Nikon rachète la société d’impression 3D sur métal Morf3D

Nikon rachète la société d’impression 3D sur métal Morf3D

Ce n’est pas la fusion et l’acquisition que le rédacteur en chef Joris Peels avait prédites, mais nous pouvons lui accorder des félicitations pour avoir anticipé que Nikon pourrait aider à démanteler les actifs de Renishaw. Nikon Corporation a annoncé qu’elle avait acquis une participation majoritaire dans la société Morf3D Inc. d’El Segundo, en Californie, pour un montant non divulgué.

Joris pensait que Nikon pourrait s’intéresser à la division métrologie de Renishaw, mais alors que GKN s’est emparé de l’activité d’impression 3D métal du fabricant britannique, il s’avère que le géant japonais s’intéressait en fait aux services d’impression 3D métal. Morf3D est un bureau de conception, d’ingénierie et de services d’impression 3D qui a reçu des investissements de sociétés telles que Boeing. L’entreprise se targue de son expérience de la production en série par fabrication additive et de sa capacité à concevoir des structures fonctionnelles et des processus de construction optimisés.

Installations de Morf3D. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Morf3D.

Nikon est un fabricant de produits d’optique et d’imagerie dont le chiffre d’affaires s’élève à environ 6,5 milliards de dollars et qui ne se limite pas aux appareils photo reflex numériques, mais comprend également des microscopes, des instruments de mesure, des lunettes de visée et des lentilles ophtalmiques. C’est également le deuxième fabricant mondial de steppers utilisés en photolithographie pour la fabrication de semi-conducteurs, ainsi que le huitième plus grand producteur de puces. En 2019, l’entreprise a lancé sa division Next Generation Project, destinée à développer de nouvelles activités, telles que le traitement des matériaux. Cette initiative visait en partie à compléter le marché des appareils photo numériques, en baisse en raison de l’essor des smartphones.

Yuichi Shibazaki, vice-président d’entreprise et directeur général de la division des projets de nouvelle génération de Nikon, a déclaré :  » Morf3D a prouvé son leadership dans la technologie de l’additif métallique, un solide pipeline d’innovations et des qualifications hautement spécialisées dans la fabrication aérospatiale. Elle apporte également une équipe d’experts habitués à travailler en partenariat avec les clients pour répondre à leurs besoins uniques. Cette combinaison est bien alignée avec la vision de Nikon pour accélérer l’industrialisation de l’AM par l’innovation, et nous sommes impatients de travailler ensemble pour fournir des solutions AM de nouvelle génération passionnantes aux clients du monde entier. « 

Pièces en acier inoxydable réalisées par le Lasermeister 100A. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Nikon.

L’acquisition de Morf3D élargit l’empreinte existante, mais réduite, de Nikon dans le domaine de l’impression 3D, qui se composait auparavant du Lasermeister 100A, un système capable d’imprimer, de marquer, de souder et de polir des métaux en 3D. Avec Morf3D, la société pourrait être en mesure d’étendre cette gamme de produits ou de mettre en place un vaste bureau de services d’impression 3D de métaux, ou les deux. En dehors des métaux, Nikon a également investi dans le carbone, mène des recherches sur la médecine régénérative et son équipement de métrologie est utilisé pour le contrôle de la qualité des pièces imprimées en 3D.

Le Lasermeister 100A, disponible en blanc ou en noir pour 30 millions de yens, selon les spécifications, a une enveloppe de 297 x 210 x 200 mm. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Nikon.

Joris Peels, qui est également vice-président chargé du conseil pour SmarTech Analysis, s’est exprimé sur cette acquisition :

« Nikon est un leader établi en métrologie, en numérisation 3D et en mesure vidéo. Ses solutions de tomographie sont utilisées depuis longtemps pour vérifier les pièces métalliques imprimées en 3D et ses outils de MMT et de numérisation les ont mesurées. Aujourd’hui, Nikon a décidé de sauter dans la piscine au grand bain et de s’impliquer dans l’impression 3D de pièces spatiales et aérospatiales en métal. Il s’agit d’un geste remarquable, audacieux et stratégiquement astucieux de la part de l’entreprise. Les connaissances tribales et la maîtrise des processus de Morph3D permettront à Nikon de développer les solutions de métrologie du futur. Qui plus est, les connaissances combinées pourraient être utilisées pour des outils d’assurance qualité automatisés et complets pour les pièces imprimées en 3D, ce qui rendrait notre technologie beaucoup plus sûre tout en réduisant le coût des pièces. En outre, Nikon pourrait s’en servir pour développer sa propre imprimante, étendre les solutions de post-traitement et d’automatisation, ou encore fabriquer des pièces pour l’industrie spatiale commerciale en pleine expansion. Cette acquisition donne à la société de nombreuses options pour s’engager dans l’industrie de l’impression 3D et développer des solutions pour ce marché en pleine expansion. »

Compte tenu de la nécessité pour un grand fabricant d’appareils photo de s’étendre à d’autres secteurs, ce n’est sûrement que le début pour Nikon. La société déclare qu’elle « a l’intention de stimuler l’industrialisation de la fabrication numérique en tirant parti des synergies résultant d’investissements et d’alliances stratégiques avec des entreprises leaders du secteur dans le monde entier. » Cela signifie-t-il d’autres acquisitions dans le domaine de l’impression 3D ? Que peut apporter l’optique de Nikon à l’impression 3D de polymères ? Compte tenu de son intérêt pour la médecine régénérative, il est possible qu’il y ait également des mouvements dans le domaine de la bio-impression.

Cette année a été passionnante pour le marché de l’impression 3D. Nous avons déjà vu les annonces relatives aux fusions SPAC de VELO3D avec Jaws, Markforged avec one, Rocket Lab avec Vector Acquisition Corporation, l’acquisition d’EnvisionTEC par Desktop Metal, et de RPS et Origin par Stratasys. Que se passera-t-il ensuite ?

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