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L’inventeur de l’InstaSwab imprimé en 3D lève 15 millions de dollars en série A

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  • Post published:23 mars 2022
  • Post category:Actualité

Cet été, OPT Industries, une jeune entreprise de fabrication basée dans le Massachusetts, a annoncé qu’elle ouvrait une installation d’AM en continu à environ 10 km au nord-ouest de Boston afin de développer l’accès au marché de son imprimante 3D phare. L’objectif était de créer des produits pour les secteurs de la consommation et de la médecine. Si vous vous souvenez bien, le système d’AM propriétaire est centré sur la technologie RAMP de la startup, qui permet à OPT d’utiliser sa plateforme d’impression 3D de masse de type rouleau à rouleau. Aujourd’hui, la startup a levé 15 millions de dollars en financement de série A pour continuer à répondre à la demande pour la conception et la production de ses nouveaux matériaux.

L’imprimante de l’essaimage du MIT, qui permet l’impression 3D en continu de matériaux et de produits avec une précision de l’ordre du micron, a été développée au cours de sept années de recherche et développement. Au cours de la pandémie, l’OPT a mis à l’échelle sa technologie, ce qui a donné naissance à son InstaSwab pour le test de l’écouvillon nasal COVID-19. Ce nouvel applicateur médical serait beaucoup plus efficace pour l’élution des échantillons bactériens et l’élution des échantillons viraux pour les tests COVID. C’est probablement la raison pour laquelle le chef de file de ce tour de table de série A est la société mondiale de capital-risque axée sur la science et la technologie Northpond Ventures ; les investisseurs existants Crosslink Capital et E14 Fund, affilié au MIT, ont également contribué.

Procédé de photolithographie 3D de rouleau à rouleau InstaSwab

“Dans le domaine de la science des matériaux, les métamatériaux sont un domaine en plein développement qui recèle un énorme potentiel inexploité. La plateforme d’OPT est uniquement capable de concevoir des matériaux aux propriétés avancées et aux performances supérieures dans toute une série d’applications, notamment l’absorption, le rembourrage, l’isolation et bien d’autres encore”, a déclaré Andrea Jackson, directrice chez Northpond Ventures. “L’InstaSwab – composé de structures fibreuses conçues avec précision, chacune plus fine qu’un cheveu humain – illustre l’une des innovations les plus remarquables dans le domaine des nouveaux métamatériaux. La technologie d’OPT a permis la conception d’un test de diagnostic médical plus sensible, ce qui a un impact réel sur les soins aux patients.”

“L’OPT est un excellent exemple de la prochaine génération de fabrication et de la manière dont elle aura un impact matériel sur la construction de la chaîne d’approvisionnement de demain. Grâce à une technologie qui permet une conception itérative rapide, une fabrication automatisée de bout en bout et des matériaux produits localement en continu pour une gamme d’applications aussi large, l’OPT est en passe de devenir un élément essentiel de la résilience de la chaîne d’approvisionnement”, a déclaré Phil Boyer, associé chez Crosslink Capital.

OPT conçoit et imprime des matériaux fonctionnels personnalisables en combinant l’ingénierie de l’automatisation, la conception computationnelle et la science des matériaux. Plusieurs industries ont bénéficié de la technologie brevetée de la startup. Après avoir annoncé le développement de son InstaSwab, OPT a fourni plus de 800 000 InstaSwabs imprimés en 3D dans tout le pays à des organismes de santé et de tests à domicile. C’est ce qui a conduit à la décision de se concentrer sur son produit final, au lieu de vendre son imprimante RAMP, et de construire la nouvelle installation de 14 000 pieds carrés.

Le matériau de coussin 3D de l’OPT

“En tant qu’entreprise de fabrication avancée, nous voyons la valeur de la construction de technologies à micro-échelle qui résolvent des défis à macro-échelle. OPT travaille avec ses clients pour concevoir et fabriquer une gamme inédite de métamatériaux et de produits destinés aux secteurs de la santé, de l’automobile, des cosmétiques et des biens de consommation, et au-delà”, a déclaré Jifei Ou, le fondateur et PDG d’OPT. “Nous allons tirer parti de ce nouveau financement pour répondre à la demande de produits InstaSwab.™, alimenter le développement de produits, faire évoluer les opérations et développer l’équipe.”

Cette nouvelle de financement de série A n’est pas la seule nouvelle qu’OPT partage. En effet, la startup a annoncé que la société LumiraDx, basée au Royaume-Uni, a ajouté l’InstaSwab à sa liste d’écouvillons nasaux approuvés pour le test COVID-19. L’OPT affirme que son produit breveté est le premier écouvillon imprimé en 3D à être approuvé, ce qui est plutôt réjouissant.

“La rapidité avec laquelle l’OPT a fait passer sa technologie du laboratoire au marché a été remarquable. Dans les mois qui ont suivi l’essaimage de la société du MIT, l’OPT a rapidement trouvé sa place dans les organismes de santé et d’essai du pays. Dans un contexte de demande croissante de produits OPT de la part des entreprises Fortune 500 et des leaders du marché, le système d’impression 3D dont Jifei a été le pionnier a débloqué un paradigme entièrement nouveau pour la création de produits, de la conception à la fabrication”, a déclaré Habib Haddad, associé directeur du Fonds E14.

Si l’InstaSwab est une grande innovation, le nouveau site de fabrication additive de l’équipe OPT à Medford, dans le Massachusetts, offrira un approvisionnement à l’échelle commerciale pour des applications autres que les dispositifs médicaux. Il semble donc que la startup ne ralentisse pas.

Boîte d’échantillons de matériel de l’OPT

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