Les bureaux d’impression 3D ont le vent en poupe : BEAMIT de Sandvik acquiert 3T Additive Manufacturing

Les bureaux d’impression 3D ont le vent en poupe : BEAMIT de Sandvik acquiert 3T Additive Manufacturing

BEAMIT Group a acquis le fournisseur de fabrication additive (MA) de polymères et de métaux 3T Additive Manufacturing auprès du groupe holding allemand AM Global. Cette opération représente la première étape de l’expansion mondiale de BEAMIT et contribuera à renforcer l’intégration et l’industrialisation de la chaîne de valeur de la fabrication additive pour la production en série de composants haut de gamme. Basée dans la ville italienne de Fornovo di Taro, BEAMIT a déjà géré la transition vers la production en série avec des clients clés et produit actuellement plus de 10 000 composants par an.

Dans le cadre de BEAMIT, 3T va étendre ses capacités à l’ensemble de la chaîne de valeur de l’AM pour inclure des processus spéciaux dans le traitement thermique avancé, les essais non destructifs (NDT), ainsi que l’usinage et le post-traitement complexes. Grâce à cet accord, les deux sociétés compléteront également leurs programmes communs de recherche et de développement sur les matériaux et les processus de nouvelle génération, consolidant ainsi davantage les bureaux de services dans le secteur de l’impression 3D.

En 2019, le groupe d’ingénierie de haute technologie Sandvik a acquis une participation importante dans BEAMIT, établissant un partenariat industriel solide avec des capacités de premier plan dans la chaîne de valeur de l’AM, y compris l’expertise en matériaux de Sandvik et ses capacités étendues en matière de poudre métallique. Basé en Suède, Sandvik développe, fabrique et commercialise des outils pour des applications de travail des métaux, des machines, des excavations de roches, des produits en acier inoxydable, des alliages spéciaux, ainsi que des matériaux et des systèmes de processus de chauffage par résistance.

Sandvik avait déjà fait des investissements considérables dans une large gamme de technologies de processus AM pour les composants métalliques, y compris la fusion sur lit de poudre et le jet de liant, car elle cherche à couvrir chaque partie de la chaîne de travail AM, des poudres métalliques aux composants finis. Grâce à son investissement dans BEAMIT, Sandvik est impatient d’aider encore plus de clients industriels à créer de la valeur grâce à l’application de l’AM.

 » Le secteur de l’AM se développe rapidement, et il existe un besoin de partenaires dédiés à l’AM disposant de compétences spécialisées dans toute la chaîne de valeur de l’AM, sans parler des ressources nécessaires pour aider les clients industriels à développer et à lancer leurs programmes d’AM. Peu de sociétés de services AM sur le marché peuvent offrir un processus complet de bout en bout pour la fabrication additive de composants complexes et haut de gamme », a déclaré Kristian Egeberg, président de Sandvik Additive Manufacturing.

Installation de fabrication additive 3T, Newbury, Royaume-Uni. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Sandvik.

Basée à Newbury, au Royaume-Uni, 3T fabrique une large gamme de produits pour ses clients, depuis les pièces prototypes uniques pour les essais et les tests jusqu’aux séries de production de composants d’utilisation finale – souvent en quelques jours seulement. 3T détient certaines des certifications de qualité les plus élevées pour la livraison de pièces à des industries telles que l’aérospatiale et le médical et est un fournisseur agréé de production en série de nombreux grands fabricants d’équipements originaux (OEM) au Royaume-Uni, aux États-Unis, en Europe et au Japon. Grâce à diverses imprimantes 3D métal, elle peut fournir des pièces à la demande à des entreprises telles que les constructeurs automobiles Aston Martin et Rimac ou la société aérospatiale Leonardo.

Axée sur la création de produits répondant aux spécifications exactes de chaque client, 3T collabore avec des entreprises pour créer des pièces personnalisées en masse. En 2020, 3T a fait équipe avec les chercheurs de la société spatiale Launcher pour imprimer en 3D une chambre de fusée en cuivre dans un délai très court, tandis qu’avec RaceWare, ils ont développé des composants de vélo personnalisés pour les montures de vélo. Une autre société de cyclisme, HEXR, a essayé de développer des casques de vélo sur mesure pour répondre aux spécifications précises de chaque client. En collaboration avec 3T, l’équipe a utilisé des imprimantes 3D à frittage laser sélectif (SLS) équipées de lasers de 60 watts pour fritter soigneusement une poudre à base d’huile de ricin dans l’âme alvéolaire unique de chaque casque. L’ensemble du processus, qui comprend la gravure de textes et d’images personnalisés, prend plus de 24 heures et coûte 299 £ (410 $) aux clients.

3T Additive Manufacturing a fait équipe avec Launcher Space pour créer une chambre de fusée en cuivre. Image reproduite avec l’aimable autorisation de 3T Additive Manufacturing.

Selon Daniel Lichtenstein, directeur général d’AM Global, 3T a connu une formidable transformation au cours des 12 derniers mois et continue d’être à l’avant-garde de la technologie AM. Bien qu’AM Global  » cède  » désormais 3T Additive Manufacturing au BEAMIT Group et à Sandvik, M. Lichtenstein a déclaré que cette acquisition réaffirme la stratégie d’AM Global visant à accélérer l’industrialisation de l’impression 3D de composants haut de gamme pour les industries les plus exigeantes.

Après les fusions précédentes avec le bureau de services de fabrication additive ZARE, la start-up Pres-X spécialisée dans les processus innovants de post-impression 3D et Proxera, la dernière acquisition de 3T apportera des capacités uniques à BEAMIT. 3T vient compléter la chaîne de valeur entièrement intégrée de l’entreprise et son expérience de plus de 20 ans dans la fabrication additive, avec des opérations qualifiées bien établies. Pour le président de BEAMIT, Mauro Antolotti, l’acquisition de 3T « ajoute une grande valeur et une expertise permettant de tirer parti des synergies » et de consolider et renforcer son offre de services AM. En unissant ses forces à celles de 3T, BEAMIT affirme vouloir créer le fournisseur de services d’AM le plus avancé et le plus important d’Europe, en aidant les clients de différents secteurs à passer à l’impression 3D tout en favorisant une adoption plus large de cette technologie.

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