L’US Air Force finance des installations d’impression 3D sur conteneurs d’expédition sécurisées par blockchain

L’US Air Force finance des installations d’impression 3D sur conteneurs d’expédition sécurisées par blockchain

SImple Blockchain Applications (SIMBA), société innovante dans le domaine de la blockchain, a reçu une subvention de la phase I de la Small Business Innovation Research (SBIR) de l’U.S. Air Force Rapid Sustainment Office (AFRSO) pour développer une technologie de mission critique de nouvelle génération et des chaînes d’approvisionnement numériquement autonomes. La solution vise à donner à l’armée de l’air les capacités de fabriquer, tester et déployer des pièces d’avion sophistiquées et d’autres armements à la demande en utilisant l’impression 3D avancée soutenue et sécurisée par la blockchain. En cas de succès, l’entreprise de Plymouth, dans l’Indiana, pourrait recevoir jusqu’à 1 million de dollars de financement supplémentaire pour développer davantage et commercialiser la technologie.

Pour ce projet, SIMBA a fait équipe avec une startup californienne appartenant à une femme, Steel Modular, connue pour transformer des conteneurs d’expédition sous-utilisés en bâtiments personnalisés. Le duo cherchera à créer une installation de fabrication 3D autonome et mobile, logée dans un conteneur réaffecté. Selon SIMBA, chaque réceptacle jetable de 20 ou 40 pieds serait équipé de tous les composants et ressources nécessaires à une fabrication additive (AM) sécurisée en métal et en fibre, à un usinage final, à une inspection des produits finis et à des communications. En outre, les unités mobiles de fabrication 3D pourraient être climatisées pour assurer le confort et la protection du personnel et du matériel militaires. Étant donné que les conteneurs sont conçus pour être transportés pratiquement n’importe où avec leur contenu, ils sont idéaux pour les besoins de haute technologie et de préparation au combat d’AFRSO.

SIMBA obtient une subvention de l’US Air Force pour développer des unités mobiles d’impression 3D soutenues par la blockchain. Image reproduite avec l’aimable autorisation de SIMBA.

Selon SIMBA, la solution inclut la blockchain pour sécuriser les conversations et les informations essentielles à la fabrication de pièces spécifiques et soutiendra la stratégie de l’Air Force et du Département de la Défense (DoD) visant à rendre les pratiques d’ingénierie numériques. La solution devrait accélérer la capacité de l’AFRSO à produire de l’outillage, des montages, des équipements de soutien et des pièces d’aéronef sur les sites et bases d’opérations avancées du monde entier.

Le projet de 90 jours baptisé « RAD2 CAM-MCB » a été attribué le 8 mars 2021. Il déterminera la faisabilité du déploiement d’installations d’impression 3D mobiles et autonomes dans des lieux austères tels que les champs de bataille afin de soutenir le combattant dans un environnement de chaîne d’approvisionnement rapide, austère et contrôlé, et en termes de capacité de déploiement, de fonctionnalité, d’accessibilité financière et de conception écologique. L’armée de l’air cherche à s’appuyer sur la technologie commerciale prête à l’emploi déjà utilisée par les organisations de maintenance et de fabrication du secteur privé et à établir des collaborations, a déclaré la société.

Joel Neidig, cofondateur et PDG de SIMBA, a déclaré que l’objectif ultime du projet est de tirer parti de l’AM pour que l’armée de l’air puisse concevoir et produire des pièces en quelques jours plutôt qu’en quelques mois, et répondre plus rapidement aux besoins en équipements de combat sur les bases et les champs de bataille à l’étranger. Cela permettra également de remplacer les pièces d’avions vieillissants mais encore utilisables pour lesquelles il n’existe pas de pièces de rechange disponibles dans le commerce. Il a également révélé que le projet permettrait et sauvegarderait la chaîne d’approvisionnement numérique, soutenue par la technologie blockchain de SIMBA, qui garantit l’intégrité des données et protège contre la falsification de la propriété intellectuelle et des communications. Les pirates sophistiqués constituent une véritable menace, a-t-il poursuivi, mais le déploiement de SIMBA à l’échelle mondiale et sur une base distribuée et décentralisée « fournit une barrière inviolable » et « protège la gouvernance de la chaîne d’approvisionnement ».

L’entrepreneur en série dirige une entreprise qui gagne gros depuis ses débuts en 2017. Après avoir émergé en tant que spin-off du fournisseur de solutions de fabrication Indiana Technology and Manufacturing Companies (ITAMCO), vieux de plusieurs décennies, SIMBA a contribué à développer une plateforme de messagerie et de transaction sécurisée et non piratable pour l’armée américaine, qui permet à l’Air Force de rester prête au combat grâce à ses innovations blockchain. En 2020, la startup a battu 16 finalistes, dont Stratasys et Boeing, lors des toutes premières Olympiades de la fabrication avancée de l’armée de l’air américaine et a remporté la médaille d’or, ainsi que 100 000 dollars, et s’est assuré des projets avec certaines des entreprises les plus renommées au monde, dont Microsoft, Dow, et Ernst &amp ; Young.

Steel Modular transforme des conteneurs d’expédition sous-utilisés en bâtiments personnalisés. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Steel Modular.

Considérées comme une technologie qui change la donne, les solutions blockchain se sont révélées idéales pour atténuer le risque actuel dans les chaînes d’approvisionnement en améliorant la traçabilité, l’organisation et en assurant la provenance des pièces. Plus connue comme la technologie de base des crypto-monnaies, la blockchain pour l’AM peut conduire à un processus plus sûr et plus fiable. Comme l’armée de l’air intègre de plus en plus les technologies AM dans sa production de pièces et ses processus, il y aura une demande croissante pour construire une infrastructure de fabrication plus sécurisée et connectée.

Servant les entreprises en tant que plateforme blockchain basée sur le cloud et facile à utiliser, SIMBA permet aux utilisateurs de diverses compétences de mettre en œuvre des applications décentralisées, ou dapps, qui permettent des connexions directes et sécurisées entre les utilisateurs et les fournisseurs, éliminant ainsi les tiers. Une fois stockées sur la blockchain, les données ne peuvent être ni modifiées ni supprimées, ce qui crée un facteur de confiance que ne permettent pas les autres solutions de partage et de stockage de données. La plateforme SIMBA s’impose de plus en plus comme la solution de référence pour les besoins du DoD en matière de GA.

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