Nano Dimension réalise sa deuxième acquisition en une semaine

Nano Dimension réalise sa deuxième acquisition en une semaine

La société Nano Dimension, spécialisée dans l’impression 3D électronique, s’efforce de développer des solutions industrielles 4.0 dans les applications de fabrication numérique plutôt que de construire des machines en tant que biens d’équipement. Travaillant dans ce but, la société israélienne a acquis deux startups en une semaine seulement. Le 20 avril 2021, elle a annoncé le rachat de DeepCube, une startup spécialisée dans les technologies d’apprentissage automatique et profond, puis de NanoFabrica, un développeur de technologies de micro-impression 3D précises. Nano Dimension a engagé environ 125 millions de dollars dans des acquisitions en sept jours seulement et a maintenu l’investissement à l’intérieur des frontières de son pays, puisque les deux startups sont également basées en Israël. Pourtant, plusieurs experts financiers ont signalé quelques signaux d’alarme concernant les finances et l’équipe de direction de la société.

Nano Dimension tente de combler un vide dans le domaine de l’apprentissage machine (AM) par micro-impression. La société affirme que le nouvel accord avec NanoFabrica permettra à Nano Dimension de bénéficier de la puissance de sa solution de fabrication additive (AM) qui utilise le traitement numérique de la lumière (DLP) pour les applications nécessitant une précision extrêmement élevée – entre un et deux microns. Les marchés cibles des deux entreprises sont même identiques et comprennent l’aérospatiale, l’aviation, l’électronique haut de gamme et l’automobile, le médical et l’optique.

Fondée en 2016, NanoFabrica est en passe de devenir un acteur de premier plan dans le domaine de la fabrication numérique de précision avec des systèmes AM industriels considérés comme ayant une résolution micrométrique sans précédent avec des caractéristiques, des détails, une exactitude et une précision ultrafins, rendus possibles par sa technologie innovante de micro-projection adaptative. Conçus pour permettre la fabrication numérique de masse de pièces précises et complexes, le système et les machines de NanoFabrica pourraient potentiellement transformer les entreprises grâce à l’innovation en matière de fabrication de micro-pièces.

La société affirme que sa technologie équipe déjà les utilisateurs de pièces ultra-précises de haute performance pour les semi-conducteurs, les dispositifs optiques et médicaux, et prêtes en quelques heures pour une fraction de leur coût actuel, en combinant la lithographie des semi-conducteurs et l’optique avancée avec l’impression 3D. Mais Yoav Stern, PDG de Nano Dimension, affirme vouloir aller plus loin en intégrant la technologie de NanoFabrica aux capacités électriques de Nano Dimension et fournir des pièces électriques micromécaniques avancées. Il affirme également que très peu d’entreprises peuvent faire ce que NanoFabrica a réalisé et espère que la technologie combinée donnera à son entreprise un avantage concurrentiel dans un segment émergent.

Plus important encore, M. Stern a souligné que les machines de NanoFabrica s’inscrivent dans le cadre plus large de la vision de son entreprise, qui vise à révolutionner les applications de fabrication numérique distribuées par l’intelligence artificielle (IA) et l’ultra-haute précision dans le domaine de la fabrication additive de produits électroniques. L’objectif final est d’atteindre une capacité de maintien d’un inventaire numérique de dispositifs de circuits imprimés haut de gamme, de pièces micromécaniques et de dispositifs électroniques haute performance (Hi-PED), la marque déposée de l’entreprise.

Stern a déclaré que la maxime serait : « Imprimez-les comme vous en avez besoin, où vous en avez besoin, seulement la quantité dont vous avez besoin, dans la meilleure qualité à des prix compétitifs, comme cela est fait dans le rendement et le débit les plus élevés possibles pour ce moment-là, spécifiquement dans les scénarios de mélange élevé/faible volume. »

Une turbine industrielle produite sur la Nanofabrica Tera 250.

Plus tôt en avril, Nano Dimension a annoncé avoir signé un accord définitif pour acquérir DeepCube pour 70 millions de dollars. La startup fondée en 2017 par Eli David et Yaron Eitan applique de nombreux algorithmes brevetés pour améliorer l’analyse des données et les déploiements de systèmes avancés d’IA basés sur l’apprentissage profond. L’application d’apprentissage automatique offre un entraînement plus rapide et plus précis des modèles de deep learning (DL) et améliore drastiquement les performances d’inférence et les métriques en temps réel. La startup affirme que son cadre propriétaire peut être déployé sur n’importe quel matériel.

Comme pour NanoFabrica, Stern pense qu’en acquérant DeepCube, Nano Dimension fournira une solution de nouvelle génération pour combler un vide dans l’industrie des semi-conducteurs, qui, selon lui, « plane » sur les industries de fabrication et d’assemblage de circuits imprimés. Il prévoit d’établir une « application de fabrication numérique distribuée » AI/ML pour permettre un contrôle numérique de la chaîne d’approvisionnement des Hi-PED totalement respectueux de l’environnement et de l’écologie. En fait, les machines Nano Dimension commercialisées aujourd’hui (et surtout les appareils de la prochaine génération qui sont en cours de développement) sont destinées à devenir des appareils de pointe intelligents dans ce que la société appelle une solution de « fabrication numérique-réseau neuronal ».

Jusqu’en mai 2020, Nano Dimension était une startup cotée à la bourse de Tel Aviv (TASE) avant de retirer ses actions de la cote pour les négocier au Nasdaq sous le symbole « NNDM ». Cette décision a coïncidé avec un regain d’intérêt pour les entreprises technologiques, notamment après que la pandémie actuelle de COVID-19 a perturbé les chaînes d’approvisionnement dans le monde entier, stimulant l’intérêt pour l’adoption des technologies d’impression 3D. Le site d’affaires Calcalist a rapporté au début de l’année 2021 que Nano Dimension avait atteint une valorisation de 1,4 milliard de dollars après avoir effectué cinq tours de financement qui ont permis d’amasser un total massif de 922 millions de dollars en deux mois seulement, même si l’entreprise n’a pas généré plus de 4 millions de dollars de revenus en 2020 et a connu une baisse de 50 % par rapport à 2019.

Les dernières acquisitions pourraient confirmer à quel point la société souhaite renforcer sa position de leader dans le domaine de la fabrication intelligente de très haute précision. Cependant, le site financier InvestorPlace a révélé que Nano Dimension est à court de fonds pour réaliser ces transactions. Plus précisément, InvestorPlace note que « le président exécutif de DeepCube et le directeur de la technologie de DeepCube sont tous deux administrateurs de Nano Dimension ! Il s’agit donc clairement d’une transaction entre parties liées ». L’entreprise vend actuellement plus d’actions au public, ce que les experts d’InvestorPlace considèrent comme un  » drapeau rouge. « 

En outre, selon Edwin Dorsey, « le PDG actuel de Nano Dimension a déjà été accusé, mais jamais condamné, d’une « tentative d’extorsion » et l’ancien président de la société a été arrêté pour blanchiment d’argent, fraude aggravée et violation de titres. » Ces problèmes potentiels avec l’entreprise et son équipe de direction ne sont pas de bonnes nouvelles. En outre, de nombreux experts financiers pensent que les actions de la société sont largement surévaluées, ce qui amène les investisseurs à se demander si la technologie et les revenus de la société décolleront un jour.

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