Modèle n° 3D Imprime des meubles à partir de déchets agricoles

Modèle n° 3D Imprime des meubles à partir de déchets agricoles

L’impression 3D est souvent considérée comme l’une des technologies durables clés, principalement parce qu’elle permet de produire des structures complexes en une seule pièce, facilite la conception efficace et crée moins de déchets. Plus encore, lorsque cette technologie est associée à des ressources qui sont réutilisées au lieu d’être jetées, l’efficacité monte en flèche. Sur la base de cette idée, une start-up qui fabrique des meubles artisanaux a porté le concept d’économie circulaire à de nouveaux niveaux. En combinant des déchets de matériaux agricoles provenant de sources durables, Model No., basée en Californie, a créé des meubles personnalisés à la demande en utilisant une technologie d’impression en 3D.

Chaque article est imprimé en 3D à partir de biopolymères et de résines végétales qui offrent une grande souplesse de personnalisation sans avoir recours à des produits pétrochimiques nocifs – couramment utilisés lors de la fabrication et de la finition traditionnelles des meubles. Les matériaux écologiques du modèle n° sont issus de restes de cultures vivrières, ce qui réduit encore les déchets et permet de recycler les ressources inutilisées. Comme ces biopolymères sont fabriqués à partir de plantes qui sont continuellement replantées, l’oxygène produit aide même à compenser toute émission de dioxyde de carbone dans le processus de production.

Le modèle n° utilise des résines recyclées et biologiques pour imprimer chaque meuble, dans le cadre de son engagement en faveur de la conception de meubles écologiques. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Model No.

Avec pour mission de redéfinir l’avenir du mobilier, les co-fondateurs Jillian Northrup, Jeffrey McGrew et Vani Khosla ont créé une entreprise qui opère à l’intersection du design, de la technologie et de la durabilité. Chacune de ces pièces artisanales est proposée avec une sélection de modèles pré-personnalisés créés par l’équipe de design du numéro de modèle, qui peuvent être commandés tels quels ou être entièrement personnalisés pour s’adapter à un style, un budget et une maison particuliers.

Imprimé en 3D sur de grandes imprimantes 3D personnalisées dans l’usine de Model No., chaque meuble peut être produit en interne et livré en deux semaines, ce qui élimine les longs délais d’attente et le gaspillage d’inventaire. Chacun peut être personnalisé à l’aide des outils de contrôle numérique de l’entreprise (CNC) pour créer des pièces vraiment uniques, en ajustant tout, des dimensions et des contours à la couleur et aux matériaux de finition.

Model No. utilise des imprimantes 3D personnalisées en interne pour créer son mobilier sur mesure. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Model No.

Le fait de disposer de la capacité d’impression sur le site de fabrication permet également aux équipes de conception et de fabrication de réaliser des modèles à petite échelle de chaque idée. Trouver la bonne combinaison de formes et d’options de personnalisation nécessite généralement de nombreuses itérations de croquis et de prototypes à petite échelle. Northrup a déclaré dans le site Model No. que la fabrication de prototypes à petite échelle est un très bon moyen de prendre des décisions de conception rapidement et à peu de frais :

« Une fois que nous avons vu la petite version de la pièce en main, nous pouvons faire des tests de résistance préliminaires et une analyse visuelle des proportions, ce qui nous permet de savoir quels changements nous devons apporter pour que la pièce soit vraiment fonctionnelle et belle ».

Numéro de modèle. Conception et processus de fabrication pour créer des meubles en utilisant la technologie d’impression 3D et les déchets agricoles. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Model No.

En plus de ses capacités de planification approfondie, l’équipe s’appuie sur ses six machines d’impression 3D pour créer des conceptions complexes qui sont intrinsèquement possibles grâce à cette technologie. Au fur et à mesure de sa croissance, l’entreprise continuera à développer constamment de nouvelles technologies en interne afin d’améliorer les fonctionnalités ainsi que de tirer parti et de contribuer à d’autres innovations et technologies open-source du monde entier.

Depuis la création de l’entreprise en 2018, l’équipe de designers a travaillé à la production d’une variété de tables, de sièges et de décors. Avec plus de 35 options de produits, allant des vases aux tables basses, les clients ont le choix entre une grande variété de couleurs, de designs et de budgets, ce qui peut donner des pièces uniques.

Les tables basses du modèle n° sont imprimées en 3D à partir de déchets agricoles et sont personnalisables. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Model No.

La fabrication traditionnelle de meubles continue à avoir un impact important sur l’environnement. Selon l’Agence américaine pour la protection de l’environnement (EPA), la quantité de meubles et d’objets d’ameublement qui finissent dans une décharge est passée de 7,6 millions de tonnes en 2005 à 9,7 millions de tonnes en 2015, et le taux d’augmentation s’accélère. Le bois était la plus grande catégorie de matériaux dans les meubles, et les métaux ferreux étaient la deuxième catégorie en importance. Les plastiques, le verre et d’autres matériaux ont également été trouvés.

Le mobilier a également une empreinte carbone importante, qui comprend tout, des matériaux utilisés au processus de fabrication, en passant par les coûts environnementaux du stockage sous climat contrôlé et le transport. En fait, la société britannique My Tool Shed a indiqué en 2019 que le meuble moyen consomme environ 47 kg d’équivalent en dioxyde de carbone, soit l’équivalent de 5,3 gallons d’essence consommée ou de la conduite de 30 à 60 miles.

L’équipe de fabrication de Model No. fabrique des meubles de grande taille en utilisant l’impression 3D et des matériaux durables. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Model No.

Le modèle n° espère plutôt faire les choses différemment. Outre ses biopolymères et ses résines végétales, l’entreprise utilise du bois récolté de manière durable pour certains des plus grands meubles, comme les tables à manger et notamment pour une chaise longue incurvée au design ergonomique – le produit phare de l’entreprise. Dans la mesure du possible, les concepteurs choisissent d’utiliser des essences locales pour tous les détails en bois de ses produits, ce qui signifie qu’il n’y a pas de déforestation ou de coupe à blanc.

L’utilisation de matériaux recyclables locaux fabriqués aux États-Unis permet d’éviter l’impact environnemental négatif de l’importation de matériaux de l’étranger, et s’est révélée très pratique lors de la pandémie COVID-19 de 2020 qui a bouleversé le monde et transformé les chaînes d’approvisionnement mondiales en un cauchemar commercial. La dépendance de Model No. à l’égard des ressources locales et sa technologie d’impression 3D exclusive se sont révélées être une solution idéale alors que le monde s’oriente vers de meilleures structures et systèmes de fabrication et vers des technologies internes qui impliquent de réduire au minimum la quantité de stocks détenus dans les chaînes d’approvisionnement mondiales. Les résultats sont clairs, en parcourant le site de l’entreprise, les pièces conçues avec art évoquent des coupes nettes et une élégance minimaliste, capables d’embellir n’importe quel espace de vie, mais mieux encore, elles portent le sceau supplémentaire de la durabilité et de la technologie perturbatrice en son cœur.

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