les pièces de l’imprimante M4K d’AMCM.

Dans un article de l’été dernier sur un partenariat entre Solukon et la société de robotique Festo, le rédacteur en chef de 3DPrint.com, Michael Molitch-Hou, écrivait : « …l’une des tendances les plus marquantes et les plus importantes qui se manifestent actuellement dans l’AM est l’augmentation de l’automatisation, avec un accent particulier sur le post-traitement ». Outre le fait qu’il est le plus crucial pour le processus de fabrication global dans les industries spatiale et aérospatiale, le post-traitement est aussi probablement plus long, plus laborieux et plus coûteux dans ces industries que dans toutes les autres utilisant l’AM – surtout lorsqu’il s’agit de pièces métalliques. En outre, les personnes travaillant au post-traitement des pièces métalliques AM sont exposées à des risques uniques pour la santé, ainsi qu’à de graves dangers, dont le risque d’explosion. Il est clair que ces facteurs, tôt ou tard, donneront l’avantage aux entreprises spatiales et aérospatiales qui maîtrisent le mieux l’automatisation de la phase de post-traitement.

En fabriquant la machine de post-traitement la mieux adaptée aux pièces métalliques de fusées et d’avions, Solukon se place dans une position favorable pour s’emparer du marché du post-traitement AM des métaux en général. Compte tenu des enjeux qui y sont liés, il n’est pas déraisonnable de penser que Solukon – ou toute autre société qui deviendra le leader dans ce domaine – pourrait prendre le contrôle de l’économie circulaire de l’AM au cours de la prochaine décennie. Les visiteurs de la conférence RAPID + TCT à Détroit (17-19 mai) pourront voir le système Launcher sur le stand de Solukon (#2137).

Images reproduites avec l’aimable autorisation de Solukon.

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