Lockheed Martin acquiert Aerojet Rocketdyne pour 4,4 milliards de dollars afin d’accroître les capacités des fusées

Lockheed Martin acquiert Aerojet Rocketdyne pour 4,4 milliards de dollars afin d’accroître les capacités des fusées

Aujourd’hui, Lockheed Martin a annoncé son intention d’acquérir Aerojet Rocketdyne dans le cadre d’une transaction de 4,4 milliards de dollars en espèces. Les deux sociétés ont conclu un accord définitif qui devrait être conclu au cours du second semestre 2021. Les deux sociétés entretiennent une longue relation de travail, notamment en ce qui concerne la manière dont Lockheed utilise les systèmes de propulsion d’Aerojet Rocketdyne dans ses missiles, ses systèmes de conduite de tir et ses produits aéronautiques.

Lockheed paierait une prime de 33 % sur le récent cours de l’action d’Aerojet Rocketdyne à 56 dollars par action pour renforcer ses propres capacités en matière de fusées, ce qui permettrait à la société d’améliorer sa position concurrentielle face au gouvernement américain face à de nouvelles sociétés comme SpaceX et Blue Origin.

Lockheed et Aerojet Rocketdyne utilisent l’impression 3D de diverses manières, notamment en déposant un brevet pour une imprimante 3D qui imprime des diamants, mais les implications de l’accord renforceront principalement l’utilisation de la fabrication d’additifs métalliques (AM) pour la production de composants aérospatiaux.

Et les deux sociétés utilisent déjà des AM en métal haut de gamme pour construire des composants complexes pour les vols spatiaux. Par exemple, dans le cadre d’un contrat d’exploration de l’espace profond remporté auprès de la NASA en 2006, Lockheed utilise 100 pièces imprimées en 3D pour l’équipage d’Orion et le module de service de la mission Artemis I, et ils utilisent 200 pièces imprimées en 3D pour le vaisseau spatial qui sera utilisé pour la mission Artemis II.

Un autre exemple nous vient du mois de juin de cette année, lorsqu’il a été rapporté que la NASA veut également qu’Aerojet Rocketdyne construise six nouveaux moteurs RS-25 consommables en utilisant l’impression 3D entre autres techniques de fabrication avancées afin de réduire les coûts et les délais de production pour la série de lancements sans équipage et habités de la NASA prévue dans un avenir proche.

Vaisseaux 3D imprimés par Relativity Space. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Relativity Space.

Lockheed n’est pas étranger à la collaboration avec des entreprises qui exploitent les technologies AM avancées pour l’aérospatiale. Plus récemment, Lockheed a engagé la start-up Relativity Space pour un projet d’impression 3D de la NASA visant à construire 12 systèmes différents de gestion des fluides cryogéniques sur un seul vaisseau en orbite. Lockheed et la NASA sont en train de concevoir les systèmes cryogéniques et Relativity Space sera le fournisseur de lancement du projet, qui fait partie du programme Tipping Point de la NASA.

Comment l’acquisition affectera-t-elle l’ingénierie spatiale et l’impression 3D ?

La réponse est délicate. Parfois, les acquisitions d’entreprises peuvent avoir des effets néfastes sur les travailleurs en ce qui concerne la modification des contrats de travail relatifs aux salaires, aux avantages et aux pensions. La richesse que les actionnaires tirent de ces acquisitions et fusions ne représente pas nécessairement une augmentation de la performance économique ou de l’efficacité de Lockheed. Parfois, les acquisitions entraînent des réductions d’effectifs et des licenciements qui pourraient avoir un impact négatif sur les employés.

Cependant, l’acquisition de l’Aerojet Rocketdyne par Lockheed pourrait être un catalyseur pour organiser les travailleurs et les cadres dans une unité concentrée afin d’optimiser les chances de Lockheed de rester compétitif face aux nouveaux venus comme SpaceX, Astra et Blue Origin. À cet égard, l’acquisition pourrait soutenir la carrière des employés, surtout si l’on considère que la mise en œuvre de nouvelles technologies comme l’impression 3D à une plus grande échelle pourrait stimuler l’investissement de Lockheed dans le capital humain et l’amélioration des compétences à l’échelle de l’entreprise.

Trois moteurs RS-25 sont inspectés dans les installations d’Aerojet Rocketdyne situées au Centre spatial Stennis de la NASA dans le Mississippi (Crédit : Aerojet Rocketdyne)

Tout d’abord, l’accord devra faire l’objet d’une enquête approfondie de la part de la SEC et éventuellement de la division antitrust du ministère de la justice, qui suivent les entreprises et empêchent parfois les acquisitions et les fusions sur la base de préoccupations antitrust. Ce n’est pas une mince affaire, car Lockheed Martin est le plus grand entrepreneur de défense au monde et l’est depuis un certain temps, notamment après avoir ajouté le « Martin » dans son nom en 1996 par le biais d’une fusion avec Martin Marietta.

Lorsqu’elle a tenté de fusionner avec l’une des cinq plus grandes sociétés d’armement, Northrop Grumman, en 1998, Lockheed a fait marche arrière face à l’opposition du gouvernement pour des raisons d’antitrust. En 2015, huit juridictions différentes, dont le gouvernement chinois, ont procédé à un examen approfondi pour permettre à Lockheed d’acheter le principal entrepreneur de défense, Sikorsky Helicopters. Aerojet Rocketdyne est elle-même la formation d’une fusion en 2013 de deux grandes sociétés, GenCorp, société mère d’Aerojet, avec Pratt &amp ; Whitney Rocketdyne.

En d’autres termes, ni les fusions massives ni les examens antitrust ne sont nouveaux dans la fabrication militaire aux États-Unis. Si la fusion se réalise, cela signifiera que Lockheed Martin aura encore plus d’influence au sein du gouvernement américain, qui, en tant que plus gros client de l’entreprise, représente déjà près de 70 % de son chiffre d’affaires.

Nous vous tiendrons informés au fur et à mesure de l’évolution de l’histoire.

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