Microsoft Community Pitch-Off: transformer les déchets en plastique en fournitures pédagogiques avec l'impression 3D

Microsoft Community Pitch-Off: transformer les déchets en plastique en fournitures pédagogiques avec l'impression 3D

Partout dans le monde, les gens exploitent le potentiel des nouvelles technologies pour rechercher des solutions durables, peu coûteuses et localisées à la vie, qui résoudront éventuellement certains des problèmes les plus imminents de la planète, tels que les pandémies, le réchauffement climatique et la contamination des plastiques. Particulièrement préoccupés par l’avenir de l’éducation durable, trois étudiants de l’Université de l’Arizona State University (ASU) ont gagné 6 000 dollars de fonds de démarrage pour leur nouveau projet d’économie circulaire par le biais du Microsoft Community Impact Pitch-Off fin novembre. Dans l'espoir de répondre aux besoins des lycéens mal desservis de la région métropolitaine de Phoenix, Brian Boyle, Matthew Burmeister et Andrew John De Los Santos (trois étudiants à la maîtrise de la School of Sustainability) ont créé The Circular Classroom. C'est une incarnation de leur conviction que la technologie pourrait aider à transformer les déchets plastiques difficiles à recycler en supports pédagogiques imprimés en 3D à faible coût. De plus, le projet touche véritablement aux trois piliers de la durabilité: environnemental, économique et social.

Graphique de l'équipe de la classe circulaire

Selon le trio, la classe circulaire vise à répondre à une multitude de besoins communautaires dans la région de Phoenix, où de nombreuses écoles secondaires locales souffrent d'un manque de financement, ce qui crée des obstacles à la technologie et aux opportunités d'apprentissage. Pendant ce temps, les écoles et la société en général créent des flux de déchets de plastique difficiles à recycler. Par exemple, ils s'intéressaient aux capsules en plastique en polypropylène qui ne se biodégradent pas, ce qui signifie qu'il faudrait des centaines d'années pour qu'elles se décomposent dans une décharge, et si elles ne sont pas recyclées, ces capsules peuvent se retrouver dans l'eau et poser un problème. danger pour la vie marine en raison de leur petite taille. Aux États-Unis, 2,5 millions de bouteilles en plastique sont jetées toutes les heures et chacune d'entre elles est munie d'un bouchon, ce qui explique en partie pourquoi ce projet est si important.

Les gagnants du défi affirment que les étudiants auront désormais la possibilité de se familiariser avec un modèle d'économie circulaire dans lequel ils pourront produire du matériel pédagogique d'impression 3D à partir de ce qui serait autrement un déchet plastique. Ce faisant, il génère une opportunité d’augmenter le taux de diplomation au secondaire en incitant les élèves à rester en classe, de réduire le budget alloué à l’école en filaments d’impression 3D en leur fournissant la technologie leur permettant de générer leur propre filament à partir de déchets plastiques et en renforçant les capacités parcours vers l'emploi ou l'enseignement supérieur en formant les étudiants à la conception assistée par ordinateur (CAD).

«Notre enthousiasme et notre motivation pour The Circular Classroom proviennent de la possibilité d'introduire un modèle d'éducation à l'économie circulaire dans les écoles secondaires locales», a déclaré Boyle, qui poursuit des études de master sur les solutions de développement durable à l'ASU. «Nous ne sommes pas au courant que les écoles offrent actuellement cette opportunité d’apprentissage aux étudiants, mais nous pensons qu’il est impératif de donner une visibilité à la prochaine génération et de responsabiliser les étudiants en renforçant leur capacité à relever les défis contemporains liés aux déchets. De plus, en donnant la priorité aux lycées mal desservis, nous visons à fournir aux étudiants des aptitudes technologiques et des opportunités d’apprentissage leur permettant de persévérer dans leurs études secondaires et au-delà. »

Ils ont mis au point un processus simple et amusant. Tout d'abord, ils doivent collecter les bouchons dans leurs écoles. Ils envisagent donc de commencer par identifier une école secondaire locale pour établir un partenariat, sélectionner les enseignants intéressés, engager les élèves, puis mettre en place des sites de collecte dans les salles de classe. Ensuite, les déchets plastiques sont transformés en filament d’impression 3D et, enfin, ils peuvent imprimer en 3D de nouveaux modèles de fournitures pédagogiques en utilisant les nouvelles imprimantes 3D que certaines écoles secondaires locales ont reçues grâce à une subvention.

Boyle, Burmeister et De Los Santos ont remporté 1 000 $ en prix et 5 000 $ en fonds de mise en œuvre pour commencer à mettre leur plan à exécution. Ils utiliseront ces fonds pour acheter la technologie que les écoles secondaires locales peuvent utiliser pour déchiqueter le plastique en flocons de plastique, puis les extruder dans des bobines pour leurs imprimantes 3D (ils envisagent actuellement d’acheter le Protocycler de ReDeTec). Boyle estime qu'avec le financement et les opportunités de partenariat avec les lycées adéquats, il pourrait mettre en œuvre et piloter The Circular Classroom dans deux écoles locales maximum. En plus de Microsoft, l'équipe collabore avec GreenLight Solutions, une organisation qui fournira un soutien aux étudiants ASU pour former les enseignants à l'utilisation du déchiqueteur / broyeur et de l'imprimante 3D.

Deux des trois membres de l'équipe reçoivent le chèque de 6 000 $

L'idée venait à l'origine d'une vidéo d'une opération d'impression 3D réalisée par des volontaires utilisant des bouchons en plastique pour bouteilles à Bali, en Indonésie, et de l'expérience d'un membre de l'équipe fréquentant des écoles publiques dans la région métropolitaine de Phoenix. Maintenant, il a amené les trois esprits brillants à devenir les gagnants du Microsoft Community Pitch-Off, un événement coparrainé par Microsoft et Net Impact (une organisation à but non lucratif pour les étudiants et les professionnels souhaitant utiliser leurs compétences en affaires pour soutenir diverses causes sociales et environnementales. ) qui donne aux étudiants la possibilité de proposer une solution qui réponde à un problème de leur communauté locale. Les juges de Microsoft et de la communauté locale étaient chargés d’évaluer les propositions.

Microsoft poursuit ses efforts en faveur de la protection de l’environnement et s’engage à relever les défis importants auxquels les centres de données font face pour les communautés. Ainsi, par le biais de partenariats communautaires, la multinationale crée une valeur partagée tout en faisant progresser les opportunités sociales, en renforçant la croissance économique et en soutenant la durabilité environnementale. Pour participer au programme, les étudiants devaient présenter leur idée sur la meilleure manière de tirer parti des initiatives de Microsoft et des priorités de la communauté locale pour résoudre un problème important dans leur région.

La plate-forme de ce modèle d’enseignement repose sur l’impression 3D et la récupération des ressources, ce qui permet aux volontaires de Microsoft de proposer leurs compétences techniques aux étudiants. Ces volontaires pourraient aider les étudiants à utiliser le logiciel de CAO 3D nécessaire à l’impression 3D. Ils peuvent également utiliser les capsules de bouteilles collectées pour faire un don en tant que matière d’impression 3D dans les écoles. Green Light Solutions, à but non lucratif, a des consultants de premier cycle et des cycles supérieurs qui pourraient guider les enseignants sur les opérations du déchiqueteur / broyeur et de l’imprimante 3D.

Les étudiants n’ont pas seulement la possibilité d’explorer leur région pour évaluer les défis locaux ou créer des stratégies pour les résoudre, cette opportunité leur donne également une meilleure compréhension des collaborations et des ressources locales, ainsi qu’une expérience démontrable dans la prise en compte d’une idée. dans un projet entièrement développé. Comment utiliseriez-vous l'impression 3D pour aider votre communauté locale? Faites-nous savoir à 3DPrintBoard.com.

[Crédit image: ASU, Net Impact et Microsoft]

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