L’entreprise mère de Local Motors reçoit un investissement de 15 millions de dollars pour une navette autonome imprimée en 3D, Olli

L’entreprise mère de Local Motors reçoit un investissement de 15 millions de dollars pour une navette autonome imprimée en 3D, Olli

Fondée en 2007, Local Motors est une entreprise de mobilité terrestre qui se concentre sur le développement de méthodes de conception et de construction des transports. La société exploite des micro-usines dans son État d’origine, l’Arizona, ainsi que dans le Tennessee, le Maryland et Berlin, et a utilisé l’impression 3D pour fabriquer plusieurs véhicules, tels que la Strati, la LM3D Swim et la navette électrique Olli. Olli a été déployée avec succès dans de nombreux endroits du monde, notamment en Arabie Saoudite, en Allemagne, en Italie, à Washington D.C., dans l’Ohio, à New York, en Californie, etc.

Turin, Italie : Jusqu’en mai 2020, les employés et les invités du campus du CCI-OIT de l’ONU ont pu faire un tour à Olli, tandis que le véhicule autotracté a recueilli des données et des informations précieuses en opérant dans des conditions urbaines réelles.

Local Motors est en fait l’une des deux filiales de la société mère LM Industries (LMI), qui se dit le premier constructeur de véhicules numériques au monde et a été nommée au printemps dernier dans la liste 2020 des entreprises les plus innovantes au monde de Fast Company pour façonner l’avenir de la mobilité. LMI vient d’annoncer qu’elle a reçu un financement de 15 millions de dollars du Mirai Creation Fund II, qui est géré par la société de gestion d’actifs japonaise SPARX Group Co., Ltd et qui investit dans des technologies innovantes dans les domaines de la robotique, des technologies intelligentes, des technologies de l’économie de l’hydrogène, de l’électrification et des nouveaux matériaux.

« Local Motors a un avantage unique pour fournir rapidement des produits percutants qui peuvent révolutionner l’industrie automobile et de la mobilité. À une époque où le monde change plus vite que jamais, nous sommes ravis de travailler avec une entreprise qui peut évoluer avec lui », a déclaré Seiji Miyasaka, président de la filiale américaine du groupe SPARX et nouveau membre du conseil d’administration de Local Motors, SPARX Capital Investments, Inc. dans un communiqué de presse.

Depuis que Local Motors a commencé la production en série de la dernière version de l’Olli, la troisième génération de l’Olli 2.0-LMI, on constate un « regain d’intérêt significatif » de la part des personnes à la recherche de moyens de transport sûrs et fiables.

« Nous partageons avec le groupe SPARX le rêve de réimaginer complètement la mobilité et l’industrie automobile, avec pour objectif de faire réellement progresser la société de manière profonde. La fourniture de véhicules et de solutions de mobilité innovants et adaptés aux besoins locaux est au cœur de notre entreprise depuis le début, et nous sommes impatients de pousser l’industrie à devenir une entreprise plus propre et plus centrée sur le client », a expliqué Jay Rogers, le co-fondateur et PDG de Local Motors, dans le communiqué. « L’investissement de SPARX, qui comprend Toyota Motor Corporation et Sumitomo Mitsui Banking Corporation en tant que LPs d’amorçage pour le Mirai Creation Fund II, prouve que notre engagement en faveur de l’autonomie à basse vitesse et de la fabrication numérique peut avoir un impact direct dans le monde grâce à une fabrication plus propre et à de meilleures expériences de mobilité pour tous ».

Ce financement intervient deux ans après que Local Motors a obtenu plus d’un milliard de dollars de financement pour les clients d’Olli de la société de leasing Xcelerate et d’Elite Transportation Services. Cette dernière levée de fonds de 15 millions de dollars auprès de SPARX servira à faire avancer le développement du produit pour l’Olli imprimé en 3D autonome, ainsi qu’à diriger la production et le déploiement de la navette, en la faisant parvenir aux consommateurs et aux clients qui cherchent à modifier la mobilité locale de manière importante.

Tout cela est bien beau, mais nous avions quelques questions. Au fil des ans, l’IMT a changé de direction à plusieurs reprises, se concentrant à la fois sur les transports publics imprimés en 3D et les voitures particulières, les véhicules open source, et même un site de conception de concours de marques par le biais de sa communauté mondiale de designers et d’ingénieurs, Launch Forth, qui est également la plate-forme de médias sociaux et de codéveloppement de la société. Nous nous sommes demandé si l’IMT n’avait pas réuni ces 15 millions de dollars pour payer les factures afin de pouvoir continuer à faire du camionnage, en particulier pendant la crise COVID-19 actuelle. Nous avons donc pris contact avec Rogers pour nous enquérir de certains développements de l’entreprise concernant un éventuel changement d’orientation.

« Tout au long de la pandémie, Local Motors a été incroyablement agile et capable de s’adapter à notre nouvelle réalité en constante évolution », a déclaré M. Rogers dans un courriel à 3DPrint.com. « Heureusement, nos microfabricants et notre processus de fabrication par impression 3D nous donnent un avantage concurrentiel pour être particulièrement adaptables. Aujourd’hui, nous nous sommes engagés à fournir des véhicules innovants et adaptés au contexte local, ainsi que d’autres solutions de mobilité qui sont conformes à la vision de notre entreprise depuis son origine. Maintenant que nous évaluons l’avenir pendant et après la pandémie, notre objectif actuel est de continuer à commercialiser Olli par des déploiements stratégiques avec des partenaires clés dans nos communautés prioritaires ».

L’accent étant clairement mis sur Olli dans un avenir proche, nous nous sommes demandé si l’IMT allait continuer à s’intéresser aux véhicules personnels imprimés en 3D, ou si elle allait plutôt consacrer ses ressources uniquement aux formes de transport en commun.

« En tant que premier et unique constructeur automobile numérique au monde, nous restons déterminés à tirer parti de l’une des plus grandes imprimantes 3D au monde et de notre expertise pour stimuler l’innovation dans le domaine de la fabrication additive et soustractive. La rapidité et l’adaptabilité de l’impression 3D nous permettent d’être incroyablement réactifs aux besoins en constante évolution de nos clients, et nous serons donc heureusement toujours en mesure de répondre à la demande », nous a déclaré M. Rogers.

Cela ne répond pas directement à la question de savoir si l’IMT va ou non cesser d’imprimer en 3D les véhicules personnels au lieu de solutions de transport en commun, mais il semble que Rogers soit confiant que l’entreprise pourrait se concentrer sur les deux si nécessaire. Nous avons également demandé quelle était la situation financière actuelle de l’entreprise et si l’IMT a été généralement rentable dans ses autres projets.

« Nous avons été ravis d’annoncer la levée de fonds et nous sommes impatients de continuer à en tirer parti pour stimuler le développement de produits, la production et l’expansion d’Olli », a déclaré M. Rogers à 3DPrint.com. « Tout au long de la pandémie, nous avons lancé Olli dans des endroits tels que Jacksonville, en Floride, et Gand, en Belgique, et d’autres déploiements internationaux et nationaux sont prévus pour la fin de l’année et jusqu’en 2021. Bien que nous ne divulguions pas nos chiffres de revenus ou de rentabilité en tant que société privée, nous restons concentrés sur la création de valeur pour les actionnaires qui s’aligne sur notre plan d’affaires ».

Enfin, en écrivant cette histoire, nous avons également remarqué que l’URL de la Quatrième édition redirigeait automatiquement vers le site web de Local Motors, nous nous sommes donc demandé si ce site était désormais défunt.

« Comme beaucoup d’autres entreprises au cours des derniers mois, Local Motors a été obligé de prendre des décisions difficiles pour donner la priorité aux besoins immédiats des entreprises », nous a dit M. Rogers. « Bien que nous ayons fermé Launch Forth et launchforth.io, la co-création et la communauté restent au cœur de notre entreprise. Nous nous sommes engagés à être une entreprise d’innovation ouverte qui s’appuie sur un écosystème d’innovateurs pour répondre de manière cohérente aux demandes de nos clients, et leur fournir les produits dont ils ont le plus besoin ».

Une chose est sûre : peu importe ce qui se passe exactement dans les coulisses de l’IMT, Local Motors continue de répondre à la demande d’une autonomie propre et sûre. L’entreprise a travaillé dur cette année, malgré la pandémie, pour valider la sécurité de ses véhicules et prouver que leur structure imprimée en 3D se comporte aussi bien lors d’un crash test que les véhicules de fabrication conventionnelle. Cet été, elle a également annoncé un partenariat avec Beep, fournisseur de services de mobilité basé en Floride, et prévoit d’y déployer des centaines de ses véhicules autonomes dans un avenir proche.

« Notre partenariat avec Beep, notre processus amélioré d’essais de collision et notre méthode de fabrication distincte placent Local Motors dans une position unique, capable de répondre aux besoins en constante évolution des consommateurs du monde entier, aujourd’hui et à l’avenir. Ce financement nous aidera à faire avancer notre vision et à continuer à faire la différence dans nos communautés », a déclaré M. Rogers.

(Source : Business Insider / Images : Local Motors)

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