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Le projet de loi sur les crédits de la défense prévoit des millions pour l’impression 3D

La commission des crédits de la Chambre des représentants a approuvé un budget de défense de 706 milliards de dollars pour l’exercice 2022, qui comprend 31,5 millions de dollars pour des initiatives de fabrication additive (MA) dans l’Ohio et au moins 25 millions de dollars pour des projets d’impression 3D au Joint Manufacturing and Technology Center (JMTC) de l’arsenal de Rock Island. Depuis des années, l’armée américaine et sa base industrielle de défense ont incorporé les technologies AM dans des installations de recherche à l’échelle nationale, et le nouveau projet de loi approuvé le 13 juillet 2021 permettra de continuer à financer plusieurs actions.

Le vice-président du House Appropriations Defense Subcommittee, Tim Ryan, membre du Congrès de l’Ohio, a déclaré qu’il avait réussi à obtenir un financement fédéral de 100 millions de dollars pour des capacités de recherche et de développement dont pourraient bénéficier les entreprises et les universités du nord-est de l’Ohio. M. Ryan a déclaré que ces fonds seraient consacrés à la fabrication additive, à l’hypersonique, aux revêtements industriels avancés, aux technologies d’énergie renouvelable et à d’autres programmes visant à améliorer la sécurité et la létalité de l’armée.

L’Ohio recevra 25,5 millions de dollars pour la recherche et le développement de l’AM à grande échelle, les programmes de formation et les chaînes d’approvisionnement, et 6 millions de dollars pour aider les fabricants d’outils et de matrices dans leur transition vers des moules imprimés en 3D afin de favoriser une adoption plus large de la technologie de l’industrie 4.0 dans la chaîne d’approvisionnement de la défense.

Le membre du Congrès Tim Ryan avec America Makes lance le programme AM pour les militaires dans l’Ohio. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Jeremy Lydic/The Business Journal.

« Ce projet de loi garantit non seulement que nos militaires disposent des ressources dont ils ont besoin pour nous protéger à l’étranger, mais il fait également un grand pas en avant alors que nous construisons l’économie du futur ici même aux États-Unis. Ce financement essentiel nous aidera à maintenir notre avantage concurrentiel en matière de recherche et de développement et à développer les emplois locaux », a déclaré M. Ryan. « En outre, ce projet de loi contribue grandement à contrer la Russie et la Chine, qui ont prouvé à maintes reprises qu’elles étaient de mauvais acteurs sur la scène mondiale. J’ai toujours été le champion d’une défense nationale forte, et cela commence par les ressources que nous investissons ici, chez nous. »

Représentant le 13e district de l’Ohio, M. Ryan est un éminent défenseur des initiatives d’impression 3D dans son État natal depuis près de dix ans. En 2014, il a obtenu un financement de 10 millions de dollars pour créer un programme de recherche sur l’innovation en matière de fabrication additive basé sur la base aérienne de Wright Patterson à Dayton. Cette initiative a permis de doter l’armée de l’air américaine de la technologie et de l’expertise nécessaires pour utiliser l’impression 3D et d’autres techniques de fabrication émergentes afin de fabriquer des pièces de rechange en faible volume pour les systèmes d’armes à des coûts inférieurs à ceux des processus traditionnels d’approvisionnement de la défense.

L’Ohio est un leader dans le domaine de l’AM, avec des collèges comme l’université d’État de Youngstown et l’institut de recherche de l’université de Dayton qui collaborent déjà pour accroître l’utilisation de l’AM dans l’armée. En outre, le nord-est de l’Ohio abrite également America Makes, l’accélérateur national pour la recherche et l’innovation dans le domaine de l’AM, ainsi qu’une grappe d’entreprises d’impression 3D en plein essor qui a permis à la région de s’imposer comme un centre de fabrication clé. La dernière annonce de financement va stimuler l’AM dans la région.

Barrett Craps, spécialiste de la fabrication additive à l’Arsenal de Rock Island – Centre conjoint de fabrication et de technologie, Centre d’excellence de fabrication avancée et additive, brosse la poudre sur les pièces de boîtier de ventilateur terminées. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Debralee Best/RIA-JMTC.

Outre Ryan, nous avons également appris que Cheri Bustos, membre du Congrès de l’Illinois, qui fait également partie de la sous-commission de la défense, a annoncé qu’un total de 58 millions de dollars avait été inclus dans le projet de loi pour soutenir la fabrication au JMTC de Rock Island Arsenal dans l’Illinois. La nouvelle, rapportée par le Quad-City Times, déconstruit la façon dont les fonds seront distribués au centre. En gros, 25 millions de dollars iront aux systèmes d’artillerie à recul doux, utilisés dans les Humvees de l’armée américaine ; 10 millions de dollars pour la construction additive expéditionnaire – une initiative essentielle au centre d’excellence de l’Arsenal – et 15 millions de dollars pour poursuivre un programme de l’Arsenal axé sur le prototypage à grande échelle de composants par fabrication additive.

Cette dernière initiative, connue sous le nom de « Jointless Hull Project », a été lancée en avril 2021 à Rock Island Arsenal avec l’objectif ambitieux de développer une imprimante 3D pour métaux si grande qu’elle peut créer l’extérieur d’un camion militaire en une seule pièce géante. La machine devrait avoir la capacité d’imprimer du métal sur une longueur de 10 mètres, une largeur de 10 mètres et une hauteur de 12 mètres. Elle imprimera des coques sans jointures, c’est-à-dire essentiellement un châssis ou un dessous, pour le véhicule de combat de nouvelle génération (NGCV), une série de chars et d’autres véhicules blindés dont le développement rapide est une priorité. En fait, en fabriquant des pièces pour les véhicules de combat sans articulation, le projet est considéré comme l’une des premières initiatives visant à aider l’armée à prendre le contrôle de sa propre fabrication, ce qui conduira à une production plus efficace tout en contribuant à la longévité des véhicules.

Rock Island Arsenal est la plus grande installation de fabrication d’armes appartenant au gouvernement des États-Unis et abrite le JMTC, un fabricant de métaux lourds spécialisé dans l’artillerie, les composants d’armes, les blindages et les systèmes de maintenance mobiles. En 2018, l’armée a désigné le JMTC comme le centre d’excellence de l’armée en matière de fabrication avancée et additive. Réglé sur la conduite de l’avenir numérique de la fabrication au sein de l’Armée, le centre AM a les capacités d’imprimer dans de multiples polymères, métaux, sable et cire, et de se développer pour inclure de nouvelles capacités, des partenariats, la certification et la qualification des équipements, et plus encore.

« L’arsenal de Rock Island et la 182e escadre de transport aérien de la Garde nationale aérienne jouent un rôle clé dans la défense de notre nation et possèdent des capacités uniques pour soutenir la préparation aux missions de nos militaires. Ces projets de loi de financement essentiels investissent dans leurs compétences et leur expertise afin de garantir que les technologies de défense de notre nation sont à la pointe du progrès et que nos militaires sont bien équipés pour accomplir leurs missions. Je continuerai à être une voix forte pour nos hommes et femmes en uniforme et pour la main-d’œuvre de classe mondiale qui les soutient et qui contribue à faire tourner notre économie locale », a déclaré Mme Bustos, qui représente le 17e district du Congrès de l’Illinois depuis 2013 et qui se retirera du Congrès après ce mandat.

Depuis des années, la fabrication additive a prouvé son potentiel dans l’armée, même avec des imprimantes 3D prototypes utilisées pour fournir des capacités sur site pour les missions sur le terrain. Qu’il s’agisse d’avantages dans la chaîne d’approvisionnement en pièces détachées ou du déploiement de systèmes de fabrication additive à l’avant de la logistique militaire, les militaires s’attendent à ce que la technologie remette en question la vitesse et les coûts de fabrication traditionnels pour obtenir un avantage tactique. Cependant, avec tant d’autres priorités, notamment une demande importante de technologies additives dans le domaine médical et un besoin urgent de contrer les effets environnementaux négatifs des infrastructures traditionnelles de fabrication et de transport, les experts et le public se demandent encore si le secteur de la défense justifie des dépenses record. Plus tôt cette année, 3DPrint.com a souligné que « pendant 10 années consécutives, le budget de la défense américaine a augmenté », et l’année fiscale 2022 n’est pas différente. Bien que le Congrès ait reconnu qu’il s’agissait d’une augmentation « modeste », conforme à la demande budgétaire du président Joe Biden, le projet de loi sur la défense a connu une augmentation de 10 milliards de dollars d’une année sur l’autre, arguant de la nécessité de contrer les menaces mondiales croissantes, notamment de la Chine et de la Russie.

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