Le laboratoire de fabrication intelligente de l’Indiana mettra en vedette l’impression 3D de GE Binder Jet Metal

Le laboratoire de fabrication intelligente de l’Indiana mettra en vedette l’impression 3D de GE Binder Jet Metal

L’année prochaine, l’agence de développement économique de l’État de l’Indiana lancera un nouveau centre de fabrication intelligente pour soutenir la croissance à long terme de son industrie manufacturière, considérée comme un moteur essentiel de l’économie locale. La nouvelle installation, connue sous le nom d’Emerging Manufacturing Collaboration Center (EMC2), abritera la technologie de pointe de GE Additive en matière de jet de liant, permettant aux innovateurs, aux start-ups et aux fabricants de faire progresser la recherche et le développement, ainsi que la formation aux compétences du XXIe siècle dans le domaine de la fabrication intelligente.

Dans le cadre d’un effort plus large visant à positionner davantage le secteur manufacturier de l’Indiana pour une croissance à long terme, l’Indiana Economic Development Corporation (IEDC) de l’État et GE Additive ont annoncé la formation d’un partenariat public-privé de jet de liant métallique. Dans le cadre de cette nouvelle alliance, les deux partenaires ont convenu de co-investir dans la recherche et le développement en se concentrant sur la fabrication d’additifs, l’automatisation des usines, le développement de logiciels avancés et la préparation à la fabrication. L’objectif sera d’identifier les possibilités d’innovation en matière d’additifs, tant au niveau de l’adoption que du développement technologique, au sein des chaînes d’approvisionnement de l’Indiana.

La fabrication liée à l’automobile représente la plus grande part des emplois des industries de pointe en Indiana. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Inside Indiana Business

Avec 8 500 installations et la plus forte concentration d’emplois dans le secteur manufacturier du pays, l’État du Midwest a réussi à diriger et à développer ses capacités de production depuis des décennies. Les fabricants représentent 28 % de la production totale de l’État et emploient 17 % de la main-d’œuvre. Avec plus de 500 fournisseurs automobiles et cinq entreprises de fabrication d’équipements d’origine (OEM), l’Indiana soutient le deuxième secteur automobile des États-Unis en termes de PIB, produisant plus de 1,3 million de voitures et de camions légers par an. Parmi les autres fabricants figurent les produits pharmaceutiques et les dispositifs médicaux, les équipements électriques, les équipements de transport, les produits chimiques, le caoutchouc, le pétrole et les produits du charbon.

« Chaque jour, les fabricants de l’Indiana développent des produits sûrs, fiables et innovants qui contribuent à alimenter le monde », a déclaré Jim Schellinger, secrétaire au commerce de l’Indiana. « Alors que les nouvelles tendances et technologies modifient l’état de l’industrie manufacturière actuelle, l’Indiana s’efforce de s’associer à des organisations avant-gardistes comme GE Additive et de faire avancer des initiatives stratégiques pour propulser la croissance à long terme de l’industrie manufacturière et doter les Hoosiers des compétences et de la formation axées sur l’industrie qui sont nécessaires pour l’avenir ».

Annoncée pour la première fois en mai dans le cadre de l’initiative EASE (Economic Activity Stabilization and Enhancement) de l’IEDC, dotée de 10 millions de dollars, la nouvelle installation est conçue pour stimuler les investissements manufacturiers qui positionneront les opérations locales, et le secteur dans son ensemble, en vue de la croissance et de la prospérité futures. Le financement de 3 millions de dollars pour cette installation contribuera à fournir un espace physique situé dans le 16 Tech Innovation District, un quartier en plein essor, à l’extrémité nord-ouest du centre-ville d’Indianapolis, qui devrait ouvrir d’ici l’été 2021.

Rendu de 16 Tech’s Innovation Hub dans l’Indiana. Image reproduite avec l’aimable autorisation du 16 Tech Innovation District

EMC2 permettra aux fabricants nouveaux et existants d’utiliser des équipements de pointe, notamment la technologie de jet de liant de GE Additive, pour former leurs employés, mener à bien la fabrication de pilotes par des tiers et sensibiliser les gens aux produits et aux applications logicielles. Travaillant en étroite collaboration avec l’IEDC pour investir dans la technologie des jets de liant et des logiciels, ainsi que pour stimuler l’innovation dans les chaînes d’approvisionnement des industries clés, GE Additive utilisera le nouvel EMC2 comme point focal physique pour l’initiative.

Christine Furstoss, Chief Technology Officer de GE Additive, a déclaré qu’ils étaient enthousiasmés par cette opportunité, principalement parce que le jet de liant est l’un des domaines les plus dynamiques au sein de l’AM aujourd’hui et un domaine que l’industrie automobile et de la mobilité, en particulier, surveille de près. De plus, étant donné que l’Indiana est fortement axé sur la fabrication automobile, elle s’attend à ce que ce partenariat tire parti de l’abondance d’innovations dans cet État et suscite de nouvelles applications avant-gardistes, notamment dans le domaine de l’automatisation et du développement de logiciels.

Technologie GE de jet de liant additif. Image reproduite avec l’aimable autorisation de GE Additive

Selon GE Additive, le jet de liant est une famille de technologies d’impression 3D dans laquelle une tête d’impression se déplace sur un lit de poudre et dépose un liant liquide sous la forme d’une section à construire, liant ces zones ensemble pour former des pièces, une couche à la fois. Une fois la construction terminée, les parties liées sont retirées de la poudre non liée. Selon la complexité du composant final, la technologie est capable d’imprimer les pièces 60 à 100 fois plus vite que les technologies basées sur le laser.

Le programme de partenariat bêta de l’entreprise pour le binder jet continue de gagner du terrain, six acteurs mondiaux des secteurs technologique et automobile s’étant déjà associés aux équipes de GE Additive à Cincinnati, dans l’Ohio, pour le commercialiser. Le fabricant de moteurs diesel Cummins, dans l’Indiana, a été l’un des premiers clients à investir dans la technologie de jet de liant de GE Additive, afin de se concentrer sur sa stratégie de production en gros volume, et récemment GE Additive a également accueilli Sandvik AM, qui commercialise ses alliages de poudres métalliques AM atomisées par gaz sous la marque Osprey.

ake Brunsberg et Josh Mook, de GE Additive, font partie de l’équipe du jet de liant à Cincinnati. Image reproduite avec l’aimable autorisation de GE Additive

« La collaboration avec l’industrie est au cœur même de notre stratégie. Nous avons délibérément entrepris d’identifier un groupe restreint de partenaires stratégiques qui pourraient nous aider à développer une solution concrète. Il est essentiel que lorsque nous mettrons notre solution sur le marché l’année prochaine, elle puisse apporter de la valeur dès le premier jour », a suggéré Josh Mook, responsable de l’innovation des additifs chez GE. « Notre programme de partenariat bêta porte déjà ses fruits à bien des égards. Nous cherchons maintenant à étendre cette collaboration industrielle. Grâce au partenariat R&R avec l’IEDC, nous allons créer un banc d’essai pour travailler avec des partenaires, des clients, des start-ups et des PME de l’Indiana et d’ailleurs afin de développer des innovations centrées sur les additifs et des solutions concrètes ».

Afin de donner une impulsion en attendant le lancement de l’installation, EMC2 et GE Additive organiseront une journée industrielle virtuelle le 8 décembre 2020, afin de donner aux fabricants et aux parties prenantes intéressées un premier aperçu des plans pour l’espace technologique. L’événement permettra aux entreprises de l’Indiana d’assister à des démonstrations de la technologie de jet de liant de la société, de participer à des ateliers axés sur l’industrie et de discuter de projets potentiels dans l’installation.

Le laboratoire de fabrication intelligente de l’Indiana, qui a succédé au Binder Jet Metal 3D Printing de GE, est apparu pour la première fois sur 3DPrint.com | The Voice of 3D Printing / Additive Manufacturing.