L’imprimante 3D 12-laser Metal de SLM Solutions est 20X plus rapide que la concurrence

L’imprimante 3D 12-laser Metal de SLM Solutions est 20X plus rapide que la concurrence

Après des mois de travail pour développer un nouveau modèle de système d’impression à additifs métalliques, le pionnier de la fusion laser sélective SLM Solutions a finalement présenté sa machine NXG XII 600 lors du salon Formnext Connect 2020, la version numérique du salon annuel Formnext, qui s’est déplacé en ligne cette année en raison de la pandémie de coronavirus.

Conçue pour les productions en série et en grand volume, la très attendue machine à 12 lasers est jusqu’à 20 fois plus rapide qu’un système laser simple standard. La société l’a qualifiée de « révolution dans la fabrication industrielle » et s’attend à ce que le NXG XII 600 change à jamais les chaînes d’approvisionnement et les modèles de stocks communs.

Avec 12 lasers de 1000 watts chacun fonctionnant simultanément, de nombreuses innovations technologiques et des fonctions automatisées, SLM Solutions a décrit le NXG XII 600 comme étant plus rapide et plus productif que toute autre machine de ce type, et aussi comme l’un des plus robustes. En outre, la société a déclaré que l’utilisation radicalement améliorée du temps laser dans le processus de construction permet des taux d’accumulation inégalés.

Au cœur de la machine se trouve une combinaison de technologie de pointe pour créer une productivité élevée avec une gestion thermique de pointe. Cela réduit les dérives au minimum et permet aux clients d’imprimer des pièces sans soudure cousues ensemble grâce à ses 12 lasers maximum. En outre, la machine est dotée d’un tout nouveau concept d’interface utilisateur axé sur l’opérateur, qui optimise le flux de travail, réduit les besoins de formation et les erreurs de fonctionnement. En intégrant le nouveau logiciel de commande de la machine, les objectifs principaux du NXG XII 600 sont d’améliorer la productivité, la fiabilité et la convivialité.

« Le NXG Xll 600 est une révolution dans la fabrication industrielle. Jusqu’à présent, la limite était considérée comme celle d’un système laser quadruple – ce que nous livrons ici avec 12KW de puissance laser installée est vraiment révolutionnaire et constitue une avancée majeure, non seulement pour la fabrication d’additifs, mais pour la fabrication en général », a décrit Sam O’Leary, directeur de l’exploitation (COO) chez SLM Solutions. « La réduction des coûts et les gains de productivité potentiels que cette machine vous offre, signifie que pour la première fois dans l’histoire de la fabrication d’additifs, vous pouvez avoir une véritable production en série entièrement intégrée dans votre chaîne d’approvisionnement ».

Utilisation du NXG XII 600 pour des productions en série et en grand volume dans des industries clés. Image reproduite avec l’aimable autorisation de SLM Solutions

La fabrication d’additifs a le potentiel de devenir une nouvelle technologie clé pour la production en série, et SLM Solutions estime que l’impression 3D ultra-rapide de son nouveau développement est prête à être intégrée immédiatement dans la production en série. La NXG XII 600 devrait permettre d’augmenter facilement la productivité une fois qu’elle fera partie d’une chaîne d’approvisionnement existante, tout en réduisant considérablement le coût par pièce. Pour faciliter son intégration dans les usines et les chaînes d’approvisionnement, plusieurs fonctions automatisées ont été créées, comme un échange automatique des cylindres de construction, un démarrage automatique de la construction, ainsi qu’une station de préchauffage externe et une station de dépoudrage externe.

Au cours des dernières années, on a assisté à une évolution vers de nouvelles technologies axées sur les applications de fabrication d’additifs en série. Les progrès novateurs dans le domaine de la fusion sélective au laser ont permis de produire plusieurs pièces en même temps et nous continuons à voir de plus en plus de cas d’utilisation où la production en série s’accélère. En outre, 2020 est devenue une année difficile pour la fabrication et les chaînes d’approvisionnement, le monde s’étant arrêté après que le coronavirus récemment découvert a entraîné de sévères mesures de verrouillage. C’est pourquoi le passage à la production en série d’impressions 3D représente une énorme opportunité pour les fabricants.

Mais il ne s’agit pas seulement de produire un plus grand nombre de pièces en une seule fois, le nouveau système de SLM Solutions est également capable d’imprimer des pièces de qualité nettement supérieure. Son enveloppe de construction est optimisée pour les grandes pièces ainsi que pour les productions en grand volume, ce qui est idéal pour les secteurs de l’aérospatiale et de l’automobile, deux des plus grands marchés de l’industrie de la MA. En outre, selon les recherches du groupe consultatif ARC, ces deux industries combinées représentaient plus d’un tiers des ventes de systèmes industriels en 2018, il est donc certainement utile de tirer parti des nouvelles technologies pour aider les secteurs à passer à une utilisation plus large de la fabrication d’additifs.

La réparation du moteur de l’avion sur l’aile et la vérification des systèmes mécaniques pour les opérations de vol par SLM Solutions. Image reproduite avec l’aimable autorisation de SLM Solutions

SLM Solutions estime que sa machine NXG XII 600 permettrait une véritable production de masse à un coût unitaire bas imbattable. La nouvelle machine a été conçue à partir de zéro pour la production en série et comporte un tout nouveau système optique, considéré par l’entreprise comme le plus compact du marché. Elle permet un chevauchement important et est basée sur un système de balayage laser sur mesure pour s’adapter au mieux à la zone de construction. Les 12 optiques permettent de définir la taille du spot grâce à un système à double lentille appelé fonction zoom, ce qui permet aux clients de choisir entre différentes tailles de spot dans le plan focal, ce qui augmente les taux de construction à 1000 mètres cubes par heure et plus.

Parmi les avantages de la machine, citons un procédé d’impression qui ne nécessite pas de supports, une production inégalée de 10 000 kilogrammes de pièces produites par an et aucune limitation en matière de matériaux. La machine est en fait disponible avec deux options différentes de manipulation de la poudre : une solution basée sur la gravité et une solution basée sur le vide, et toutes deux réduisent au minimum les temps d’arrêt entre chaque travail de construction. SLM Solutions prend des commandes pour la NXG XII 600, considérée par l’entreprise non seulement comme une percée pour la fabrication d’additifs, mais aussi comme le début d’une nouvelle ère dans la fabrication et l’impression des métaux.

L’imprimante 3D à 12 lasers de SLM Solutions est 20X plus rapide que la concurrence, comme l’a montré 3DPrint.com | The Voice of 3D Printing / Additive Manufacturing.