L’impression 3D de Rocket se développe grâce à la fusion de Rocket Lab SPAC

L’impression 3D de Rocket se développe grâce à la fusion de Rocket Lab SPAC

L’impression 3D redevient une denrée très prisée, car de nombreuses start-ups font leur entrée en bourse par le biais de fusions avec des sociétés d’acquisition spécialisées (SPAC). La dernière en date est Rocket Lab, qui a annoncé qu’elle allait entrer en bourse par le biais d’une fusion avec la société d’acquisition à blanc Vector Acquisition Corporation (Nasdaq : VACQ). La nouvelle organisation, qui sera cotée sous le symbole du Nasdaq RKLB, est évaluée à 4,1 milliards de dollars.

L’industrie des petites fusées semble se passionner pour l’impression en 3D comme moyen de produire des pièces de fusée complexes plus rapidement et à moindre coût que ne le permet la technologie de fabrication traditionnelle. En 2015, le Rocket Lab de Nouvelle-Zélande a été le premier à lancer la tendance avec son moteur de fusée Rutherford, imprimé presque entièrement en 3D.

Rocket Lab a récupéré le premier étage de son booster d’électrons pour la toute première fois lors de la mission « Return to Sender », lancée le 19 novembre 2020 (Image : © Rocket Lab via Twitter)

Non seulement il a été le premier développeur de petites fusées à faire autant appel à l’impression 3D, mais le Rutherford est le premier moteur de fusée au monde alimenté par batterie, qui repose sur un moteur électrique plutôt que sur un moteur à gaz, ce qui permet d’obtenir un système plus léger. Les principales soupapes de propulsion, les injecteurs, les pompes et les chambres du moteur sont tous fabriqués à l’aide de la technologie de fusion par faisceau d’électrons et peuvent être imprimés en 3D en 24 heures seulement.

« Dans l’histoire des vols spatiaux, Rocket Lab est l’une des deux seules entreprises privées à avoir fourni un accès régulier et fiable à l’orbite », a déclaré Peter Beck, PDG de Rocket Lab, dans un communiqué. « Cette étape accélère la capacité de Rocket Lab à exploiter pleinement le potentiel de l’espace grâce à nos plates-formes de lancement et d’engins spatiaux et catalyse notre ambition de créer une nouvelle verticale commerciale de plusieurs milliards de dollars dans les applications spatiales ».

Depuis son premier lancement réussi en 2017, la start-up a continué à faire une série de premières, dont la première fusée envoyée en orbite depuis la Nouvelle-Zélande, un pays sans programme spatial national, n’est pas la moindre. Depuis, Rocket Lab a lancé près de 100 satellites dans l’espace, utilisés pour explorer des projets tels que la désorbitation des débris spatiaux, l’établissement d’un réseau Internet dans l’espace et la surveillance maritime. En 2020, Rocket Lab a récupéré le premier étage de son lanceur Electron, ouvrant ainsi la voie à des fusées réutilisables et à des coûts réduits pour les missions futures.

Une fois l’opération conclue, Rocket Lab disposera d’environ 750 millions de dollars en espèces, dont 320 millions de dollars provenant du compte fiduciaire de Vector Acquisition et 470 millions de dollars supplémentaires via un investissement privé dans un fonds public de 10 dollars par action ordinaire dirigé par Vector Capital, BlackRock, Neuberger Berman et d’autres. Les actions de Vector Acquisition ont augmenté de 27% lundi après l’annonce, se négociant à 13,10 dollars à 9h53 du matin (heure de l’Est).

Rocket Lab New Premesis Imagery, Auckland, 11 octobre 2018. Copyright Image : William Booth / www.photosport.nz

L’introduction en bourse contribuera à faire avancer le démarrage, d’autres points de sa feuille de route étant déjà en cours d’élaboration. Plus tard dans l’année, la société lancera un satellite en orbite lunaire pour le compte de la NASA en prévision d’un avant-poste en orbite lunaire que l’agence spatiale prévoit de mettre en place, appelé Gateway. La société a également dévoilé sa fusée de moyenne portée, Neutron, capable d’emporter une charge utile de huit tonnes pour des missions dans l’espace lointain et des vols habités. Elle est conçue pour transporter à moindre coût plus de 90 % des types de satellites dont le lancement est prévu jusqu’en 2029.

Rocket Lab n’est pas le premier dans l’industrie de l’espace de presse, ni dans l’industrie de l’impression 3D, à s’appuyer sur les SPAC pour entrer en bourse. Virgin Galactic de Richard Branson a été rendu public via SPAC en 2019. Desktop Metal a fait de même fin 2020 et Markforged l’a fait en février 2021. Beck a expliqué que l’introduction en bourse permettra à la société de lever les fonds nécessaires pour les projets Neutron et autres. Cela permettra également à Rocket Lab d’acquérir les entreprises nécessaires pour construire l’entreprise de la manière envisagée par Beck.

Le lanceur d’électrons de Rocket Lab décolle. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Rocket Lab.

L’industrie de l’impression 3D a fait l’objet d’une grande attention ces derniers temps, en partie en raison de l’émergence d’une multitude de nouvelles entreprises et technologies d’impression sur métal relié, ainsi que de la prise de conscience que les entreprises ont besoin de méthodes pour contourner les perturbations de la chaîne d’approvisionnement. En retour, nous avons assisté à un certain nombre de fusions et d’acquisitions passionnantes qui rappellent le secteur d’il y a près de dix ans. Quelle sera la prochaine fusion ou acquisition ? Consultez notre série récente pour en savoir plus.

Le post Rocket 3D Printing Gets IPO Boost via Rocket Lab SPAC Merger est d’abord apparu sur 3DPrint.com | The Voice of 3D Printing / Additive Manufacturing.