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L’imprimante 3D Pharma de Craft Health alimentée par la tête d’impression de ViscoTec

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La médecine personnalisée est l’un des verticaux les plus passionnants de l’industrie de l’impression 3D, d’autant plus que la technologie peut sérieusement impacter le développement de médicaments personnalisés et les thérapeutiques ciblées. Depuis que le premier médicament imprimé en 3D a reçu l’approbation de la Food and Drug Administration (FDA) en 2016, plusieurs entreprises ont commencé à explorer la technologie de fabrication additive pour aider à créer des pilules à la demande, réduire les coûts et fabriquer des médicaments plus faciles à avaler pour les patients. L’une d’entre elles est Craft Health, une entreprise de Singapour en phase de recherche et de développement de produits pharmaceutiques et de livraison de suppléments nutritionnels qui s’appuie sur des solutions imprimées en 3D pour simplifier la posologie des médicaments.

Soucieux de résoudre les problèmes liés aux régimes médicamenteux complexes en rationalisant la manière dont les médicaments sont administrés aux patients, Craft Health a révélé que son imprimante 3D exclusive utilise une tête d’impression spécialement conçue pour les matériaux visqueux à deux composants par la société allemande ViscoTec. Craft Health utilise la tête d’impression vipro-Head 5 de ViscoTec pour l’impression 3D de produits nutraceutiques et pharmaceutiques. Cette solution est idéale pour la fabrication de comprimés personnalisés précis et exacts, car elle est conforme aux exigences réglementaires que ce type de produit imprimé en 3D requiert.

La possibilité de produire de petits lots de médicaments soigneusement adaptés aux dosages, aux formes, aux tailles et à la libération dont chaque patient a besoin a un potentiel énorme. Lorsque la pharmacie et l’impression 3D convergent pour créer un composé chimique qui peut être facilement produit à la demande et sur place (dans un hôpital, une pharmacie ou même dans des zones reculées), il est facile de voir les avantages de ce segment de la santé. En rationalisant simplement le processus de fabrication des médicaments grâce à la technologie d’impression 3D, les entreprises peuvent gagner du temps, réduire les déchets et, à terme, accélérer la création d’une formule personnalisée pour un patient. À mesure que le potentiel de ce segment des soins de santé émerge, d’autres entreprises suivront le mouvement.

Financée en 2019, Craft Health est une startup en phase de démarrage qui utilise un mélange exclusif de formulations – appelées Craft Blends – correspondant à différents profils de libération contrôlée, tous imprimés en 3D dans un seul comprimé à l’aide d’une imprimante 3D spécialisée appelée CraftMake. Pour que leurs médicaments fonctionnent, il suffit de mélanger l’ingrédient actif requis avec la formulation et le profil de libération contrôlée souhaité avant l’impression 3D.

Selon le cofondateur et directeur de l’exploitation de Craft Health, Seng Han Lim, les CraftBlends de la marque doivent être imprimés dans le volume ou la géométrie souhaités, en fonction des exigences individuelles de l’ingrédient actif. Mais la précision et l’exactitude du dosage pendant l’impression 3D constituent le principal défi en raison de la nature compressive des pâtes ou des semi-solides utilisés.

En fait, le duo fondateur de la société, qui se trouve être deux pharmaciens, a appris très tôt que la formulation du matériau pharmaceutique pour l’impression 3D n’était pas facile. La première fois qu’ils ont essayé leur idée sur une imprimante 3D, le matériau n’est pas sorti de la tête d’impression et a jailli de l’extrémité de la buse, provoquant un désordre dans toute la machine. Ce blocage du matériau a ensuite été réparé, et aujourd’hui, l’entreprise s’appuie sur la vipro-Head 5 de ViscoTec, qui permet un dosage précis et exact du matériau en cours d’impression 3D, et une grande uniformité du produit final.

« Nous utilisons plusieurs têtes d’impression, et les Craft Blends contenant différents ingrédients actifs peuvent donc être combinés sur un seul comprimé, en fonction des besoins de chacun. Différents Craft Blends peuvent également être utilisés pour contrôler la vitesse de libération des ingrédients actifs dans l’organisme. Ainsi, un comprimé unique et personnalisé peut être imprimé en 3D pour l’individu, en tenant compte de la combinaison, du type, de la dose et du profil de libération des ingrédients actifs requis. Le produit final est un comprimé personnalisé pour le patient, tant pour les produits nutraceutiques que pharmaceutiques », a souligné M. Lim.

Craft Health 3D Printer for nutraceutical and pharmaceutical applications.

Imprimante 3D Craft Health pour les applications nutraceutiques et pharmaceutiques. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Craft Health.

La tête d’impression ViscoTec transporte deux composants séparément l’un de l’autre vers le tube de mélange statique. Ils sont ensuite mélangés dans un rapport de mélange correct et appliqués couche par couche. Parmi les avantages de ViscoTec, citons une version à moteur pas à pas dans la tête d’impression qui permet une intégration facile aux systèmes de portique déjà existants pour l’impression 3D. En outre, les surfaces mouillées et non mouillées peuvent être clairement séparées et nettoyées en conséquence.

Toujours à l’affût de collaborations et de partenariats, Craft Health a travaillé avec l’équipe de ViscoTec en Asie sur de nouvelles idées pour modifier la tête d’impression afin de se conformer à toute exigence réglementaire pour la fabrication de produits nutraceutiques ou pharmaceutiques, a déclaré M. Lim. Ainsi, pour répondre aux besoins de Craft Health, les surfaces en contact avec le produit de la vipro-Head 5 ont été personnalisées et refabriquées en utilisant un alliage d’acier inoxydable à faible teneur en carbone (SS316L) afin de se conformer aux réglementations de la FDA pour une tête d’impression non réactive et non absorbante.

Craft Health 3D Printer for nutraceutical and pharmaceutical applications.

Processus d’impression 3D des tablettes personnalisées de Craft Health. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Craft Health.

Qu’il s’agisse de réduire la fréquence de la prise de médicaments ou de combiner plusieurs médicaments en une seule polypilule, Craft Health a pour mission de changer le statu quo des produits pharmaceutiques. Aujourd’hui, l’entreprise propose à ses clients la production de médicaments personnalisés à la demande, la recherche sur le développement de médicaments et des essais cliniques pour évaluer l’acceptabilité et le goût des patients. Pour étendre ses activités, l’entreprise a récemment quitté le parc industriel de Bukit Batok pour s’installer dans le prestigieux parc scientifique de Singapour, à Queenstown, dans le sud-ouest du pays. Elle y a installé son propre laboratoire de recherche et développement et sa propre salle blanche pour produire des produits nutraceutiques et pharmaceutiques imprimés en 3D et rester à la pointe de l’innovation.

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