L’initiative de réaction rapide met en place une simulation de secours en cas de catastrophe par impression 3D

L’initiative de réaction rapide met en place une simulation de secours en cas de catastrophe par impression 3D

Nous avons déjà vu plusieurs initiatives d’aide aux sinistrés par l’impression 3D, catalogué l’impression 3D pour les préparateurs, entendu les gens dire que l’impression 3D fera partie intégrante de l’aide aux sinistrés, et vu la construction de bâtiments après les catastrophes. Aujourd’hui, le Somerset Community College (SCC) du Kentucky est à l’avant-garde d’une approche qui consiste à simuler l’arrêt de la fabrication traditionnelle, puis à imprimer en 3D d’importants biens de secours en cas de catastrophe grâce à la Rapid Response Additive Manufacturing Initiative (RRAMI). L’équipe a formé des personnes dans cinq collèges à l’utilisation d’imprimantes 3D peu coûteuses et organisera un « Mock Disaster Drill (MDD1) » qui aura lieu à 9 heures EST le 1er février 2021.

Je ne peux pas vous dire à quel point je suis heureux que les gens veuillent créer de fausses catastrophes. Je suis également très enthousiaste à l’idée d’utiliser l’impression 3D dans des environnements austères et pour lutter contre les crises. C’est agréable de voir un groupe faire quelque chose de si important et de si pratique. L’exercice comprend les sites suivants du Kentucky Community and Technical College System (KCTCS), en plus du SCC : Jefferson Community and Technical College (JCTC), Owensboro Community and Technical College (OCTC), Madisonville Community College (MCC) et Southcentral Kentucky Community and Technical College (SKYCTC).

« L’exercice de simulation de catastrophe de la RRAMI sera un test unique en son genre pour déterminer avec quelle rapidité et quelle efficacité un système bien coordonné de sites de production d’impression 3D à distance, avec un minimum d’opérateurs, séparés par des centaines de kilomètres, peut simultanément fabriquer les produits qui seraient nécessaires en cas d’urgence », note le programme.

Dans un scénario tout à fait hypothétique, l’exercice simulera une nouvelle souche de coronavirus interrompant les activités américaines, notamment l’arrêt de la fabrication, la fermeture des voies d’expédition et une perturbation de la chaîne d’approvisionnement. Dans ce scénario, les équipes fabriquent des équipements de protection individuelle (EPI), notamment des bandeaux pour les écrans faciaux en plexiglas. Je tiens à dire, une fois de plus, que je ne pense pas que nous devrions imprimer les EPI en 3D. Il serait beaucoup plus avantageux d’utiliser des outils d’impression en 3D pour la fabrication des EPI. Des quantités bien plus importantes pourraient être fabriquées plus efficacement par moulage, thermoformage ou procédés textiles.

Mais, à titre de test, le détail important est qu’ils coordonnent et essaient de déterminer quels sont les problèmes liés à la fabrication des produits de secours en cas de catastrophe. Les fichiers, et en fait le Gcode, seraient utilisés sur des imprimantes spécifiques via un disque partagé. Là encore, je ne sais pas pourquoi l’équipe utilise le Gcode au lieu des fichiers CAO. Gcode serait optimal si les imprimantes sont toutes les mêmes avec les mêmes paramètres, mais sinon la CAO serait meilleure.

L’équipe commencera alors à « suivre la quantité produite par les unités, le contrôle qualité, les spécifications des équipements, le dosage, les vitesses, les taux de réussite… ainsi qu’à établir une base de référence sur la vitesse à laquelle le réseau RRAMI peut fabriquer des produits à la demande dans une situation d’urgence ». Je pense que la base de référence finale serait une chose très délicate à établir et à utiliser, car il y a tant de différences entre les tailles et les géométries des pièces. Cela pourrait nous donner une idée beaucoup trop optimiste de ce que l’impression 3D peut faire si elle utilise des pièces trop plates ou trop compactes comme exemples. Mais, j’aime les autres KPI qu’ils analysent.

Eric Wooldridge, qui a lancé ce projet, a déclaré Heather Beebe du SCC :

« Le système RRAMI est quelque chose qui nous passionne et sur lequel nous travaillons depuis le début de l’arrêt de COVID-19. La possibilité d’utiliser instantanément une multitude d’imprimantes 3D, d’un bout à l’autre du Kentucky avec un seul opérateur sur le site, et de fabriquer exactement le même produit, est vraiment une percée de la technologie de fabrication. Et alors que nous mettons le système à l’épreuve et que nous continuons à ajouter d’autres sites et des imprimantes 3D, imaginez le potentiel non seulement de l’aide à la production d’urgence, mais aussi de la fabrication commerciale, un système de fabrication de corps unifié à l’échelle de l’État qui peut produire en volumes modulables et passer d’un produit à l’autre presque instantanément. Cela représentera une opportunité illimitée pour le Kentucky ».

Dans l’ensemble, je suis très enthousiaste. Quelque chose comme ce que fait le SCC sera certainement très bénéfique pour l’humanité un jour. Notre technologie est polyvalente, modulaire et résistante. Nous pouvons fabriquer toutes sortes de conceptions et de pièces improvisées pour résoudre toutes sortes de problèmes soudains. Après tout, s’il y a une chose que l’impression 3D peut faire, c’est de fabriquer rapidement un nouvel objet. Avec l’itération et l’improvisation, nous pouvons rapidement parvenir à fabriquer des objets que d’autres ne pourraient pas fabriquer. Mais je pense que la capacité de résolution de problèmes de notre technologie est la capacité clé dont nous disposons.

Voici mon exemple : L’impression 3D peut faire des tests sur des tampons et, si on les presse, sur des EPI, mais nous pourrions rapidement aider les technologies de production de masse, comme le moulage par injection, à se lancer dans la fabrication plus que ne le permet l’impression 3D. En même temps, ce que nous pourrions accomplir de manière unique, c’est d’inventer de nouvelles choses qui peuvent résoudre des problèmes uniques. Ainsi : des ouvre-portes, des inventions qui permettent de faire fonctionner les robinets avec les pieds, des solutions d’automatisation pour les distributeurs de gel d’alcool, des extenseurs pour les tests sur écouvillons, afin que les gens n’aient pas à atteindre les voitures, etc. Ce sont les cas idéaux pour nous.

Nous sommes une technologie de résolution de problèmes qui doit être alimentée et c’est là que je pense que nous pouvons jouer un grand rôle dans les secours en cas de catastrophe. Nous sommes également très mauvais pour les objets plats de grande taille, c’est pourquoi les imprimantes 3D devraient être utilisées en tandem avec la découpe laser, les tours et d’autres outils qui nous complètent. C’est quand même une super initiative et j’espère que nous verrons beaucoup d’autres simulations comme celle-ci nous rapprocher de l’impression 3D pour les secours en cas de catastrophe.

L’initiative de réponse rapide post-implantation de la simulation de secours en cas de catastrophe par impression 3D est apparue pour la première fois sur 3DPrint.com | The Voice of 3D Printing / Additive Manufacturing.