L'imprimante Metal X 3D commence ses opérations dans une base militaire américaine

L'imprimante Metal X 3D commence ses opérations dans une base militaire américaine

Markforged peut se targuer d'être un pionnier sur un certain nombre de fronts dans l'industrie de la fabrication additive (MA): fibres de renforcement d'impression 3D, impression 3D métal à bas prix, systèmes de contrôle qualité uniques, logiciels et plus encore. Bien qu'il y ait sûrement d'autres nouvelles technologies à l'horizon pour la startup basée à Boston, l'offre la plus excitante de l'entreprise en ce moment pourrait être son système d'impression 3D en métal, Metal X.

Démontrant les capacités du Metal X, l'armée américaine a récemment présenté son nouveau système Metal X dans une histoire pour Stars and Stripes. En décembre, le III Marine Expeditionary Force (III MEF) a commencé à exploiter un système Metal X dans son atelier du 3e Bataillon de maintenance au Camp Kinser, aux États-Unis.

Le magasin est composé de 12 marines qui réparent des pièces pour les systèmes d'armes américains et les véhicules pour toutes les unités III MEF, qui occupent de nombreuses bases à travers la petite île japonaise, ainsi que plusieurs bases sur la plus grande île de Honshu et d'autres emplacements en Corée du Sud et Hawaï. En règle générale, l'équipage a dû compter sur des machines CNC pour fabriquer des pièces. Comme nos lecteurs le savent, ce processus peut être coûteux, prendre du temps et gaspiller du matériel.

Quincy Reynolds avec l'imprimante 3D Metal X au Camp Kinser à Okinawa, au Japon. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Matthew M. Burke / Stars and Stripes.

Bien que le magasin ait des imprimantes 3D en plastique depuis quatre ou cinq ans, elles sont généralement réservées au prototypage. Le système Metal X permettra aux militaires d'imprimer des pièces d'extrémité métalliques en 3D sur demande. Jusqu'à présent, ces pièces comprenaient des jauges pour mitrailleuses de calibre .50, des douilles pour clés et une pièce pour tester l'optique des armes à l'armurerie.

Le Metal X extrude des poudres métalliques liées ensemble dans une matrice polymère selon une méthode similaire à la modélisation de dépôt par fusion traditionnelle associée à l'impression 3D de bureau. Celles-ci

« Alors qu’avec notre nouvelle imprimante 3D en métal, cela nous ouvre un tout nouveau monde », contremaître d’atelier Staff Sgt. Dit Quincy Reynolds. « Cette pièce d’équipement est en mesure de gagner du temps avec les impressions multiples et vous pouvez alors avoir une [pièce] terminée … qui ne nécessite aucun usinage. »

Alors qu'un marin peut consacrer huit à 12 heures à l'usinage d'un seul composant, l'imprimante 3D en métal peut produire plusieurs pièces à la fois. Une fois les couches initiales imprimées avec succès, le soldat peut passer à d'autres activités. À son tour, un utilisateur peut travailler sur quatre projets à la fois. Étant donné que le four que le personnel utilise ne détient que la moitié de la capacité d'impression du Metal X, l'atelier passera à un four plus grand.

« Nous demandons aux unités: » Hé, donnez-nous simplement un problème. Laissez-nous trouver la solution pour vous », a déclaré Reynolds. «En ce moment, le ciel est la limite honnêtement avec cette imprimante. Si vous pouvez y penser, nous pouvons littéralement le faire. »

Une jauge de mitrailleuse de calibre .50 imprimée en 3D par les forces militaires américaines à Okinawa à l'aide de l'imprimante 3D Metal X. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Matthew M. Burke / Stars and Stripes.

À partir de la description fournie dans Stars and Stirpes, le système Metal X réalise un effort que l'armée américaine poursuit depuis longtemps: la capacité d'imprimer en 3D des composants métalliques à la demande. L'objectif à long terme pour l'armée est de pouvoir fabriquer des pièces le plus près possible d'une zone de guerre, potentiellement dans des fablabs portables.

Parce que les États-Unis dépensent plus pour leurs forces armées que les sept pays suivants réunis, ils ont les dépenses nécessaires pour rechercher ces initiatives de pointe et plus encore. En tant que plus grande force militaire du monde (par coïncidence également le plus grand pollueur), les États-Unis ont un besoin apparemment constant de développer leurs capacités par rapport à d'autres qui pourraient remettre en cause son hégémonie. Il a garni la planète avec plus de 1 000 bases militaires situées dans 80 pays, représentant 95% du globe

En conséquence, l'armée américaine explore une large gamme d'applications d'impression 3D expérimentales. D'autres incluent des repas d'impression 3D pour les soldats, des lance-grenades imprimés en 3D, des coques de navires imprimées en 3D, des imprimantes 3D en peau pour guérir rapidement les blessures.

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