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Le MIT imprime en 3D des objets aux surfaces lenticulaires

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Quand j’étais enfant, j’aimais beaucoup les illusions d’optique. Je pense que c’est le cas de tous les enfants : elles sont plus ou moins l’élément de base de tout tour de magie ; et quel enfant n’aime pas la magie ? Si je mentionne cela, c’est parce qu’un récent projet de recherche mené par le laboratoire d’informatique et d’intelligence artificielle du Massachusetts Institute for Technology (MIT CSAIL), dont les résultats ont été présentés en octobre dernier lors du Symposium on User Interface de l’Association for Computing Machinery (2021), a transposé dans le domaine de l’impression 3D le principe d’une illusion d’optique produite en série et populaire depuis longtemps.

Vous savez, ces images qui semblent changer selon les perspectives ? Vous en regardez une sous un certain angle, c’est le soleil qui se lève ; passez devant, et elle se transforme en pleine lune dans le ciel nocturne. (Je viens d’inventer cet exemple particulier, mais je suis sûr que d’innombrables versions de celui-ci existent, et je l’ai probablement tiré de quelque part dans mon subconscient). Il ne m’est jamais venu à l’esprit que cette technologie avait un nom, mais bien sûr, elle en a un : « lenticulaire ».

La technologie lenticulaire consiste à créer des images à partir de la combinaison de plusieurs lentilles minuscules, qui affichent des couleurs différentes selon l’angle de vue du spectateur. L’équipe susmentionnée du MIT – dirigée par Stefanie Mueller, professeur adjoint au département d’ingénierie électrique et d’informatique (EECS) de l’université – a conçu une méthode permettant de créer des objets 3D avec des surfaces lenticulaires. Utilisant l’impression 3D pour atteindre leur objectif, les chercheurs ont également mis gratuitement en ligne le logiciel d’édition à la base du projet.

Financé par la National Science Foundation et le MIT Materials Research Laboratory, le projet a duré environ deux ans. Comme nous l’avons vu avec les précédents objets lenticulaires imprimés en 3D, la technologie de choix était PolyJet de Stratasys. Grâce à une Stratasys J55, il a été possible d’imprimer en 3D des lentilles transparentes (avec le matériau VeroUltraClear) et des motifs colorés (avec VeroVivid) sur des surfaces courbes avec une résolution suffisante pour l’application. Les pièces ont dû être post-traitées, y compris le retrait des structures de support et le polissage des lentilles qui étaient en contact avec les supports. Le plus gros problème a été de déterminer la

Image reproduite avec l’aimable autorisation du MIT CSAIL.

Pour démontrer cette technologie, l’équipe a imprimé en 3D quatre objets différents, dont la surface contenait des milliers de lentilles lenticulaires. Il s’agit notamment d’un kettlebell (un type de poids libre utilisé pour faire de l’exercice) qui indique à l’utilisateur si l’objet est tenu correctement ; d’un abat-jour affichant des salutations différentes selon que la personne est assise dans son lit – l’abat-jour dit « Good Day » – ou couchée – l’abat-jour dit « Good Night » ; d’un étui d’écouteurs avec une variété de motifs rayés multicolores ; et d’une chaussure imprimée avec un message de motivation, qui ne peut être vu que par le porteur.

Image reproduite avec l’aimable autorisation du MIT CSAIL.

Dans une déclaration au site de presse du laboratoire de recherche sur les matériaux du MIT, Yunyi Zhu, un étudiant diplômé en EECS du MIT qui a travaillé sur le projet, a déclaré : « Notre travail ouvre l’idée de ce que peut être un objet physique. Il s’inscrit dans une vision plus large de la fabrication d’objets dynamiques capables de changer d’apparence, de couleur et de forme. Nous abordons l’apparence, qui est une des dimensions du concept d’objets reprogrammables. »

Je ne pense pas que ce travail « ouvre l’idée de ce que peut être un objet physique ». Au mieux, ce type de recherche est destiné à créer davantage de déchets de consommation inutiles. Au pire, il s’agit purement d’un sous-produit d’une recherche qui sera exclusivement utile aux militaires : lorsque j’ai lu le projet pour la première fois, et que j’ai vu qu’il était réalisé au MIT, j’ai immédiatement pensé « oh, donc cela va être utilisé pour créer des objets de camouflage pour le secteur de la défense », étant donné le rôle historique de l’université dans ce secteur. Cela me rappelle également les excellents billets sur la décroissance écrits par le rédacteur en chef de 3DPrint, Michael Molitch-Hou.

Image reproduite avec l’aimable autorisation du MIT CSAIL.

J’ai abordé la question des illusions d’optique et des tours de magie au début parce que, de même que tous les enfants aiment la magie, presque tous les enfants s’en lassent rapidement et jettent leur jeu My First Magic du catalogue de Noël de JC Penny. Fondamentalement, le monde de la fabrication additive (FA) peut emprunter deux voies à partir de maintenant. Il peut soutenir l’économie de consommation décrépite qui s’effondre, afin que ladite économie puisse hanter la planète un peu plus longtemps, ou il peut être véritablement perturbateur. Dans l’ensemble, bien sûr, au moins dans un avenir proche, l’AM continuera à être les deux, et probablement – comme à peu près tout le reste – à pencher fortement du côté du soutien à une économie mourante. Néanmoins, une maison imprimée en 3D vaut toujours un million de bibelots imprimés en 3D.

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